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Acné

(Acné común)

Por

Jonette E. Keri

, MD, PhD, University of Miami, Miller School of Medicine

Última revisión completa dic. 2018
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El acné es una enfermedad cutánea frecuente que produce granos y otras anomalías en la cara y en la parte superior del tronco.

  • La causa del acné es una acumulación de células cutáneas muertas, bacterias y sebo seco que obstruye los folículos pilosos.

  • En la piel se forman bultos (puntos negros o blancos), granos, quistes y a veces abscesos, generalmente en el rostro, el tórax, los hombros o la espalda.

  • Para diagnosticar el acné, se explora la piel.

  • Los tratamientos habituales consisten en antibióticos y preparaciones tópicas para el acné leve, antibióticos por vía oral para el acné moderado e isotretinoína por vía oral para el acné grave.

El acné es la enfermedad cutánea más común en los Estados Unidos y afecta al 80% de la población en algún momento de la vida.

Causas

El acné se debe a una interacción de las hormonas, el sebo y las bacterias que da lugar a una inflamación de los folículos pilosos (los poros de la piel donde crece el pelo). El acné se caracteriza por muchos tipos de anomalías cutáneas (lesiones). Varían en tamaño y gravedad, y algunos penetran más profundamente en la piel que otros:

  • Puntos negros (comedones abiertos)

  • Puntos blancos (comedones cerrados)

  • Espinillas (comedones cerrados inflamados)

  • Lesiones elevadas sólidas (pápulas)

  • Protuberancias superficiales que contienen pus (pústulas)

  • Protuberancias más profundas y firmes que contienen pus (nódulos)

  • Vesículas más grandes que contienen pus (quistes)

  • A veces, vesículas incluso más grandes y profundas que contienen pus (abscesos)

Tanto los quistes como los abscesos son depósitos de pus, pero los abscesos son más grandes y profundos.

Las glándulas sebáceas, que secretan una sustancia aceitosa (sebo), están localizadas en la dermis, la capa central de la piel. Estas glándulas se encuentran unidas a los folículos pilosos. El sebo, junto con las células muertas cutáneas, pasa por las glándulas sebáceas y los folículos pilosos y sale a la superficie de la piel por los poros.

El acné se produce cuando una acumulación de sebo seco, células muertas y bacterias obstruye los folículos pilosos y bloquea el sebo que sale por los poros.

Un punto negro (comedón abierto) se desarrolla si el bloqueo del sebo es incompleto.

Un comedón blanco (comedón cerrado) se desarrolla si el bloqueo del sebo es completo.

Una espinilla es un punto blanco inflamado. El folículo piloso bloqueado lleno de sebo provoca el sobrecrecimiento de la bacteria Propionibacterium acnes, que normalmente se encuentra en el folículo piloso. Esta bacteria descompone el sebo en sustancias irritantes para la piel. La inflamación resultante causa las protuberancias cutáneas que se conocen comúnmente como granos de acné. Las inflamaciones profundas causan quistes y a veces abscesos.

El desencadenante más comune del acné es

El acné aparece principalmente durante la pubertad, cuando el incremento de los niveles hormonales, en especial de los andrógenos (como la testosterona), estimula las glándulas sebáceas, de manera que estas producen una cantidad excesiva de sebo. Por lo general, entre los 20 y los 25 años de edad aproximadamente, los niveles de hormonas se han reducido lo suficiente para que disminuya o desaparezca el acné. Sin embargo, hasta el 40% de las mujeres pueden tener acné a los 40 años.

También existen otros trastornos que ocasionan cambios hormonales que favorecen la aparición del acné:

  • Embarazo o menstruación

  • Síndrome del ovario poliquístico

  • Ciertos fármacos

  • Ciertos productos aplicados a la piel

  • Ropa muy ajustada

  • Humedad elevada y sudoración

Puede aparecer con el ciclo menstrual en las mujeres jóvenes y desaparecer o empeorar sustancialmente durante el embarazo. El síndrome de ovario poliquístico es un trastorno hormonal que puede alterar el ciclo menstrual y puede desencadenar o empeorar el acné. El uso de ciertos medicamentos, en particular de corticoesteroides y esteroides anabolizantes, puede empeorar el acné o causar brotes. Ciertos cosméticos, limpiadores y lociones pueden agravarlo al obstruir los poros. La ropa demasiado apretada, la humedad elevada y el sudor pueden provocar acné.

