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Diabetes

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad en la que sus concentraciones de azúcar (glucosa) en la sangre son demasiado elevadas.

Usted tiene diabetes si la forma normal de controlar la glucemia de su cuerpo no está funcionando bien.

  • Existen 2 tipos de diabetes: tipo 1 y tipo 2

  • Las personas con diabetes tipo 1 tienen que recibir inyecciones de insulina (el tipo 1 se denomina diabetes insulinodependiente)

  • Algunas personas con diabetes tipo 2 tienen que recibir insulina, pero muchas sólo necesitan tomar píldoras y cambiar su dieta

  • Ambos tipos de diabetes pueden causar problemas graves a largo plazo, como infartos de miocardio (ataques al corazón) y accidentes cerebrovasculares

  • No hay cura para la diabetes, pero usted puede controlarla tomando insulina u otro medicamento y modificando su dieta

¿Qué es el azúcar en sangre?

Ezúcar en sangre (glucemia) es:

  • La fuente principal de energía de su cuerpo

El azúcar en sangre no procede sólo del azúcar de las bebidas o el que usted pone en los alimentos. El azúcar en sangre proviene de todo tipo de alimentos, como:

  • Pan

  • Frutas

  • Pasta

  • Patatas o papas

Estos y muchos otros alimentos contienen carbohidratos. Su cuerpo convierte los carbohidratos en azúcar en sangre.

¿Cómo controla mi cuerpo el azúcar en sangre?

Su cuerpo controla cuánto azúcar procedente de la sangre pasa a sus células mediante:

  • La insulina

La insulina es una hormona que su cuerpo fabrica en el páncreas. El páncreas es un órgano situado en su vientre detrás de su estómago.

Después de comer, su cuerpo absorbe los alimentos y su nivel de azúcar en sangre aumenta. Su páncreas detecta el nivel más elevado de azúcar en sangre y comienza a producir insulina. La insulina les indica a las células de su cuerpo que tomen azúcar de la sangre. Cuando la concentración de azúcar en sangre está en el nivel correcto, el páncreas deja de producir insulina.

¿Qué causa la diabetes?

La diabetes consiste en un problema relacionado con la insulina.

Existen dos tipos principales de diabetes:

  • En la diabetes tipo 1, su páncreas no produce insulina porque las células que la fabrican han sido destruidas

  • En la diabetes tipo 2, su páncreas produce mucha insulina pero las células de su cuerpo no responden a la insulina de la forma que deberían

Comer alimentos azucarados no le produce diabetes. Sin embargo, si usted come tanto como para tener sobrepeso, eso puede producirle diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 1 suele desarrollarse antes de los 30 años, de forma característica en niños y adolescentes.

La diabetes tipo 2 puede aparecer a cualquier edad, pero es más frecuente en personas que:

  • Personas con sobrepeso o obesas

  • Tienen 30 años o más

  • Tienen ciertos antecedentes raciales o étnicos (en Estados Unidos: negros, asiáticos, indios americanos o hispanos desarrollan diabetes con una frecuencia más elevada que los blancos)

  • Tienen familiares que sufren diabetes tipo 2

Algunas mujeres desarrollan diabetes tipo 2 durante el embarazo. Esta diabetes se denomina diabetes gestacional.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes?

Los síntomas de la diabetes tipo 1 a menudo empiezan repentinamente. Usted puede:

  • Orinar (hacer pipí) en mucha cantidad

  • Tener mucha sed y beber mucho

  • Tener dolor de vientre (especialmente en los niños)

  • Comer más de lo que suele hacer pero seguir perdiendo peso

  • Tener una visión borrosa

  • Sentir sueño o malestar en el estómago

A veces se produce un trastorno peligroso llamado cetoacidosis diabética. Comienza de repente y puede ser el primer signo de diabetes en los niños. Si usted sufre cetoacidosis diabética, usted puede:

