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Trastorno de despersonalización/desrealización

Por

David Spiegel

, MD, Stanford University School of Medicine

Última modificación del contenido mar. 2019
Información: para pacientes

El trastorno de despersonalización/desrealización es un tipo de trastorno disociativo que consiste en sentimientos persistentes o recurrentes de estar separado (disociado) del cuerpo o de los procesos mentales propios, habitualmente con un sentimiento de ser un observador ajeno (despersonalización) de la propia vida o de estar separado del propio entorno (desrealización). A menudo se desencadena por un estrés intenso. El diagnóstico se basa en los síntomas después de descartar otras posibles causas. El tratamiento consiste en psicoterapia más farmacoterapia para la depresión y/o la ansiedad asociadas.

Alrededor del 50% de la población en general ha tenido al menos una experiencia transitoria de despersonalización o desrealización en su vida. Sin embargo, solo alrededor del 2% de las personas cumplen los criterios para tener un trastorno de despersonalización/desrealización.

La despersonalización o desrealización también puede presentarse como un síntoma en muchos otros trastornos mentales o físicos, como los trastornos convulsivos (ictales o posictales). Cuando la despersonalización o la desrealización es independiente de cualquier otro trastorno mental o físico, es persistente o recurrente, y afecta el funcionamiento, se diagnostica un trastorno de despersonalización/desrealización.

El trastorno de despersonalización/desrealización se produce por igual en hombres y mujeres. La edad media de comienzo es a los 16 años. El trastorno puede comenzar durante la niñez temprana o media; solo el 5% de los casos se inicia después de los 25 años y la enfermedad rara vez se comienza después de los 40 años.

Etiología

Las personas con trastorno de despersonalización/desrealización a menudo han experimentado un estrés grave, como uno de los siguientes:

  • Ser emocionalmente maltratado o descuidado durante la infancia (una causa particularmente común)

  • Abuso físico

  • Presencia de violencia doméstica

  • Tener un padre severamente impedido o mentalmente enfermo

  • Muerte inesperada de un familiar o un amigo cercano

Los episodios pueden ser desencadenados por el estrés interpersonal, financiero o laboral; depresión; ansiedad; o el uso de drogas ilícitas, en particular marihuana, ketamina o alucinógenos.

Signos y síntomas

Los síntomas del trastorno de despersonalización/desrealización suelen ser episódicos y aumentan y disminuyen en intensidad. Los episodios pueden persistir solo algunas horas, días o semanas o a veces varios años. Sin embargo, en algunos pacientes, los síntomas están constantemente presentes con una intensidad que no cambia durante años o décadas.

Los síntomas de despersonalización incluyen

  • Sensación de desconexión del propio cuerpo, mente, sentimientos y/o sensaciones

Los pacientes se sienten como un observador externo de sus vidas. Muchos pacientes también refieren que se sienten irreales o que se sienten como si fueran robots o autómatas (sin tener control sobre lo que dicen o hacen). Pueden sentirse entumecidos emocionalmente y físicamente o sentirse desapegados, con poca emoción. Algunos pacientes no pueden reconocer ni describir sus emociones (alexitimia). A menudo se sienten desconectados de sus recuerdos y no son capaces de recordar con claridad.

Los síntomas de desrealización incluyen

  • Sentirse separado de sus alrededores (p. ej., personas, objetos, todo), que parecen irreales

Los pacientes pueden sentir como si estuvieran en un sueño o una niebla o como si una pared de vidrio o velo los separara de su entorno. El mundo parece sin vida, sin color, o artificial. La distorsión subjetiva del mundo es común. Por ejemplo, los objetos pueden aparecer borrosos o inusualmente claros; puedan parecer planos o pequeño o más grande de lo que son. Los sonidos pueden parecer más o menos fuerte de lo que son; el tiempo puede parecer que transcurre demasiado lento o demasiado rápido.

