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Infección del oído (otitis media aguda)

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Última revisión completa ago. 2018
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Su oído medio es un espacio hueco situado detrás de su tímpano. El oído medio contiene 3 huesecillos que envían las vibraciones de su tímpano a los nervios de su oído interno.

Interior del oído

Interior del oído

¿Que es una infección del oído?

Se pueden infectar diferentes partes de su oído, pero es más probable que tenga una infección en el oído medio. "Media" hace referencia a "oído medio" y "otitis" significa "oído inflamado", por lo que los médicos llaman a esta infección "otitis media". Es "aguda" cuando sucede rápidamente y mejora también rápidamente. Si la infección no desaparece o sigue regresando, se llama infección crónica del oído.

  • Las infecciones de oído pueden ocurrir a cualquier edad, pero son más frecuentes en niños

  • Por lo general son desencadenadas por un resfriado o por alergias

  • El oído infectado duele y es posible que usted no pueda oír del todo bien

  • La mayoría de las infecciones de oído mejoran solas, pero los médicos recetan antibióticos para las infecciones graves o una infección que no desaparece por sí sola

¿Cuál es la causa de las infecciones agudas del oído (otitis agudas)?

Las infecciones agudas del oído están causadas por un virus o por una bacteria. Tener un resfriado común o alergias puede derivar en una infección de oído.

La infección llena de líquido el oído medio. Con una infección bacteriana, el líquido puede ser pus.

¿Cuáles son los síntomas de una infección aguda de oído (otitis aguda)?

Los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor de oído

  • Pérdida de audición

Los lactantes pueden mostrarse irritables o tener dificultades para dormir.

Los niños pequeños pueden tirarse de la oreja, tener fiebre, malestar estomacal, vomitar o tener diarrea.

Si la infección causa un orificio en el tímpano (perforación del tímpano), puede salir líquido del oído. Esto a menudo alivia el dolor.

¿Cuáles son las complicaciones de una infección de oído?

La mayoría de las personas no presentan complicaciones. Los niños que sufren muchas infecciones de oído pueden presentar:

Con muy poca frecuencia, una infección bacteriana se puede diseminar al hueso del cráneo cercano o al encéfalo.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una otitis?

Los médicos usarán una lámpara portátil para verificar si:

  • Su tímpano está abombado o enrojecido

  • Hay líquido detrás de su tímpano

¿Cómo tratan los médicos las otitis agudas?

La mayoría de las infecciones de oído agudas desaparecen sin tratamiento, pero los médicos pueden recetarle:

  • Antibióticos

  • Analgésicos, como paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno

  • Para los adultos, a veces un descongestionante en forma de aerosol o de comprimidos

  • Para las personas con alergias, comprimidos antihistamínicos

Si el dolor en el oído es intenso, es posible que los médicos necesiten drenar líquido de su oído medio. Pueden hacer un pequeño orificio en el tímpano para drenar el líquido o colocar tubos en el tímpano para que el líquido se drene correctamente.

¿Cómo puedo evitar el riesgo de que mis hijos contraigan otitis (infecciones del oído)?

  • Asegúrese de que sus hijos reciben sus vacunas infantiles habituales

  • No permita que los lactantes beban de un biberón mientras están acostados o se lleven un biberón a la cama con ellos

  • No fume en casa o cerca de niños

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