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Embarazo ectópico

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es un embarazo ectópico?

  • Un embarazo ectópico es un embarazo que se desarrolla en el lugar equivocado

  • Es peligroso para usted

  • No dura lo suficiente como para tener un bebé

En un embarazo saludable, un espermatozoide entra en un óvulo (lo fecunda) mientras el óvulo se encuentra en una de las trompas de Falopio. Las trompas de Falopio conectan sus ovarios (donde se almacenan sus óvulos) con su útero (matriz). El óvulo fecundado, que está en un saco, se desplaza a continuación hacia el útero y se adhiere a este para desarrollarse.

Embarazo ectópico: un embarazo extrauterino

Normalmente, la fecundación del óvulo se efectúa en la trompa de Falopio, pero la implantación tiene lugar en el útero. Sin embargo, si la trompa está estrechada u obstruida, el óvulo se mueve lentamente o queda atascado. El óvulo fertilizado nunca llega a alcanzar el útero, y se produce un embarazo ectópico.

Un embarazo ectópico puede ocurrir en diferentes lugares, como en una trompa de Falopio, un ovario, el cuello del útero o el abdomen.

Embarazo ectópico: un embarazo extrauterino

En un embarazo ectópico, el óvulo fecundado no se adhiere en su útero. En lugar de ello, se adhiere en otra ubicación. Puede adherirse a una de sus trompas de Falopio, a la pared de su útero o en su vientre, fuera de su útero.

  • El óvulo fecundado no puede desarrollarse correctamente fuera de su útero

  • El saco que contiene el óvulo estallará, generalmente al cabo de unas 6 a 16 semanas después del inicio del embarazo

  • Cuando el saco estalla, usted sangra abundantemente

  • El bebé (feto) no sobrevive

  • Los embarazos ectópicos pueden causar dolor en el bajo vientre y sangrado vaginal

  • Si no se trata, un embarazo ectópico es potencialmente mortal

  • A veces los síntomas comienzan incluso antes de saber que está embarazada

  • Para salvar su vida, los médicos practican una intervención quirúrgica o le dan un medicamento para reducir el embarazo ectópico

¿Cuáles son los síntomas de un embarazo ectópico?

Si el saco que contiene el óvulo no ha estallado, es posible que usted no tenga síntomas o que tenga:

  • Sangrado o manchas de sangre a través de la vagina

  • Cólicos o dolor en el bajo vientre

Si el saco que contiene el óvulo estalla, usted puede tener:

  • Dolor intenso y constante en el bajo vientre

  • Sangrado abundante a través de la vagina (canal del parto)

  • Sangrado abundante dentro de su vientre (donde no puede ser visto)

Una hemorragia (sangrado) grave puede causar desmayo, sudoración o sensación de mareo. Su presión arterial podría llegar a ser peligrosamente baja (una condición llamada choque o shock) y usted podría morir.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un embarazo ectópico?

Si usted está en edad fértil y tiene dolor en el bajo vientre o sangrado vaginal, se desmaya o entra en estado de choque (shock), su médico le hará una prueba de embarazo. Si la prueba de embarazo es positiva o si sabe que está embarazada:

  • El médico le hará una ecografía intravaginal (dentro de su vagina) para localizar el embarazo

  • Le harán un análisis de sangre para determinar la concentración de hormona del embarazo en su sangre

La ecografía utiliza ultrasonidos para crear imágenes en movimiento de sus órganos internos. Por lo general, el médico puede ver si el embarazo está en el útero o no. Sin embargo, si su embarazo es muy incipiente, es posible que el médico no pueda localizar al feto con la ecografía. A continuación, su médico decidirá qué hacer en función de sus síntomas y de la cantidad de hormona del embarazo que haya en su sangre.

Si sus síntomas son graves, el médico puede practicarle una pequeña incisión debajo del ombligo e introducir un tubo de visualización (laparoscopio) para observar el embarazo ectópico.

¿Cómo tratan los médicos un embarazo ectópico?

Cirugía

Por lo general, cirugía para extirpar el embarazo ectópico. La mayoría de las veces practican la intervención a través de una sonda fina (laparoscopio). Si es posible, su médico eliminará solo el embarazo ectópico.

Si el embarazo ectópico está en su trompa de Falopio, a veces el médico podría tener que quitar también la trompa de Falopio.

Medicamentos

Si el embarazo ectópico no ha estallado y sigue siendo de pequeño tamaño, los médicos podrían darle una inyección de un medicamento llamado metotrexato. Dicho fármaco hace que el embarazo ectópico disminuya de tamaño y desaparezca. A veces el metotrexato no es eficaz y usted necesitará cirugía.

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