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Métodos anticonceptivos de conocimiento de la fertilidad

(método del ritmo; Abstinencia periódica)

Por

Frances E. Casey

, MD, MPH, Virginia Commonwealth University Medical Center

Última revisión completa nov. 2018
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Los métodos de conocimiento de la fertilidad consisten en detectar qué día es probable que la mujer sea fértil durante el ciclo menstrual. Esta información permite aumentar la probabilidad de quedar embarazada o de evitarlo.

Cuando se usan como anticonceptivos, estos métodos dependen de la abstinencia de mantener relaciones sexuales durante los días fértiles mensuales de la mujer. En la mayoría de las mujeres, el ovario libera un óvulo alrededor de 14 días antes de comenzar la menstruación. Aunque el óvulo no fecundado solo sobrevive unas 12 horas, el espermatozoide puede hacerlo hasta 5 días después del coito. Por consiguiente, es posible que haya fecundación después de un coito que tuvo lugar hasta 5 días antes de la ovulación (momento en que se libera el óvulo).

Existen varios métodos de conocimiento de la fertilidad:

  • Método del calendario

  • Método del moco cervical

  • Método sintotérmico

Cada método intenta calcular cuándo se produce la ovulación y, de esta forma, determinar qué día es fértil la mujer. Estos métodos requieren formación, esfuerzo y muchos pasos para ser eficaces.

Uno de los métodos es el método de amenorrea de la lactancia. Se puede usar después de un parto si la mujer está amamantando. Puede ser muy eficaz en ciertas circunstancias.

¿Sabías que...?

  • Los espermatozoides pueden sobrevivir (y fecundar un óvulo) hasta 5 días después del coito.

Método del calendario

El método del calendario (también llamado el método de los días fijos) solo lo pueden utilizar las mujeres que tienen menstruaciones regulares. El método del collar ayuda a las mujeres a mantener un registro de sus días fértiles. Las cuentas del collar están codificadas con colores y cada una representa un día del ciclo.

Para calcular el periodo de abstinencia, se restan 18 días del ciclo menstrual más corto de los 12 anteriores y 11 días del ciclo menstrual más largo de los 12 anteriores. Por ejemplo, si los ciclos de una mujer duran entre 26 y 29 días, debe evitarse el coito desde el día 8 (26 menos 18) hasta el día 18 (29 menos 11) de cada ciclo. Cuanto más largo es el ciclo, más tiempo debe abstenerse la mujer. El día en que comienza la menstruación se considera día 1.

Método del moco cervical

El método del moco cervical también se denomina método de 2 días (o método de la ovulación). La mujer determina su periodo fértil observando las secreciones (moco cervical) de la vagina, si es posible, varias veces al día, a partir del día siguiente al final de la menstruación. La mujer debe anotar lo que observa.

Puede que no haya moco durante unos días después de la finalización del periodo, pero después aparece y es turbio, espeso e inelástico. Poco antes de la ovulación se produce más moco, que se vuelve más fino y elástico (pudiéndose estirar entre los dedos), más claro y más acuoso (como la clara de huevo cruda).

El coito se evita completamente durante los períodos menstruales (porque no se puede controlar el moco cervical). Se permite en ausencia de moco cervical, pero se restringe a días alternos durante los períodos menstruales porque el semen puede confundirse con el moco cervical. El coito se evita desde el momento en que aparece el moco cervical por primera vez después de un período menstrual hasta que desaparece por completo. Una vez desaparece el moco cervical, se permite el coito sin restricciones hasta que comience el siguiente período.

Las mujeres que utilizan este método no deben aplicarse duchas vaginales ni cremas ni aerosoles higiénicos femeninos, ya que estos productos pueden alterar el moco.

Un cambio en el moco cervical indica la ovulación con más precisión que la temperatura corporal.

Método sintotérmico

El método sintotérmico combina la medición de la temperatura corporal en reposo (temperatura corporal basal) con los métodos del moco cervical y del calendario. Por tanto, el método sintotérmico es el más fiable entre los métodos de conocimiento de la fertilidad.

La temperatura corporal basal de una mujer aumenta ligeramente, alrededor de 0,5 ºC cuando el óvulo se libera. Para anotar los cambios en la temperatura, la mujer se la toma cada día por la mañana antes de levantarse. Los termómetros de temperatura corporal basal son los más precisos. Si no se puede adquirir ninguno, se puede usar un termómetro de mercurio. Los termómetros electrónicos son los menos precisos.

La mujer anota cuándo aumenta la cantidad de moco cervical y se hace más fino, elástico, claro y acuoso (como en el método del moco) y cuándo aumenta la temperatura. Debe abstenerse de practicar el coito desde el primer día que lo requiera el método del calendario hasta por los menos 72 horas después del día en que aumenta la temperatura corporal basal y cambia el moco cervical.

Método de amenorrea de la lactancia

El método de amenorrea de la lactancia se utiliza después de un parto si la mujer está amamantando al bebé de forma exclusiva (la lactancia se refiere a la producción de leche materna). Por lo general, estas mujeres no tienen menstruaciones (lo que se denomina amenorrea), no liberan ningún óvulo (no ovulan) y, por lo tanto, no son fértiles. Sin embargo, se vuelven fértiles 2 semanas antes de que se reanude la menstruación (cuando se produce la ovulación) y, por lo tanto, no saben que son fértiles durante esas 2 semanas.

Este método puede ser muy eficaz si se cumplen todas las condiciones siguientes:

  • El bebé tiene menos de 6 meses de edad.

  • La lactancia materna es la única fuente de alimento para el bebé. Complementar la leche materna con fórmula o alimentos sólidos o bombear la leche materna hace que este método sea menos efectivo.

  • El bebé mama por lo menos cada 4 horas durante el día y cada 6 horas por la noche.

  • Aún no se han reanudado las menstruaciones después del parto.

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