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Sepsis en el recién nacido

(Sepsis Neonatorum; septicemia neonatal)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa nov. 2018
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La septicemia es una infección de la sangre.

  • Los recién nacidos con septicemia suelen mostrarse enfermos: están apáticos, no se alimentan bien, con frecuencia tienen un color grisáceo y pueden presentar fiebre o una temperatura corporal baja.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en la presencia de bacterias, un virus o un hongo en la sangre.

  • El tratamiento consiste en antibióticos y tratamientos de apoyo, como líquidos intravenosos, transfusiones de sangre y plasma, apoyo respiratorio (a veces con un ventilador mecánico) y medicamentos para mantener la presión arterial.

  • La infección del torrente sanguíneo puede diseminarse a los tejidos que recubren el encéfalo y al propio encéfalo (meningitis).

La septicemia es más probable en

Otros factores de riesgo y otras causas de la septicemia varían en función de cuándo aparece. El inicio se clasifica como

  • Septicemia de inicio temprano: antes de los 3 días de vida

  • Septicemia de inicio tardío: después de los 3 días o más de vida

Ciertas infecciones víricas, como el herpes simple generalizado, el enterovirus, el adenovirus o el virus sincitial respiratorio, pueden causar septicemia de inicio temprano o de inicio tardío.

Los bebés prematuros presentan un riesgo mucho mayor de septicemia, tanto de inicio temprano como tardío, que los niños nacidos a término, ya que el sistema inmunitario de los primeros es inmaduro. Los recién nacidos prematuros carecen de ciertos anticuerpos protectores contra bacterias específicas porque han nacido antes de haber podido recibirlos de su madre.

Septicemia de aparición temprana

Los recién nacidos pueden desarrollar septicemia de inicio temprano si están expuestos a ciertos tipos de bacterias durante el nacimiento.

Los factores de riesgo para la septicemia de inicio temprano comprenden los siguientes:

El riesgo de septicemia es mayor si las membranas llenas de líquido que rodean el feto se rompen (rotura de aguas) más de 18 horas antes del nacimiento, o si la madre tiene una infección (en particular, de las vías urinarias o del revestimiento del útero).

Los tipos más frecuentes de bacterias causantes de septicemia en el recién nacido en torno al nacimiento son Escherichia coli y los estreptococos del grupo B, que por lo general se contraen durante el paso por el canal del parto. La septicemia causada por estreptococos de grupo B fue la causa principal de septicemia de inicio temprano hasta hace aproximadamente una década, cuando la realización de pruebas de cribado para estreptococos de grupo B a todas las mujeres embarazadas se convirtió en parte rutinaria de la atención prenatal. Si la prueba de cribado revela la presencia de estreptococos de grupo B o si la madre dio a luz a un recién nacido que tuvo una infección por estreptococos de grupo B, a la madre se le administran antibióticos cuando comienza el trabajo de parto. Aunque el recién nacido puede requerir un monitoreo adicional en el hospital y posiblemente análisis de sangre para detectar infecciones, a los recién nacidos se les administran antibióticos solo si presentan síntomas o signos de infección.

Septicemia de aparición tardía

Los recién nacidos pueden desarrollar septicemia de inicio tardío si están expuestos a ciertos tipos de bacterias durante su estancia en el hospital.

Los factores de riesgo importantes para la septicemia de inicio tardío incluyen los siguientes:

  • Uso prolongado de catéteres en arterias y/o en venas

  • Uso de antibióticos en el recién nacido

  • Uso de una sonda respiratoria insertada a través de la nariz o la boca del recién nacido (sonda endotraqueal) y conectada a una máquina que ayuda al aire a entrar y salir de los pulmones respirador o ventilador mecánico para ayudar a mantener la respiración

  • Hospitalización prolongada

La septicemia de inicio tardío se contrae con mayor probabilidad a partir de microorganismos del entorno del recién nacido, incluso a través de catéteres y otros equipos médicos, o alrededor de ellos, en lugar de producirse a partir de microorganismos contraídos en el canal de parto. El uso de ciertos antibióticos puede permitir que determinados microorganismos como el hongo Candida provoquen infecciones en el recién nacido.

Síntomas

Los recién nacidos con septicemia suelen estar apáticos, no se alimentan bien y con frecuencia tienen una temperatura corporal inestable. Una fiebre que dura más de una hora es poco frecuente, pero cuando sucede, suele indicar que el recién nacido tiene una infección.

Otros síntomas pueden consistir en dificultades respiratorias (distrés respiratorio), pausas en la respiración (apnea), fiebre, color pálido y mala circulación en la piel, con extremidades frías, hinchazón abdominal, vómitos, diarrea, convulsiones, agitación eictericia. Los estreptococos del grupo B pueden causar neumonía. Se producen también otros síntomas según cuál sea el microorganismo causante de la infección.

Complicaciones

Una de las complicaciones más graves de la septicemia es la infección de las membranas que rodean el encéfalo (meningitis). Los recién nacidos con meningitis pueden presentar letargia extrema, coma, convulsiones o protrusión de la zona blanda situada entre los huesos del cráneo (fontanela) y pueden morir si no reciben tratamiento rápidamente.

Diagnóstico

  • Cultivos de sangre y, algunas veces, de orina

  • Punción lumbar con cultivo del líquido cefalorraquídeo

Los médicos diagnostican la septicemia basándose en los síntomas del recién nacido y en los resultados de las pruebas. Los médicos hacen varias pruebas, incluyendo análisis de sangre, para tratar de determinar la bacteria, virus u hongo específico que está causando la infección.

También se realiza un hemocultivo, a veces un cultivo de orina y una punción lumbar. Para los cultivos, los médicos toman muestras de sangre, líquido raquídeo y orina e intentan hacer crecer (cultivar) en ellas las bacterias e identificarlas (el cultivo se realiza en el laboratorio). A los recién nacidos con problemas respiratorios se les hace una radiografía de tórax.

Pronóstico

La septicemia es la principal causa de muerte en recién nacidos prematuros después de la primera semana de vida. Los lactantes con bajo peso al nacer tienen un mayor riesgo de muerte. Los lactantes de peso extremadamente bajo al nacer que sufren septicemia causada por el hongo Candida o por bacterias tienen un riesgo mucho mayor de muerte.

Los recién nacidos que se recuperan de una septicemia no suelen tener problemas a largo plazo. Sin embargo, los recién nacidos que sobreviven a la meningitis pueden sufrir retraso del desarrollo, parálisis cerebral, convulsiones o pérdida auditiva.

Tratamiento

  • Antibióticos por vía intravenosa

  • A veces, ventilación mecánica u otros tratamientos

Mientras esperan el resultado del cultivo de sangre, los médicos administran antibióticos fuertes por vía intravenosa a los recién nacidos con sospecha de septicemia. Cuando identifican el microorganismo específico pueden ajustar el tipo de antibiótico.

Además del tratamiento con antibióticos, pueden ser necesarios otros tratamientos o el uso de una máquina que ayuda a introducir y extraer el aire de los pulmones (ventilador mecánico), líquidos intravenosos, transfusiones de sangre y plasma, y fármacos para apoyar la presión arterial y la circulación.

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