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Bronquitis aguda

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la bronquitis aguda?

Sus bronquios son los tubos que llevan aire a sus pulmones. La bronquitis se produce cuando los bronquios se hinchan e irritan.

La bronquitis aguda comienza de forma brusca, por lo general en unos pocos días. La bronquitis aguda es distinta de la bronquitis crónica. En la bronquitis crónica, sus vías respiratorias se han inflamado (hinchado) durante años. La bronquitis crónica ocurre en personas con problemas pulmonares, como Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) o fibrosis quística.

  • La bronquitis aguda está causada por una infección, como un resfriado

  • Sus vías respiratorias se hinchan y producen moco, lo que le hace toser más

  • Su tos puede durar varias semanas

  • Es más probable que usted contraiga bronquitis aguda en invierno

Si usted es una persona sana y no sufre ninguna enfermedad pulmonar, la bronquitis aguda no es peligrosa. Si usted sufre una enfermedad pulmonar, la bronquitis aguda puede empeorar los síntomas pulmonares. Por ejemplo, si usted sufre asma, puede comenzar a tener sibilancias (pitidos).

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

Qué es la bronquitis

Qué es la bronquitis

¿Qué causa la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda casi siempre está causada por un virus, como el virus del resfriado común o el virus de la gripe. También puede estar causada por determinadas bacterias.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis aguda?

Si usted sufre bronquitis aguda, sus síntomas pueden perdurar desde unos cuantos días a unas cuantas semanas o más.

Al principio, usted puede tener síntomas de resfriado o de gripe, tales como:

  • Moqueo nasal

  • Dolor de garganta

  • Cansancio, escalofríos, dolor muscular

  • Febrícula 37,5 a 38 °C

Estos síntomas por lo general duran de 3 a 5 días.

Después usted tiene tos. La tos:

  • Por lo general no produce mucosidad al principio

  • Más adelante puede producir una mucosidad transparente, amarillenta, verdosa o, en ocasiones, con trazos de sangre

  • Puede causar dolor en el pecho al toser o al respirar profundamente

  • A menudo dura 2 o 3 semanas y a veces incluso más tiempo

También puede tener sibilancias (pitidos), incluso si usted no sufre asma.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo bronquitis aguda?

Por lo general, los médicos pueden saber si usted tiene bronquitis aguda simplemente preguntándole acerca de sus síntomas y examinando sus pulmones. Sin embargo, los síntomas de la bronquitis aguda pueden ser similares a los de la neumonía leve. La neumonía es una infección del tejido pulmonar y es más peligrosa que la bronquitis. Los médicos pueden hacer una radiografía de tórax para descartar una neumonía si usted:

  • Es de edad avanzada

  • Está muy enfermo

  • Tiene fiebre alta y respiración rápida

  • Sufre enfermedad pulmonar crónica

¿Cómo se trata la bronquitis aguda?

El médico tratará sus síntomas:

  • Si usted tiene fiebre o dolor en el pecho por toser, puede tomar medicamentos de venta libre como paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno

  • Si usted tiene sibilancias (pitidos), su médico le puede prescribir un inhalador (una pequeña botella de aerosol que contiene un medicamento que usted inhala)

Los medicamentos para la tos casi nunca le harán encontrarse mejor, pero algunos pueden ayudar un poco por la noche si la tos te impide dormir.

Los médicos solían pensar que los antibióticos podían ser eficaces cuando el moco era espeso y amarillo. Actualmente saben que los antibióticos no son eficaces para la bronquitis aguda excepto en los casos excepcionales en que está provocada por bacterias.

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