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Placenta previa

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la placenta?

  • La placenta es un órgano que se desarrolla dentro de su útero (matriz), en la parte superior, cuando usted está embarazada.

  • Tiene muchos vasos sanguíneos grandes que transportan el oxígeno y los nutrientes desde usted a su bebé

  • Los vasos sanguíneos de la placenta forman el cordón umbilical, que conecta la placenta a su bebé

  • Alrededor de 15 minutos después de dar a luz a su bebé, la placenta se desprende del útero y se expulsa a través de la vagina

  • A la fase de expulsión de la placenta se la denomina "alumbramiento"

¿Qué es la placenta previa?

  • La placenta previa se produce cuando la placenta se adhiere al útero en una zona demasiado baja, sobre el cuello uterino o cerca de éste

Su cuello uterino es la parte inferior de su útero. Tiene una abertura que normalmente permanece cerrada mientras usted está embarazada. Cuando su bebé está listo para nacer, el cuello uterino se abre (se dilata) para dejarle salir. Si usted tiene placenta previa, la placenta entorpece el paso.

  • La placenta previa a menudo mejora por sí sola antes del parto

  • Si no mejora antes del parto, su bebé podría romper la placenta a medida que se desplaza a través del cuello uterino hasta el canal del parto (vagina), causando una hemorragia muy grave

  • Si usted tiene placenta previa, espere a mantener relaciones sexuales hasta después de que nazca su bebé porque, si las mantiene, la placenta previa puede causar sangrado

Problemas con la placenta

Normalmente, la placenta se encuentra en la parte superior del útero y se mantiene adherida firmemente a la pared uterina hasta después del parto. La placenta transporta oxígeno y nutrientes de la madre al feto.

En el desprendimiento de la placenta (abruptio placentae), esta se desprende de la pared uterina de forma prematura y provoca una hemorragia uterina que reduce el suministro de sangre y de nutrientes al feto. La mujer que presenta este trastorno debe ser hospitalizada, y el bebé puede nacer prematuramente.

En la placenta previa, la placenta se localiza sobre o cerca del cuello uterino, en la parte inferior del útero. La placenta previa puede causar una hemorragia indolora que comienza bruscamente al final del embarazo. La hemorragia que puede llegar a ser bastante intensa. El parto suele ser por cesárea.

Problemas con la placenta

¿Cuáles son los síntomas de la placenta previa?

  • Hemorragia de color rojo brillante repentina e indolora a finales del embarazo

  • Llame a su médico de inmediato si está embarazada y tiene sangrado vaginal, su vida y la vida de su bebé podrían estar en peligro

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo placenta previa?

  • Los médicos sospechan placenta previa si usted presenta un sangrado vaginal que comienza después de las 20 semanas de embarazo.

  • Le harán una ecografía para confirmarla (en esta prueba se emplean ondas de sonido para crear imágenes en movimiento del interior de su útero)

  • Durante la ecografía, los médicos también comprobarán que su placenta no se haya despegado del útero demasiado pronto (desprendimiento de la placenta)

¿Cómo tratan los médicos la placenta previa?

Si los médicos piensan que los pulmones de su bebé están lo bastante desarrollados como para que se pueda producir el parto con seguridad (generalmente después de las 36 semanas de embarazo), lo harán:

  • Intervención quirúrgica para dar a luz a su bebé denominada cesárea (incisión en C)

Los médicos intentan hacer la cesárea antes de que usted se ponga de parto. El trabajo de parto puede provocar una hemorragia (sangrado).

Si usted sangra antes de las 36 semanas de embarazo:

  • Por lo general, los médicos le indicarán que permanezca ingresada en el hospital en reposo en cama para ver si el sangrado se detiene

  • Los médicos controlarán la frecuencia cardíaca de su bebé

  • Si el sangrado se detiene, es posible que pueda irse a casa, pero tendrá que estar lista para regresar al hospital rápidamente si comienza a sangrar de nuevo

  • Si el sangrado no se detiene o la frecuencia cardíaca de su bebé es anormal, le practicarán una cesárea

Si los médicos piensan que es necesario un parto prematuro, pueden tomar una muestra del líquido que rodea a su bebé (líquido amniótico). Los médicos pueden analizar el líquido para saber si los pulmones de su bebé se han desarrollado lo suficiente como para iniciar el parto.

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