  • Tener un aliento que huele a fruta y como a quitaesmalte de uñas

  • Respirar profundamente y muy rápido

  • Sentir malestar estomacal y vomitar

  • Sentirse débil y cansado en toda circunstancia

Los síntomas de la diabetes tipo 2 pueden comenzar lentamente. Es posible que usted no presente síntomas durante muchos años. Cuando lo haga, usted puede notar que:

  • Orina (hace pipí) con más frecuencia y en cantidades mayores

  • Bebe mucha más agua

Estos síntomas empeoran a lo largo de semanas o meses. Usted también puede:

  • Sentirse muy débil y cansado en toda circunstancia

  • Tener una visión borrosa

  • Deshidratarse (no tener suficiente agua en su cuerpo)

¿Cuáles son las complicaciones de la diabetes?

Si su nivel de azúcar en sangre se mantiene elevado durante mucho tiempo, puede causar muchos problemas. La mayoría de los problemas ocurren porque la diabetes hace que los vasos sanguíneos se obstruyan. Los vasos sanguíneos obstruidos no dejan que llegue suficiente cantidad de sangre a sus órganos. Entonces, usted puede sufrir:

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo diabetes?

Los médicos analizarán su sangre para comprobar su:

  • Concentración de azúcar en sangre

Por lo general, los médicos miden su nivel de azúcar en sangre a primera hora de la mañana antes de haber comido nada. Esta medida se llama concentración de azúcar en sangre en ayunas. Los médicos necesitan medir el azúcar en sangre en ayunas porque, durante el resto del día, el azúcar en sangre sube y baja dependiendo de cuánto coma.

Niveles de azúcar en sangre en ayunas:

  • Menos de 100 es normal

  • Entre 100 y 125, usted está en riesgo de diabetes

  • Con 126 o más, usted tiene diabetes

Otra prueba que los doctores podrían hacer es:

  • Hemoglobina A1C

La hemoglobina es una sustancia que se encuentra en el interior de sus glóbulos rojos. Transporta el oxígeno en la sangre. El azúcar en sangre se adhiere a la hemoglobina y forma la hemoglobina A1C.

  • Cuanto mayor sea el nivel de azúcar en sangre, más hemoglobina A1C hay

Como la hemoglobina A1C dura mucho tiempo, su concentración en la sangre varía lentamente. Por tanto, su concentración de hemoglobina A1C informa a su médico sobre sus niveles de azúcar en sangre durante los últimos 2 a 3 meses. Si la concentración de hemoglobina A1C es mayor del 6,5%, se padece diabetes,

¿Cómo tratan los médicos la diabetes?

La diabetes no tiene cura. El objetivo del tratamiento es mantener el nivel de azúcar en sangre del encéfalo a niveles normales.

  • Cuanto mejor controle sus niveles de azúcar en sangre, menor es la probabilidad de que usted tenga complicaciones

El tratamiento de la diabetes consiste en:

  • Una dieta adecuada

  • Ejercicio

  • Bajar de peso si tiene sobrepeso

  • Medicinas

  • Comprobación regular del nivel de azúcar en sangre

Si usted sufre diabetes, infórmese tanto como pueda sobre la enfermedad. Hable con un profesional de enfermería capacitado en educación para la diabetes. El profesional de enfermería le puede ayudar a entender lo que debe comer, la actividad que debe mantener, cómo controlar los niveles de azúcar en sangre y cómo ajustar la insulina (si es necesario).

¿Qué debería comer?

