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Cáncer de Colon

(Cáncer colorrectal)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may. 2019
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El colon es su intestino grueso. Su recto es una bolsa situada en el extremo de su colon donde se almacenan las heces hasta que se evacúan.  

Ubicación del intestino grueso

Ubicación del intestino grueso

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer es el crecimiento descontrolado de las células de su cuerpo. Las células son los pequeños bloques de construcción de su cuerpo. Las células se especializan en lo que hacen. Los distintos órganos están compuestos por diferentes tipos de células. Casi cualquier tipo de célula puede volverse cancerosa.

El cáncer de colon es un cáncer que comienza en el revestimiento de su colon. El cáncer de recto es muy similar. Los dos tipos de cáncer a veces se denominan cáncer colorrectal.

  • Los síntomas más habituales son sangrado al defecar y sentirse cansado y débil

  • Todas las personas mayores de 50 años deben hacerse una prueba de detección de cáncer colorrectal

  • El cáncer colorrectal detectado en fases tempranas es más curable

  • Los médicos generalmente extirpan el cáncer con cirugía

¿Cuál es la causa del cáncer de colon?

El cáncer colorrectal está causado por el crecimiento descontrolado de las células del revestimiento de su colon o su recto. Usted es más propenso a sufrir cáncer colorrectal si:

  • Tiene pólipos (crecimientos anormales) en su colon

  • Sufre enfermedades en el colon, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

  • Come mucha grasa, carne y alimentos procesados y poca fibra

  • Tiene familiares que han sufrido cáncer colorrectal o pólipos en el colon

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?

El cáncer de colon crece lentamente y no causa síntomas durante mucho tiempo. Los sistomas pueden consistir en:

  • Se siente débil y cansado: en algunas personas, este es el único síntoma

  • Dolor abdominal

  • Estreñimiento (dificultades para defecar)

  • Sangre en sus heces

  • Sentir que su recto no se vacía por completo después de defecar

Algunas veces el cáncer obstruye su colon y usted presenta síntomas de obstrucción intestinal, como vómitos, dolor abdominal de tipo cólico y abdomen hinchado.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cáncer de colon?

Si los médicos creen que los síntomas que usted presenta podrían deberse al cáncer de colon, generalmente solicitan:

  • Colonoscopia

Si la colonoscopia indica la presencia de cáncer, a continuación los médicos suelen hacer:

  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen (vientre)

  • Radiografía de tórax

  • Análisis de sangre

¿Cómo se hacen las pruebas de cribado para detectar el cáncer de colon?

Como el cáncer de colon es tan frecuente, los médicos recomiendan pruebas de cribado del cáncer para detectarlo antes de que cause síntomas. Las pruebas de cribado para la detección del cáncer de colon suelen comenzar a los 50 años, pero comienzan antes si usted presenta ciertos factores de alto riesgo. Hable con su médico acerca de cuándo necesita comenzar las pruebas de cribado.

Las pruebas de cribado incluyen:

  • Análisis de las heces en busca de sangre oculta

  • Sigmoidoscopia (los médicos emplean un tubo de visualización flexible introducido a través de su ano para observar la parte inferior de su intestino grueso)

  • Colonoscopia (para obtener una vista más completa del intestino que la obtenida con sigmoidoscopia, los médicos introducen una sonda fina con luz y con una pequeña cámara a través de su ano para observar la totalidad del colon)

  • Colonografía por tomografía computarizada (tomografía computarizada para observar su colon después de beber un líquido especial y llenar su colon de aire, lo que ayuda a interpretar las imágenes)

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de colon?

Los médicos tratan el cáncer de colon con:

  • Cirugía para extirpar la parte cancerosa de su colon y unir los dos extremos seccionados

  • Algunas veces, quimioterapia después de la cirugía

Qué es la colostomía

En una colostomía, se corta el intestino grueso (colon). La parte que permanece conectada al colon se lleva a la superficie de la piel hasta un orificio formado previamente. A continuación se sutura el colon a la piel. Las heces salen a través del orificio hasta una bolsa desechable.

Qué es la colostomía

Para el cáncer rectal, los médicos hacen:

Si los médicos tienen que extirparle el recto, generalmente necesitará una colostomía. En una colostomía, los médicos unen el extremo de su colon a una abertura en la pared de su abdomen. Su materia fecal sale por la abertura y se deposita en una bolsa de colostomía de plástico. La bolsa está pegada a su vientre con adhesivo y usted la cambia cuando se llena.

Después de su tratamiento, los médicos continuarán atendiéndole y controlando su salud con pruebas regulares, como:

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