Dado que el acné varía en intensidad en la mayoría de las personas, empeorando o mejorando, es difícil señalar los factores que pueden causar un brote. El acné a menudo empeora en invierno y mejora en verano, tal vez por los efectos antiinflamatorios de la luz solar. No obstante, no existe relación entre el acné y lavarse poco la cara, masturbarse, mantener relaciones sexuales o comer los tipos de alimentos (por ejemplo chocolate o alimentos grasos o picantes). No está claro si los productos lácteos y las dietas de alto índice glucémico contribuyen al acné.

¿Sabías que...?

  • No existe relación entre el acné y lavarse poco la cara, masturbarse, mantener relaciones sexuales o comer los tipos de alimentos.

Síntomas

La mayor parte del acné aparece en la cara, pero también es frecuente en el cuello, los hombros, la espalda y la parte superior del tórax. Generalmente, el uso de esteroides anabolizantes causa acné en los hombros y la parte superior de la espalda.

Hay tres niveles de gravedad del acné:

  • Acné leve

  • Acné moderado

  • Acné grave

Sin embargo, incluso el acné moderado puede ser angustioso, sobre todo en los adolescentes, para quienes cada grano representa un desafío estético.

Comparación entre el acné leve y el acné grave

Comparación entre el acné leve y el acné grave

Los afectados por acné leve tienen solo unos cuantos (menos de 20) puntos negros o blancos no inflamados o un número moderado de granitos levemente irritados. También pueden aparecer pústulas, que parecen pápulas con la parte superior amarilla. Los puntos negros aparecen como pequeños bultitos de color carne con el centro oscuro. Los puntos blancos tienen un aspecto similar, pero sin el centro oscuro. Las pápulas son un poco molestas y tienen un centro blanco rodeado por una pequeña zona de piel enrojecida.

Los afectados por acné moderado tienen más puntos negros, puntos blancos, granos y pústulas.

Las personas con acné grave tienen un gran número de puntos blancos y negros, pápulas y pústulas o acné quístico (profundo). En el acné quístico aparecen cinco o más quistes, que son nódulos grandes, rojos, dolorosos y llenos de pus, que pueden fusionarse bajo la piel y formar abscesos mayores y supurantes.

El acné leve no suele dejar cicatrices. Sin embargo, apretar los granos o intentar abrirlos aumenta la inflamación y la profundidad de la lesión, y con ello es más probable la formación de cicatrices. Los quistes y los abscesos del acné grave se rompen a menudo y, después de su curación, normalmente dejan cicatrices. Las cicatrices pueden ser agujeros diminutos y profundos (cicatrices de punzón de hielo), marcas más anchas de profundidad variable o grandes indentaciones irregulares. Las cicatrices del acné duran toda la vida y en algunos casos suponen una fuente de problemas emocional. Las cicatrices pueden ser oscuras.

Ejemplos de acné

El acné conglobata es la forma más grave de acné y causa cicatrices importantes y otras complicaciones derivadas de los abscesos. El acné grave puede aparecer en los brazos, el abdomen, las nalgas, e incluso el cuero cabelludo.

El acné fulminante y la pioderma facial (también llamada rosácea fulminans) son dos tipos posiblemente relacionados y raros de acné grave que suelen desarrollarse de forma repentina.

Diagnóstico

  • Análisis de la piel

El diagnóstico del acné se basa en la exploración de la piel. Se buscan determinados síntomas, como puntos blancos y negros, para confirmar la presencia de acné y no de otra enfermedad de la piel, como la rosácea.

Tras la confirmación del diagnóstico, la gravedad del acné se clasifica como leve, moderada o grave según el número y el tipo de lesiones.

