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Quiropraxia

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última revisión completa feb. 2019
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En la quiropraxia, una práctica basada en la manipulación y en el cuerpo, la relación entre la estructura de la columna vertebral y la función del sistema nervioso se interpreta como la clave para mantener o restablecer la salud. El principal método empleado para la corrección de esta relación es la manipulación de la columna vertebral. Los quiroprácticos también pueden proporcionar terapias físicas (en forma de calor o de frío, estimulación eléctrica y estrategias de rehabilitación), masajes o acupresión, o bien recomendar ejercicios o modificaciones en el estilo de vida. Pueden recomendar maneras de reorganizar las cosas en su entorno de trabajo para que sean más fáciles y seguras de usar (cambios ergonómicos). Estos cambios pueden ayudar a prevenir problemas como el dolor de espalda. (Véase también Introducción a la medicina alternativa, complementaria e integradora.)

Algunos quiroprácticos emplean la manipulación de la columna vertebral para corregir supuestas desalineaciones de las vértebras en un intento de restablecer el flujo de energía vital. Estos quiroprácticos practican un híbrido de terapia energética y manipulativa. Otros quiroprácticos rechazan esta creencia.

Usos medicinales

La quiropraxia es objeto de estudio actualmente. Los problemas tratados con mayor frecuencia por la quiropraxia son dolor lumbar, cefalea, dolor cervical y dolor neurológico debido a compresión nerviosa.

Los ensayos clínicos (estudios para determinar la inocuidad y la eficacia de los tratamientos en los seres humanos) desarrollados hasta el momento han demostrado que la quiropráctica es eficaz para el alivio del dolor lumbar a corto plazo. Las guías de práctica médica convencional incluyen la quiropraxia como una opción de tratamiento para la lumbalgia aguda que persiste a pesar de las medidas que el sujeto toma por su cuenta. La persistencia de este tratamiento más allá de 3 meses no proporciona beneficio.

¿Sabías que...?

  • No existen pruebas científicas de que la manipulación quiropráctica sea eficaz para afecciones no directamente relacionadas con el sistema musculoesquelético.

La utilidad de la manipulación para otras patologías no relacionadas de manera directa con el sistema musculoesquelético (como el asma, los cólicos y las otitis infantiles) no ha sido establecida. Los pocos estudios que se han realizado sugieren que la manipulación no es eficaz para estos trastornos.

Posibles efectos secundarios

Son raras las complicaciones graves derivadas de la manipulación de la columna vertebral, como dolor lumbar o lesión en los nervios o en las arterias cervicales. Otros efectos secundarios pueden ser malestar, cefalea y fatiga, que generalmente desaparecen en las primeras 24 horas. La manipulación de la columna vertebral no se recomienda en personas que padecen alguna de las siguientes patologías:

Más información

  • National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH): Chiropractic

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