Su cuerpo no puede responder a los cambios en su nivel de azúcar en sangre, por lo que es importante que usted:

  • Tomar sus comidas y tentempiés a la misma hora cada día aproximadamente

  • Ingiera cada día aproximadamente la misma cantidad de alimento

  • Limite los carbohidratos (como el pan) y los alimentos grasos en cada comida

  • Ingiera más verduras y carbohidratos de descomposición lenta, como los de las frutas, los cereales integrales y los alimentos ricos en fibra

  • Limite los alimentos procesados, como los dulces, las galletas, las rosquillas y los pasteles

  • Evitar las bebidas azucaradas, como los refrescos, el té helado dulce, la limonada, los zumos de frutas con azúcares añadidos y las bebidas deportivas

  • Limite las bebidas alcohólicas a 1 por día si usted es mujer y a 2 por día si usted es hombre

¿Qué nivel de actividad debo mantener?

Usted debería intentar hacer ejercicio todos los días.

  • La práctica de ejercicio le puede ayudar a alcanzar un peso saludable o a mantenerlo y a controlar sus niveles de azúcar

  • Hable con su médico o personal de enfermería para averiguar cuánto ejercicio debe hacer y qué tipo de actividades son las mejores para usted

  • Dado que su nivel de azúcar en sangre disminuye al hacer ejercicio, es posible que tenga que tomar un tentempié o administrarse menos insulina antes de un largo entrenamiento

¿Debería perder peso?

Si usted sufre diabetes tipo 2 y tiene sobrepeso, es muy importante que trate de perder peso.

  • Perder peso le ayudará a controlar su nivel de azúcar en sangre

A veces, si pierde suficiente peso puede que no necesite tomar medicamentos.

Si usted sufre diabetes tipo 1, perder peso no ayuda a controlar sus niveles de azúcar en sangre. Pero el exceso de peso no es saludable para nadie.

¿Por qué debería revisar mi nivel de azúcar en sangre?

Usted necesita revisar su nivel de azúcar en sangre porque éste cambia continuamente en función de:

  • Lo que usted come

  • Lo activo que está usted

  • Su nivel de estrés

  • Si usted sufre una infección

  • Los medicamentos que usted está tomando

  • Los distintos momentos del día

Si sus niveles de azúcar en sangre cambian significativamente, es posible que deba cambiar su dieta o el medicamento que toma.

Su médico le dirá cuándo y con qué frecuencia debe revisar su nivel de azúcar en sangre. Si usted sufre diabetes tipo 1, generalmente necesita revisar su nivel de azúcar en sangre varias veces al día. Si usted sufre diabetes tipo 2, puede verificarlo con menor frecuencia.

La mayoría de las veces usted verificará su nivel de azúcar en sangre de la manera siguiente:

  • Pínchese la punta del dedo con un pequeño instrumento afilado llamado lanceta para obtener una gota de sangre

  • Ponga la gota de sangre sobre una pequeña tira de prueba de plástico

  • Coloque la tira de prueba en un pequeño aparato que lee los niveles de azúcar en sangre

Anote sus niveles de azúcar en sangre cada vez que los revise para poder compartir los números con su médico. Su médico utilizará estos números para indicarle si debe cambiar sus medicamentos o su dieta. Si usted no revisa su nivel de azúcar en sangre, puede llegar a ser demasiado alto sin que nadie se dé cuenta.

Algunas personas emplean un dispositivo de monitorización continua de la glucosa: se utiliza un pequeño sensor colocado debajo de la piel que muestra los resultados de sus niveles de azúcar en sangre cada pocos minutos en la pantalla de un pequeño dispositivo en forma de cinturón que se usa como un teléfono móvil.

Su médico también puede medir la cantidad de hemoglobina A1C en su sangre cada 3 a 6 meses. Esto les permite ver si sus niveles de azúcar en sangre se han controlado adecuadamente a lo largo del tiempo.

¿Necesito medicamentos?

  • Si tiene diabetes tipo 1, necesitará insulina (inyecciones); puede aprender cómo cambiar la cantidad de insulina según el control de sus niveles de azúcar en la sangre.

  • Si usted sufre diabetes tipo 2, deberá tomar el medicamento por vía oral, pero también puede necesitar inyecciones de insulina

¿Dónde puedo obtener más información sobre la diabetes?

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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