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Cáncer de boca y garganta

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may. 2018
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¿Qué es el cáncer de boca y garganta?

El cáncer de boca y garganta es un cáncer que comienza en su boca o su garganta o en sus alrededores. Podría afectar a sus labios, su lengua, sus amígdalas, su paladar, el interior de sus mejillas o la parte posterior de su garganta. (El cáncer que tiene lugar en su laringe se denomina, por tanto, cáncer laríngeo.)

  • Los cánceres de la boca y la garganta pueden tener aspecto de úlceras abiertas, protuberancias o áreas pigmentadas en su boca o en su garganta

  • Los médicos pueden saber si usted tiene cáncer oral o de garganta mediante una biopsia (extirpación de parte del tejido para observarlo al microscopio)

  • Los médicos suelen tratar el cáncer de boca y garganta con cirugía y radioterapia

¿Cuál es la causa del cáncer de boca y de garganta?

Los médicos no conocen la causa exacta del cáncer de boca y de garganta. Sin embargo, una persona corre un riesgo mayor de sufrir cáncer oral o de garganta si:

  • Consume mucho tabaco, incluidos cigarrillos, cigarros puros, tabaco en pipa, tabaco masticado o rapé

  • Bebe mucho alcohol: su probabilidad de contraer este cáncer es mayor si usted toma más de 6 onzas (unos 180 mL) de licor fuerte, 3 copas de vino o 3 cervezas todos los días

  • Sufre una infección por determinados tipos de virus del papiloma humano (VPH), un virus habitual que ocasiona las verrugas genitales y que se puede transmitir a través del sexo oral

Las personas que consumen tabaco y alcohol de forma intensa y simultánea tienen una mayor probabilidad de contraer cáncer de boca o garganta que las personas que los consumen por separado.

El cáncer en los labios suele estar causado por la exposición a la luz solar.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de boca y de garganta?

Sus síntomas dependen de la ubicación exacta del cáncer en su boca o en su garganta.

Si usted tiene cáncer de boca, es posible que no presente síntomas durante mucho tiempo, excepto:

  • Una mancha indolora de color rojo o blanco en su boca que puede ser plana o ligeramente elevada

Cuando el cáncer aumenta de tamaño, usted puede tener:

  • Dolor

  • Dificultad para hablar

  • Dificultad para deglutir

  • Aparición de un bulto en el cuello

Si usted sufre cáncer de garganta, puede tener:

  • Dolor en su oído o en su garganta, sobre todo al tragar

  • Dificultad para tragar y hablar

  • Aparición de un bulto en el cuello

A veces, las personas que sufren cáncer de boca o de garganta pierden peso porque tienen dolor al comer.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro cáncer de boca o de garganta?

Los médicos pueden usar un espejo o una cámara especiales para observar el interior de su boca o su garganta. También pueden hacer una biopsia. En una biopsia, extraen una muestra de su tejido para analizarla.

Si usted sufre cáncer de boca o de garganta, los médicos le harán pruebas para determinar su tamaño y si se ha diseminado a otras partes de su cuerpo. Le harán pruebas como:

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de boca y de garganta?

Los médicos generalmente tratan los cánceres de boca y garganta con cirugía y radiación. El tratamiento a utilizar depende del tamaño de su cáncer y de dónde se encuentra.

Los médicos pueden emplear:

  • Cirugía para extirpar el cáncer y el tejido circundante (como los ganglios linfáticos situados detrás de la mandíbula)

  • Radioterapia, sobre todo si el cáncer se ha diseminado a sus ganglios linfáticos

  • Quimioterapia para el cáncer más avanzado

Si se detecta temprano, el cáncer se puede eliminar solo con cirugía.

Se debe tratar cualquier problema dental antes de comenzar el tratamiento del cáncer. El tratamiento del cáncer puede empeorar los problemas dentales.

A veces, la cirugía cambia la forma o el aspecto de su rostro. Los médicos emplearán los métodos más novedosos para mantener su aspecto lo más inalterado posible.

La irradiación de su boca puede causar:

  • Pérdida del gusto

  • Sequedad de boca

  • Dificultad para tragar y hablar

  • Problemas dentales, si sus dientes fueron expuestos a radiación

¿Cómo puedo prevenir el cáncer de boca o de garganta?

Para reducir la probabilidad de contraer cáncer de boca o garganta:

  • No fume

  • No consuma grandes cantidades de alcohol

  • Visite a un dentista dos veces al año para que le realicen un chequeo de sus dientes: su dentista también revisa las anomalías que podrían corresponder a cáncer de boca

  • Evite la exposición excesiva al sol (para prevenir el cáncer de labios)

  • Póngase la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) que, por lo general, se administra durante la infancia o en las etapas iniciales de la adolescencia

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