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Introducción a las inmunodeficiencias

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2019
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El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El trabajo del sistema inmunológico es atacar a los elementos que no pertenecen a su cuerpo, como gérmenes, parásitos y células cancerosas.

¿Qué es una inmunodeficiencia?

Inmunodeficiencia significa un sistema inmunológico débil (deficiente). A veces se dice que las personas con inmunodeficiencia están inmunodeprimidas o inmunocomprometidas.

Sus enfermedades pueden durar más que las de otras personas y lo que es una infección leve para otras personas puede enfermarle gravemente.

  • Con un sistema inmunológico débil, usted no está bien protegido contra enfermedades e infecciones

  • Se enfermará más de lo normal

  • Las infecciones comunes pueden ser más peligrosas y usted puede contraer infecciones inusuales

  • Usted puede nacer con inmunodeficiencia o contraerla como consecuencia de una infección, una enfermedad o un tratamiento médico

  • Si usted sufre inmunodeficiencia, deberá tomar medidas para evitar contraer una infección

  • Los médicos tratan las enfermedades causadas por la inmunodeficiencia con antibióticos, inmunoglobulina y, a veces, trasplante de células madre

¿Cuál es la causa de una inmunodeficiencia?

Los trastornos por inmunodeficiencia pueden tener su origen en:

  • Un trastorno genético con el que usted nace, si bien es una circunstancia muy poco frecuente

  • Una infección como el sida

  • Ciertos tipos de cáncer, particularmente los que afectan la médula ósea

  • Tratamientos para el cáncer como la radioterapia y algunos tipos de quimioterapia

  • Ciertos fármacos

Muchos medicamentos que usan los médicos para bloquear la inflamación pueden debilitar su sistema inmunológico. Dichos medicamentos se denominan inmunodepresores. Un ejemplo es un corticoesteroide, como la prednisona. A veces, los médicos le prescriben inmunodepresores porque su sistema inmunológico está atacando a su propio cuerpo (un trastorno autoinmunitario).

¿Cuáles son los síntomas de un trastorno por inmunodeficiencia?

Los síntomas son:

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro un trastorno por inmunodeficiencia?

Los médicos sospechan la presencia de un trastorno por inmunodeficiencia si usted enferma con frecuencia, sus enfermedades son más graves de lo normal o si no responde normalmente al tratamiento. Habitualmente solicitan:

  • Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden mostrar un recuento muy bajo de glóbulos blancos o concentraciones bajas de sustancias producidas por su sistema inmunológico. Si usted presenta factores de riesgo para la infección por VIH, le harán una prueba para la detección del VIH. Si su hijo presenta signos de inmunodeficiencia, los médicos pueden solicitar pruebas genéticas.

Dependiendo de sus síntomas, los médicos también pueden solicitar:

  • Pruebas cutáneas para comprobar el buen funcionamiento de su sistema inmunológico

  • Biopsia de cualquier ganglio linfático inflamado (glándulas inflamadas) o, a veces, de la médula ósea

¿Cómo tratan los médicos los trastornos por inmunodeficiencia?

Los médicos tratan el trastorno, como el cáncer, la diabetes o la infección por VIH, que está causando su inmunodeficiencia. Un tratamiento exitoso generalmente mejora su sistema inmunológico.

Si su inmunodeficiencia se debe a un medicamento que usted está tomando, los médicos pueden reducir la dosis o suspender su administración. A la hora de decidir si reducir la dosis o suspender el medicamento, los médicos considerarán hasta qué punto lo necesita y la gravedad de la inmunodeficiencia.

Si la inmunodeficiencia ha causado una infección, los médicos pueden prescribirle:

  • Antibióticos

  • Concentrados de inmunoglobulinas (anticuerpos obtenidos de la sangre de personas con un sistema inmunológico sano)

Si su trastorno por inmunodeficiencia está causado por un problema en la médula ósea, los médicos pueden prescribir lo siguiente:

Las células madre son células que se convierten en células sanguíneas, como los glóbulos blancos, que combaten las infecciones. Los médicos pueden obtener células madre de personas sanas y administrárselas a usted por vía intravenosa. Las células madre pueden ir a su médula ósea y comenzar a producir glóbulos blancos normales.

¿Cómo puedo prevenir infecciones si sufro inmunodeficiencia?

Usted debe intentar evitar las infecciones de la manera siguiente:

  • Evitando el contacto con personas enfermas

  • Recibiendo todas las vacunas (inyecciones) recomendadas por su médico

  • Evitando alimentos poco cocidos o agua que no esté limpia

Si comienza a enfermarse, debe consultar con su médico, incluso si no parece demasiado grave.

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