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Depresión en niños y adolescentes

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Última revisión completa nov. 2018
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¿Qué es la depresión?

Al igual que los adultos, la mayoría de los niños tienen momentos en los que se sienten tristes o decaídos. Es normal tener un estado de ánimo bajo cuando sucede algo triste, como perder a un amigo o familiar o tener una decepción en la escuela. Eso no es realmente depresión. La depresión es cuando:

  • Un estado de ánimo bajo es tan intenso o dura tanto que la persona afectada no puede realizar sus tareas diarias o participar en actividades agradables

Depresión en los niños:

  • Es más frecuente en la adolescencia

  • Su hijo puede mostrarse triste, sin interés e indolente o bien irritable, agresivo o malhumorado

  • Algunas veces, la depresión comienza después de que suceda algo triste, pero los sentimientos del niño duran más y son más intensos de lo que se consideraría normal

  • Los niños más pequeños reciben tratamiento con terapia en primer lugar, mientras que los adolescentes por lo general reciben tratamiento con terapia y medicamentos

¿Cuál es la causa de la depresión en niños?

Los médicos no conocen con exactitud la causa de la depresión, pero el riesgo de padecerla aumenta por:

  • Tener familiares cercanos que sufren depresión

  • Eventos emocionales y tristes, como la pérdida de un amigo o la muerte de un miembro de la familia.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión en niños?

Aunque algunos niños hablan sobre sentirse tristes o deprimidos, muchos otros no pueden describir sus emociones. En su lugar, pueden:

  • Sentirse aburridos o irritables

  • No estar interesados en sus actividades favoritas, como practicar algún deporte, mirar la televisión, jugar con videojuegos o jugar con amigos

  • Sentirse cansados y sin energía

  • Quejarse de dolor de estómago o dolor de cabeza

  • Mostrar dificultades para pensar o prestar atención

  • No dormir bien, tener pesadillas o dormir demasiado

  • Desprenderse de cosas que son especiales para ellos

Estos síntomas pueden hacer que los niños afectados pierdan amigos y empeoren su rendimiento escolar.

Algunos niños piensan o hablan sobre el suicidio. Tómese siempre en serio el Comportamiento suicida en niños y adolescentescomportamiento suicida y lleve inmediatamente a su hijo al médico o al departamento de emergencias del hospital.

¿Cómo tratan los médicos la depresión infantil?

El tratamiento consiste en:

  • Terapia

  • Medicamentos (antidepresivos)

Los médicos suelen tratar a los adolescentes tanto con medicamentos como con terapia. Por lo general tratan a los niños más pequeños primero con terapia, seguida de medicamentos en caso necesario.

La depresión a menudo regresa, por lo que los niños y adolescentes deben recibir tratamiento durante al menos un año.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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