Pronóstico

El acné de cualquier gravedad por lo general se reduce de forma espontánea entre los 20 y los 25 años de edad, pero algunas personas, normalmente mujeres, tienen acné después de los 40 años de edad. Algunos adultos desarrollan lesiones de acné leves, individuales y ocasionales.

El acné leve se suele curar sin dejar cicatrices. El acné de moderado a grave se cura, pero a menudo deja cicatrices.

El acné causa estrés emocional en adolescentes y provoca aislamiento social. A veces puede ser necesario el asesoramiento profesional.

Tratamiento

  • Para los puntos negros y puntos blancos, crema de tretinoína

  • Para el acné leve, tratamiento de la piel con crema de tretinoína, a veces con peróxido de benzoilo o un antibiótico, o ambos

  • Para el acné moderado, antibióticos por vía oral en combinación con el tratamiento tópico de la piel recomendado para el acné leve

  • Para el acné grave, isotretinoína por vía oral

  • Para el acné quístico, corticoesteroides inyectados

El cuidado general del acné es muy simple. Las áreas afectadas deben lavarse cuidadosamente con un jabón suave una o dos veces al día. Los jabones antibacterianos o abrasivos, las almohadillas de alcohol y el frotamiento frecuente no proporcionan beneficio adicional alguno y pueden irritar aún más la piel.

Los cosméticos deben ser a base de agua, ya que los productos muy grasos empeoran el acné.

Aunque no hay restricciones de alimentos específicos (por ejemplo, pizza o chocolate), debe seguirse una dieta sana y equilibrada (véase Necesidades nutricionales). Pueden considerarse una dieta de bajo índice glucémico y la moderación de la ingestión de leche si el tratamiento para el acné se muestra ineficaz en adolescentes.

¿Sabías que...?

  • Lavarse y frotarse de manera vigorosa puede irritar la piel y empeorar el acné.

Algunos tratamientos para el acné son útiles en ciertos casos. Por ejemplo, a las mujeres que tienen acné se les pueden administrar anticonceptivos. Este tratamiento requiere más de 6 meses de administración para que se observen resultados. La espironolactona (un fármaco que bloquea la acción de la hormona aldosterona) también puede ser eficaz para algunas mujeres. Varias terapias basadas en la luz pueden resultar de ayuda a las personas que presentan inflamación (con espinillas o pústulas).

El tratamiento del acné depende de su gravedad. Para el acné leve está indicado un tratamiento simple, con el menor riesgo de efectos secundarios. El acné más grave o el que no responde al tratamiento preliminar necesita medidas adicionales. Un plan de tratamiento debe incluir siempre la educación, el apoyo y la opción más práctica para el afectado. Es posible que se tenga que visitar a un especialista.

Acné leve

Los fármacos utilizados para tratar el acné leve se aplican sobre la piel (fármacos tópicos). Actúan mediante la eliminación de las bacterias (antibióticos) o bien mediante el secado y la abertura de los poros (comedolíticos). Las cremas tradicionales de venta sin receta que contienen ácido salicílico, resorcinol o azufre, actúan secando los granos y causan una leve descamación.

El fármaco tópico más habitual para los puntos negros y blancos es la tretinoína, que es muy eficaz, pero irrita la piel y la vuelve más sensible a la luz solar. Por lo tanto, este fármaco se utiliza con precaución, al principio con aplicaciones poco frecuentes y en bajas concentraciones, que pueden aumentarse gradualmente. Las personas que no toleran la tretinoína reciben adapaleno tópico, ácido azelaico y ácido glicólico o salicílico.

Las que también tienen inflamación (con granos o pústulas) reciben tretinoína combinada con peróxido de benzoilo, un antibiótico tópico o ambos. Los dos antibióticos tópicos prescritos con mayor frecuencia son la clindamicina y la eritromicina. No deben utilizarse antibióticos tópicos excepto en combinación con un retinoide o peróxido de benzoilo. El peróxido de benzoilo está disponible con o sin receta médica. Se puede utilizar ácido glicólico en lugar de tretinoína, o de manera concomitante.

El médico puede eliminar los puntos negros y blancos con unos instrumentos denominados extractores de comedones y con agujas estériles (procedimiento denominado extracción).

