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Neumotórax en el recién nacido

Por

Arcangela Lattari Balest

, MD, University of Pittsburgh, School of Medicine

Última revisión completa mar. 2018
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El neumotórax es una acumulación de aire entre el pulmón y la pared torácica que se produce cuando el aire escapa del pulmón.

  • Este trastorno puede desarrollarse en recién nacidos con trastornos pulmonares, como el síndrome de dificultad respiratoria (síndrome de distrés respiratorio) o el síndrome de aspiración meconial, que reciben tratamiento con presión positiva continua en vía aérea (continuous positive airway pressure, CPAP) o que están utilizando un respirador.

  • El pulmón puede colapsarse, la respiración se ve dificultada y la presión arterial disminuye.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas de dificultad respiratoria y en los resultados de la radiografía de tórax.

  • A los recién nacidos con síntomas se les proporciona oxígeno y, algunas veces, se extrae el aire de su cavidad torácica utilizando una aguja y una jeringa.

El neumotórax se produce con mayor frecuencia en recién nacidos con rigidez pulmonar, como los que sufren síndrome de dificultad respiratoria (sobre todo si es debido a la prematuridad) o síndrome de aspiración meconial.

En raras ocasiones, el neumotórax aparece como una complicación derivada del uso de la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, una técnica que permite a los recién nacidos respirar espontáneamente mientras reciben oxígeno ligeramente presurizado) o del uso de un respirador (una máquina que ayuda a introducir y extraer el aire de los pulmones). Si el neumotórax está bajo presión la presión positiva continua en la vía aérea o un respirador, puede acabar en colapso del pulmón y dificultad respiratoria. Asimismo, si está bajo presión, el neumotórax puede comprimir las venas que transportan la sangre al corazón, con lo que las cavidades cardíacas contienen menos sangre, el gasto cardíaco disminuye y la presión arterial del recién nacido se reduce.

El neumotórax puede ocurrir espontáneamente en recién nacidos que no tienen trastornos pulmonares subyacentes o que no necesitan apoyo respiratorio. Algunos recién nacidos con neumotórax desarrollan otro trastorno pulmonar llamado hipertensión pulmonar persistente.

Otros síndromes de falta de aire

El aire puede escaparse de los pulmones y llegar a otros tejidos. Estos trastornos se denominan síndromes de fuga de aire.

El aire que se escapa de los pulmones hacia los tejidos centrales del pecho se denomina neumomediastino. A diferencia del neumotórax, esta afección por lo general no afecta la respiración.

Otros síndromes de fuga de aire son el enfisema intersticial pulmonar (aire en los tejidos de los pulmones entre los alvéolos), el neumopericardio (aire en el saco que rodea el corazón) y, con muy poca frecuencia, el neumoperitoneo (aire en la cavidad abdominal) y el enfisema subcutáneo (aire debajo de la piel).

Síntomas

El neumotórax del recién nacido a veces no causa síntomas. Sin embargo, puede empeorar la respiración rápida del recién nacido. Los recién nacidos también pueden resoplar cuando exhalan y pueden presentar una coloración azulada de la piel (cianosis). A veces, el tórax está agrandado por el lado afectado.

Diagnóstico

  • Transiluminación positiva

  • Radiografía de tórax

Dado que muchos recién nacidos no presentan síntomas, se sospecha la existencia de un neumotórax cuando los recién nacidos con enfermedad pulmonar subyacente o los sometidos a terapia con presión positiva continua en la vía aérea o los que están conectados a un respirador desarrollan un empeoramiento de la dificultad respiratoria (distrés respiratorio), una caída de la presión arterial o ambas cosas. Cuando se examina a estos recién nacidos, los médicos advierten una reducción del ruido del aire al entrar y salir del pulmón en el lado del neumotórax.

En recién nacidos prematuros, algunas veces el médico ilumina el lado afectado del tórax del recién nacido en un cuarto oscuro con una luz de fibra óptica (transiluminación). Este procedimiento se realiza para detectar la presencia de aire libre en el área que rodea los pulmones (cavidad pleural). El diagnóstico de neumotórax en el recién nacido se confirma mediante una radiografía de tórax.

Tratamiento

  • Oxígeno

  • Algunas veces, eliminar el aire de la cavidad torácica

Los recién nacidos asintomáticos no requieren tratamiento alguno.

Los recién nacidos a término que tienen síntomas leves se pueden introducir en una pequeña tienda en la que se bombea oxígeno (cámara de oxígeno) para que respiren aire con mayor contenido en oxígeno que el del aire del ambiente. La cantidad de oxígeno administrada suele ser suficiente para mantener concentraciones adecuadas de oxígeno en la sangre. Sin embargo, si la respiración del recién nacido es difícil o si el nivel de oxígeno en sangre disminuye, y especialmente, si la circulación de sangre está afectada, el aire debe ser extraído rápidamente de la cavidad torácica con ayuda de una aguja y una jeringa. En los recién nacidos que sufren dificultad respiratoria grave, los que reciben presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) o los que están conectados a un respirador, los médicos necesitan, a veces, introducir un tubo de plástico en la cavidad torácica para succionar y extraer continuamente el aire de la cavidad torácica. Por lo general el tubo puede retirarse al cabo de varios días.

Un neumomediastino puede observarse mediante radiografías y no requiere tratamiento.

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