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Neumonía

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¿Qué es la neumonía?

Una neumonía es una infección del interior de sus pulmones. La infección afecta los pequeños sacos de aire de sus pulmones (alvéolos). La neumonía es distinta de la infección de los bronquios, en los pulmones. La infección de los bronquios se llama bronquitis Bronquitis aguda Sus bronquios son los tubos que llevan aire a sus pulmones. La bronquitis se produce cuando los bronquios se hinchan e irritan. La bronquitis aguda comienza de forma brusca, por lo general en... obtenga más información .

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

Con pulmonía:

En Estados Unidos, cerca de 60 000 personas mueren cada año de neumonía.

¿Qué causa la neumonía?

La neumonía puede estar causada por muchos tipos diferentes de gérmenes, como:

  • Virus (lo más frecuente)

  • Bacterias

Normalmente, los gérmenes se transmiten de una persona a otra. Si usted toca algo que tiene gérmenes, estos pueden entrar en su boca, nariz o garganta. Normalmente, su cuerpo lucha contra los gérmenes. Pero a veces los gérmenes entran en sus pulmones y causan una infección.

¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer neumonía?

Cualquier persona puede contraer neumonía, pero es más probable si usted tiene un sistema inmunológico debilitado porque:

Otros factores de riesgo de neumonía incluyen:

¿Cuáles son los síntomas de la neumonía?

  • Sentirse exhausto

  • Fiebre y escalofríos (usted puede temblar tanto que le rechinan los dientes)

  • Una tos que puede o no provocar la aparición de moco

  • Problemas respiratorios (sensación de que no puede respirar suficiente aire)

  • Dolor en el pecho

Los síntomas pueden ser un poco distintos en personas de edad muy avanzada:

  • Es posible que no tengan fiebre

  • Los adultos mayores pueden presentar confusión y no pensar claramente

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo neumonía?

Para saber si tiene neumonía, su médico:

Si usted está lo bastante enfermo con neumonía como para ser ingresado en el hospital, los médicos generalmente realizan análisis de sangre y envían muestras de su esputo al laboratorio.

¿Cómo tratan los médicos la neumonía?

Los médicos tratan la neumonía con:

  • Los antibióticos más eficaces para el tipo de germen que está causando el problema (aunque no todos los gérmenes que causan neumonía pueden ser eliminados por los antibióticos)

  • Medicamentos para reducir la fiebre y el dolor

  • A veces, más líquidos u oxígeno

Es posible le tengan que hacer una radiografía de tórax al cabo de unas 6 semanas después del fin del tratamiento para tener la seguridad de que la neumonía se ha curado, especialmente si usted fuma o es muy mayor.

La mayoría de los enfermos pueden recibir el tratamiento en casa. Algunas personas pueden estar hospitalizadas, como las que:

¿Cómo puedo evitar tener neumonía?

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