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Síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW)

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Última revisión completa ago. 2018
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Su corazón es un músculo que bombea sangre por todo su cuerpo. Su frecuencia cardíaca es la rapidez con la que late su corazón. Su corazón siempre debe tener un ritmo regular y rítmico, como el tictac de un reloj.

Su corazón tiene cuatro cavidades. Las aurículas son las dos cavidades superiores de su corazón. Los ventrículos son las dos cavidades inferiores de su corazón. Las aurículas bombean sangre a los ventrículos. Los ventrículos bombean sangre a sus pulmones y al resto de su cuerpo (véase también Biología del corazón).

Las células marcapasos especiales ubicadas en una parte de las aurículas llamada nódulo sinoauricular envían señales eléctricas regulares a su músculo cardíaco para que se contraiga.

El sistema de conducción de su corazón tiene unas diminutas tiras de tejido que son como cables eléctricos. El sistema de conducción transporta las señales del marcapasos al resto de su corazón. Las señales deben llegar a todas las células musculares cardíacas en el momento justo para que su corazón emita un latido adecuado y potente que bombee la sangre correctamente.

¿Qué es el síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW)?

El síndrome WPW es un ritmo cardiaco anormal (una arritmia) que hace que el latido de su corazón sea demasiado rápido. Es una afección con la que usted nace y que comporta la presencia de una ruta eléctrica anormal adicional en su corazón. Cuando se activa, la ruta adicional causa una frecuencia cardíaca rápida.

  • Los síntomas consisten en palpitaciones y en sensación de debilidad y de dificultad para respirar

  • Aunque usted nazca con la ruta eléctrica adicional, los síntomas no suelen comenzar hasta la adolescencia o el inicio de la veintena

  • Para diagnosticar el síndrome WPW, los médicos indican un electrocardiograma (ECG)

  • Los médicos tratan el síndrome de Wolff-Parkinson-White (síndrome WPW) con medicamentos y otras medidas

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Wolff-Parkinson-White (síndrome WPW)?

Los síntomas suelen comenzar en la adolescencia o con menos de veinticinco años, pero pueden comenzar a cualquier edad.

En bebés, los síntomas pueden incluir:

  • Problemas respiratorios

  • Actuar como si estuvieran muy cansados

  • No comer bien

En adolescentes y adultos, los síntomas pueden consistir en:

  • Sentir el corazón acelerado

  • A veces, desmayo

  • A veces, dolor torácico

Otro trastorno de ritmo cardíaco anormal llamado fibrilación auricular es muy peligroso para las personas con síndrome WPW. La combinación de la fibrilación auricular y el síndrome de Wolff-Parkinson-White (síndrome WPW) puede desembocar en una fibrilación ventricular, que es mortal si no se trata de forma inmediata.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro síndrome de Wolff-Parkinson-White (síndrome WPW)?

El médico le toma el pulso e indica:

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba rápida e indolora que mide la actividad eléctrica de su corazón mediante el uso de adhesivos y cables en el pecho, los brazos y las piernas.

¿Cómo tratan los médicos el síndrome de Wolff-Parkinson-White (síndrome WPW)?

Para disminuir su frecuencia cardíaca, su médico puede indicarle que intente una de las acciones siguientes:

  • Haga un esfuerzo como si tuviera dificultades para defecar

  • Frótese el cuello justo por debajo del ángulo de su mandíbula

  • Sumerja su rostro en un recipiente con agua helada

Si estas acciones no funcionan o si usted presenta síntomas graves, los médicos:

  • Le administrarán medicamentos por vía intravenosa (por vena)

Si usted sigue presentando episodios de frecuencia cardíaca rápida debidos a WPW, los médicos le pueden recomendar:

  • Un procedimiento de ablación

¿Qué es un procedimiento de ablación?

Los médicos hacen primero pruebas electrofisiológicas, similares a una cateterización cardiaca. Los médicos insertan un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de gran calibre (por ejemplo, uno de su pierna) y lo introducen hasta su corazón. El catéter tiene electrodos en su punta que registran la actividad eléctrica de su corazón desde dentro. El catéter también puede estimular su corazón eléctricamente para ver cómo responde.

Si la prueba muestra que una pequeña porción de tejido cardíaco está causando el WPW, la eliminación del tejido a menudo resuelve el problema del ritmo. Los médicos usan un catéter que suministra corriente eléctrica de alta frecuencia para destruir el tejido que está causando el problema.

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