Se pueden administrar antibióticos orales (como doxiciclina, minociclina, tetraciclina y eritromicina) a las personas que tienen un acné tan extenso que no puede controlarse con medicamentos tópicos.

Acné moderado

El acné moderado se trata habitualmente con antibióticos tomados por vía oral (por la boca). Los antibióticos habituales son doxiciclina, minociclina, tetraciclina, azitromicina, eritromicina y, en algunos casos, trimetoprim/sulfametoxazol. A menudo se combina un tratamiento tópico como el empleado para el acné leve con un antibiótico tomado de forma oral. Hace falta tomar antibióticos durante unas 12 semanas para lograr los máximos beneficios.

Si es posible, se interrumpe el uso de antibióticos y se utilizan solo tratamientos tópicos para mantener el control. Dado que el acné puede reaparecer tras un tratamiento a corto plazo, puede ser necesario continuarlo durante meses o años.

Las mujeres que toman antibióticos durante mucho tiempo a veces desarrollan infecciones vaginales por hongos que pueden precisar tratamiento.

Las mujeres a las que no se administran antibióticos por vía oral pueden recibir anticonceptivos orales, espironolactona, o ambos tipos de fármacos.

Acné grave

En los casos más graves de acné, cuando los antibióticos no funcionan, el mejor tratamiento es la isotretinoína por vía oral. Este medicamento, relacionado con el fármaco tópico tretinoína, es el único que potencialmente cura el acné. Sin embargo, la isotretinoína puede tener serios efectos secundarios puede lesionar al feto en desarrollo, por lo que las mujeres que la toman deben adoptar dos métodos de anticoncepción antes, durante y después del tratamiento para evitar quedar embarazadas. También pueden presentarse otros efectos secundarios menos graves.

El tratamiento suele durar entre 16 y 20 semanas, pero algunas veces se prolonga durante más tiempo.

Los médicos prescriben antibióticos orales a las personas con acné conglobata. Si los antibióticos no resultan eficaces, suele administrarse isotretinoína oral.

Tabla
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Fármacos utilizados para tratar el acné

Fármaco

Algunos efectos secundarios

Comentarios

Destruyen las bacterias (aplicación tópica)

Clindamicina

Diarrea (rara)

Debe evitarse en las personas con enfermedad inflamatoria intestinal

Eritromicina

Bien tolerada

Desarrollo frecuente de resistencia bacteriana

Peróxido de benzoilo

Piel seca

Puede decolorar la ropa y el cabello

Reacciones alérgicas (raras)

Especialmente eficaz cuando se combina con eritromicina o clindamicina

Peróxido de benzoilo combinado con eritromicina: a veces se necesita refrigeración

Destapan los poros (aplicación tópica)

Tretinoína

Piel irritada

Hipersensibilidad de la piel a la luz solar

Empeoramiento aparente del acné al empezar el tratamiento con tretinoína; incluso pueden pasar de 3 a 4 semanas antes de que se note mejoría

Se requiere el uso de ropa protectora y filtro solar durante la exposición al sol

Debe evitarse su uso durante el embarazo

Tazaroteno

Piel irritada

Hipersensibilidad de la piel a la luz solar

Empeoramiento aparente del acné al empezar el tratamiento con tazaroteno; a veces pueden pasar de 3 a 4 semanas antes de que se note mejoría

Se requiere el uso de ropa protectora y filtro solar durante la exposición al sol

Debe evitarse su uso durante el embarazo

Adapaleno

Cierto enrojecimiento, quemazón

Aumento de la sensibilidad al sol

Es tan eficaz como la tretinoína, pero menos irritante

Se requiere el uso de ropa protectora y filtro solar durante la exposición al sol

Ácido azelaico

Puede aclarar la piel

Mínima irritación

Puede usarse solo o con tretinoína

Debe utilizarse con cuidado en personas con pieles más oscuras debido a que puede aclararlas, pero puede contribuir a aclarar zonas con piel oscurecida tras la cicatrización

