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Menopausia prematura

(Insuficiencia ovárica prematura; insuficiencia ovárica primaria)

Por

JoAnn V. Pinkerton

, MD, University of Virginia Health System

Última revisión completa jul. 2019
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La menopausia prematura es el cese permanente de la menstruación antes de los 40 años de edad. Ocurre porque los ovarios ya no liberan óvulos (ovulación) regularmente y pierden la capacidad de producir hormonas.

  • Algunas mujeres no presentan ningún síntoma, excepto que no logran quedar embarazadas, mientras que otras presentan los mismos síntomas que con la menopausia natural (como sofocos o sudores nocturnos).

  • Los análisis de sangre confirman el diagnóstico, y se realizan otras pruebas para identificar la causa.

  • Varios tratamientos, como los estrógenos (que se acostumbran a administrar hasta los 51 años de edad aproximadamente, edad en la que se produce la menopausia en promedio), pueden aliviar o reducir los síntomas.

  • Para quedarse embarazada, una mujer con menopausia prematura necesita que se le implanten óvulos de otra mujer en el útero.

Desde un punto de vista hormonal, la menopausia prematura se parece a la natural. Los ovarios producen una cantidad muy pequeña de estrógenos, se acaba la ovulación. Sin embargo, a veces los ovarios comienzan a funcionar durante un corto tiempo y pueden liberar un óvulo, haciendo posible el embarazo. Los ovarios siguen conteniendo miles de óvulos.

Causas

La menopausia prematura puede tener muchas causas:

  • Anomalías genéticas: los cromosomas, incluidos los cromosomas sexuales, pueden ser anómalos. Dentro de las anomalías de los cromosomas sexuales se encuentran el síndrome de Turner, los trastornos asociados al cromosoma Y (que normalmente solo ocurren en los varones) y el síndrome del cromosoma X frágil.

  • Trastornos autoinmunitarios: el organismo produce anticuerpos anómalos que atacan a sus propios tejidos, incluyendo los ovarios. Ejemplos de estos trastornos son la tiroiditis, el vitíligo y la miastenia grave.

  • Trastornos metabólicos: algunos ejemplos son la enfermedad de Addison y la diabetes.

  • Infecciones víricas: las paperas (parotiditis) son un ejemplo.

  • Quimioterapia como tratamiento para el cáncer

  • Radioterapia

  • Extirpación quirúrgica de los ovarios: la intervención quirúrgica en la que se extirpan ambos ovarios (ooforectomía bilateral) finaliza los periodos menstruales y causa la menopausia.

  • Cirugía de extirpación del útero: la intervención quirúrgica en la que se extirpa el útero (histerectomía) finaliza los periodos menstruales, pero no causa la mayor parte de los demás síntomas de la menopausia, siempre y cuando los ovarios funcionen.

  • Toxinas: el tabaco es un ejemplo.

Síntomas

Es posible que no aparezcan síntomas, excepto el hecho de que no se produce el embarazo. Otras mujeres presentan los mismos síntomas que se asocian con la menopausia normal (la que aparece alrededor de los 51 años de edad), como sofocos, sudores nocturnos o cambios de humor. Los periodos menstruales pueden volverse menos abundantes, irregulares o interrumpirse.

La falta de estrógenos puede dar lugar a una disminución de la densidad ósea (osteoporosis) y al adelgazamiento y la sequedad de la mucosa de la vagina (atrofia vaginal). Si las mujeres con menopausia prematura no siguen una terapia con estrógenos hasta que alcanzan la edad promedio para la menopausia (alrededor de los 51 años de edad), aumenta el riesgo de sufrir trastornos del estado de ánimo, enfermedad de Parkinson, demencia y arteriopatía coronaria.

Si la causa es un trastorno que otorga un cromosoma Y, el riesgo de cáncer de ovarios aumenta.

Puede haber síntomas del trastorno que causa la menopausia prematura. Por ejemplo, si la causa es el síndrome de Turner, la mujer puede ser de baja estatura y presentar un cuello alado y problemas de aprendizaje.

Diagnóstico

  • Prueba de embarazo

  • Determinación de los niveles hormonales

  • Pruebas adicionales para identificar la causa

  • A veces, el análisis cromosómico

Se sospecha menopausia prematura cuando una mujer menor de 40 años presenta síntomas de menopausia o no puede quedarse embarazada.

Para confirmar el diagnóstico de menopausia prematura se realiza una prueba de embarazo y se determinan los niveles de estrógenos y de hormona foliculoestimulante (que estimula los ovarios para producir estrógenos y progesterona) cada semana durante varias semanas.

A veces se realizan pruebas adicionales para ayudar a identificar la causa de la menopausia prematura, evaluar los riesgos para la salud y recomendar un tratamiento para la menopausia prematura. Puede hacerse un análisis de sangre para determinar los niveles de hormona antimülleriana (que se produce en los ovarios) y evaluar así cómo funcionan los ovarios y estimar las posibilidades de que una mujer pueda quedar embarazada.

En las mujeres menores de 35 años puede realizarse un estudio cromosómico. Si se detecta una anomalía cromosómica, es posible que sea necesario utilizar procedimientos adicionales y administrar un tratamiento.

Se puede medir la densidad ósea para descartar osteoporosis.

Tratamiento

  • Anticonceptivos orales o terapia hormonal

  • Si se desea el embarazo, fertilización in vitro

Si la mujer con menopausia prematura no desea un embarazo, se le puede administrar uno de los tratamientos siguientes:

  • Píldoras anticonceptivas que contienen estrógenos y un progestágeno (anticonceptivos orales combinados)

  • Terapia hormonal que contiene una dosis más alta de estrógenos, tomada todos los días, y un progestágeno o progesterona, tomada durante de 12 a 14 días cada mes (terapia hormonal cíclica)

Estos tratamientos se toman normalmente hasta los 51 años (la edad promedio de la menopausia). Luego, los médicos deciden si continúan los tratamientos según las circunstancias individuales de la mujer.

El estrógeno ayuda a aliviar los síntomas y ayuda a prevenir otros efectos de la menopausia (como la sequedad vaginal y los cambios de humor). Las dosis más altas de estrógenos en la terapia hormonal ayudan a mantener la densidad ósea. Debido a que tomar solo estrógenos aumenta el riesgo de cáncer de la mucosa uterina (cáncer de endometrio), la mayoría de las mujeres también toman un progestágeno o progesterona con los estrógenos, a fin de obtener una mayor protección contra este cáncer. Las mujeres que ya no tienen útero pueden tomar estrógenos solos.

Si una mujer con menopausia prematura desea quedarse embarazada, se le recomendará la fertilización in vitro. Con esta técnica, se implantan en el útero óvulos de otra mujer (donante) después de haber sido fertilizados en el laboratorio. También se administran estrógenos y un progestágeno o progesterona para que el útero pueda mantener el embarazo. Esta técnica proporciona hasta un 50% de probabilidades de quedarse embarazada. De otro modo, la posibilidad de quedarse embarazada es menor del 10%. La edad de la mujer que dona los óvulos es más importante que la edad de la mujer que los recibe. Incluso sin fertilización in vitro, algunas mujeres con insuficiencia ovárica primaria se quedan embarazadas.

Es necesario extirpar los ovarios a las mujeres que tienen un cromosoma Y para disminuir el riesgo de que desarrollen un cáncer de ovario. La terapia hormonal por lo general también está recomendada para estas mujeres hasta que alcanzan la edad media de la menopausia o más tiempo, a fin de prevenir los efectos de la falta de estrógenos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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