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Ependimomas

Por

Kee Kiat Yeo

, MD, Harvard Medical School

Revisado/Modificado may. 2023
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El sistema nervioso central incluye el encéfalo y la médula espinal. Los ependimomas son tumores del sistema nervioso central de crecimiento lento que se desarrollan a partir de las células que recubren los espacios del interior del encéfalo (ventrículos) o de la médula espinal. Los ependimomas suelen ser cancerosos (malignos).

  • Se desconoce la causa de los ependimomas.

  • Los síntomas dependen de la ubicación del tumor y pueden consistir en dolores de cabeza, vómitos, apatía y problemas de equilibrio.

  • El diagnóstico se establece mediante una prueba de imagen y una biopsia.

  • El tratamiento incluye cirugía, radioterapia y, a veces, quimioterapia.

  • El pronóstico depende de la edad del niño y de cuánto tumor se ha extirpado.

Los ependimomas ocupan el tercer lugar, con una proporción del 10%, entre los tumores infantiles del sistema nervioso central Introducción a los tumores cerebrales y de la médula espinal en niños El sistema nervioso central incluye el encéfalo y la médula espinal. Los tumores del sistema nervioso central son los segundos cánceres en niños menores de 15 años más frecuentes (después de... obtenga más información más frecuentes. La mayoría de los niños diagnosticados con ependimoma tienen alrededor de 6 años de edad. Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 3 casos se produce en niños menores de 3 años de edad.

En los niños, la mayoría de los ependimomas aparecen en la zona o cerca de la zona de la parte posterior del cerebro situada en la parte inferior del cráneo, llamada fosa posterior. Esta zona contiene el cerebelo (que ayuda a controlar la coordinación y el equilibrio) y el tronco encefálico (que controla funciones vitales del organismo como la respiración).

Los ependimomas también se producen en la parte superior del encéfalo llamada zona supratentorial. Esta zona contiene el cerebro, los espacios llenos de líquido (ventrículos), el plexo coroideo, el hipotálamo, la glándula pineal, la hipófisis y el nervio óptico.

En algunos casos se desarrollan en la médula espinal.

Síntomas de los ependimomas

Los síntomas de los ependimomas dependen de la ubicación del tumor.

Los síntomas de los ependimomas del área supratentorial pueden incluir cambios en el estado de ánimo o la personalidad, dificultad para concentrarse, dolores de cabeza, convulsiones y una función anormal de un área específica del cuerpo.

Los síntomas de los ependimomas de la fosa posterior suelen estar relacionados con un aumento de la presión dentro del cráneo (presión intracraneal). Los lactantes pueden incumplir los hitos de desarrollo esperados. Pueden mostrarse irritables, presentar un aumento de la circunferencia craneal y estar inapetentes. Los niños mayores tienen náuseas, vómitos, dolores de cabeza, apatía y problemas relacionados con el equilibrio, la coordinación y la marcha.

Los síntomas de los ependimomas de la médula espinal pueden consistir en dolor de espalda, debilidad, entumecimiento/hormigueo y dificultad para controlar la micción y las deposiciones.

Diagnóstico de los ependimomas

  • Resonancia magnética nuclear (RMN) y biopsia

Si se encuentra un tumor, se toma una muestra y se envía a un laboratorio para su análisis (biopsia).

Tratamiento de los ependimomas

  • Cirugía, radioterapia y a veces quimioterapia

Pronóstico de los ependimomas

El pronóstico del niño depende de su edad, del tipo de ependimoma y de la cantidad de tumor que se puede extirpar.

Los niños que sobreviven corren el riesgo de desarrollar problemas en el encéfalo, la médula espinal y los nervios debidos a los efectos secundarios de la cirugía y la radioterapia.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • American Cancer Society: If Your Child Is Diagnosed With Cancer (Sociedad Estadounidense contra el Cáncer: si su hijo recibe un diagnóstico de cáncer): un recurso para progenitores y seres queridos de un niño con cáncer que proporciona información sobre cómo hacer frente a algunos de los problemas y preguntas que surgen justo después de recibir el diagnóstico

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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