Ácido glicólico

Escozor

Irritación leve

Producto de venta libre presentado en forma de crema, loción o solución, utilizado junto con productos de prescripción médica

Ácido salicilico

Escozor

Irritación leve

Producto de venta libre presentado en forma de lavado, peeling, máscara o loción utilizado de manera concomitante a los productos con prescripción médica

Destruyen las bacterias (administrados por vía oral)

Tetraciclina

Hipersensibilidad de la piel a la luz solar

De bajo coste y segura, pero debe tomarse con el estómago vacío

Se requiere el uso de ropa protectora y filtro solar durante la exposición al sol

Doxiciclina

Hipersensibilidad de la piel a la luz solar

Se requiere el uso de ropa protectora y filtro solar durante la exposición al sol

Minociclina

Dolor de cabeza (cefaleas)

Mareos

coloración de la piel

Según algunos expertos, es el antibiótico más eficaz, pero es caro

Eritromicina

Malestar gástrico

Frecuentemente, desarrollo de resistencia bacteriana a la eritromicina

Azitromicina

Malestar gástrico

Menos efectos secundarios que la eritromicina

Frecuentemente, desarrollo de resistencia bacteriana a la azitromicina

Trimethoprim/sulfamethoxazole

Malestar gástrico

Erupción

Desarrollo de resistencia bacteriana a trimetoprima/sulfametoxazol

Destapan los poros (administrados por vía oral)

Isotretinoína

Posibles trastornos en el desarrollo fetal

Posible efecto sobre las células sanguíneas, el hígado y los niveles de lípidos (triglicéridos y colesterol)

Sequedad ocular, labios fisurados y sequedad de las membranas mucosas

Dolor o rigidez de las articulaciones grandes y de la zona lumbar con dosis altas

Asociada a cuadros de depresión, pensamientos suicidas, intentos de suicidio y (raras veces) suicidios consumados, pero se desconoce si la verdadera causa es la isotretinoína

No está clara la asociación con la aparición de enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa) o con su empeoramiento

Para mujeres sexualmente activas se requiere una prueba de embarazo antes de iniciar el tratamiento con isotretinoína y mensualmente mientras están siguiendo el tratamiento, además del uso de dos métodos de anticoncepción o abstinencia sexual, a partir del mes anterior al inicio del tratamiento con el fármaco, durante su transcurso y hasta un mes después de terminarlo

Se requieren análisis de sangre para comprobar si el fármaco está afectando las células sanguíneas, el hígado o los niveles de lípidos

Acné quístico

En ocasiones, los nódulos grandes inflamados o los abscesos se tratan inyectando corticoesteroides en su interior. También puede practicarse una incisión en el nódulo o absceso para drenarlo.

Cicatrices causadas por el acné

El tratamiento de las cicatrices del acné grave depende de su forma, profundidad y localización.

Las cicatrices superficiales múltiples de pequeño tamaño pueden tratarse con descamación química (peeling), tratamientos láser, dermoabrasión y/o un nuevo tratamiento denominado tratamiento con microagujas. En el tratamiento con microagujas, se introduce una pequeña aguja, lo que causa cambios en el colágeno de la piel.

La dermoabrasión, un procedimiento que consiste en frotar la superficie de la piel con un instrumento metálico abrasivo y desprender la capa superior.

Las cicatrices independientes superficiales o profundas pueden cortarse de raíz y luego coser las dos partes de piel para unirlas.

Las cicatrices amplias con hendiduras mejoran estéticamente mediante un procedimiento denominado subcisión, en el cual se realizan pequeños cortes bajo la piel hasta liberar la cicatriz tisular. Esta técnica permite a la piel recobrar sus contornos normales. En ocasiones las cicatrices se tratan inyectando sustancias como colágeno, grasa o algunos materiales sintéticos. Estas sustancias levantan el área cicatrizada para dejarla al nivel del resto de la piel. Las sustancias inyectadas, tales como colágeno, ácido hialurónico y polimetilmetacrilato, son de efecto temporal y deben repetirse las inyecciones periódicamente. Algunas de las otras sustancias inyectadas son permanentes.

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