Los síntomas casi siempre son angustiantes y, cuando es grave, resulta profundamente intolerable. Son frecuentes la ansiedad y la depresión. Algunos pacientes temen tener daño encefálico irreversible o estar volviéndose locos. Otros se obsesionan acerca de si realmente existen o comprueban varias veces para determinar si sus percepciones son reales. Sin embargo, los pacientes siempre conservan la noción de que sus experiencias "irreales" no son reales y las perciben de esa forma (es decir, tienen un registro preciso de la realidad). Esta consciencia diferencia el trastorno de despersonalización/desrealización de uno psicótico, en el cual siempre falta esta perspectiva.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

El diagnóstico del trastorno de despersonalización/desrealización es clínico y se basa en la presencia de los siguientes criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, quinta edición (DSM-5):

  • Los pacientes tienen episodios recurrentes o persistentes de despersonalización, desrealización, o ambos.

  • Los pacientes saben que sus experiencias "irreales" no son reales (es decir, tienen un sentido de la realidad conservado).

  • Los síntomas provocan fuerte malestar o deterioran de manera significativa el funcionamiento social u ocupacional.

Además, los síntomas pueden no explicarse por otro trastorno (p. ej., convulsiones, abuso de sustancias actual, trastorno de pánico, trastorno depresivo mayor, otro trastorno disociativo).

Se indican RM y EEG para descartar causas físicas, sobre todo si los síntomas o la progresión es atípica (p. ej., si los síntomas comienzan después de los 40 años). También pueden estar indicadas las pruebas toxicológicas en orina.

Son útiles las pruebas psicológicas y las entrevistas estructuradas y cuestionarios especiales.

Pronóstico

Los pacientes con trastorno de despersonalización/desrealización a menudo mejoran sin intervención. La recuperación completa es posible en muchos pacientes, sobre todo en aquellos cuyos síntomas aparecen relacionados con tensiones tratables o transitorias y cuando los síntomas aún no son prolongados. En otros, la despersonalización y la desrealización se hace más crónica y refractaria.

Incluso los síntomas de despersonalización o desrealización persistentes o recurrentes pueden producir solo un deterioro mínimo si se puede suprimir el sentimiento subjetivo de despersonalización manteniendo la mente ocupada y enfocada en otros pensamientos o actividades. Algunos pacientes quedan discapacitados por el sentido crónico de sentirse extraños, o por la ansiedad o la depresión asociadas.

Tratamiento

  • Psicoterapia

El tratamiento de la despersonalización/desrealización debe evaluar todas las situaciones de estrés asociadas con el inicio del trastorno, así como las situaciones anteriores (p. ej., abuso o abandono durante la infancia), que pueden haber predispuesto a los pacientes al inicio tardío de la despersonalización y/o la desrealización.

En algunos pacientes tienen éxito distintas psicoterapias (p. ej., psicoterapia psicodinámica, terapia cognitivo-conductual):

  • Las terapias cognitivas permiten bloquear el pensamiento obsesivo sobre la situación irreal del ser.

  • Las técnicas conductuales ayudan a los pacientes a participar en tareas que los distraen de la despersonalización y desrealización.

  • Las técnicas básicas utilizan los 5 sentidos (p. ej., tocar música fuerte o tomar un trozo de hielo con la mano) para ayudar a los pacientes a sentirse más conectados con ellos mismos y con el mundo y a registrarse como más reales en ese momento.

  • La terapia psicodinámica ayuda a los pacientes a manejar los síntomas negativos, los conflictos subyacentes o las experiencias que hacen que ciertos afectos sean intolerables para el yo y, por lo tanto, provoquen la disociación.

  • Prestar atención a cada momento y darle nombre a los afectos y a la disociación en las sesiones de terapia funciona en algunos pacientes.

Se han utilizado distintos fármacos, pero ninguno tiene una eficacia claramente demostrable. Sin embargo, al parecer algunos pacientes mejoran con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), lamotrigina, antagonistas de los opioides, ansiolíticos y estimulantes. No obstante, estos fármacos pueden actuar a través de la acción sobte otras alteraciones mentales (p. ej., ansiedad, depresión) que a menudo se asocian con la despersonalización y la desrealización o son precipitados por ellas.

Información: para pacientes
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