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Palma enana americana

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD,

  • Professor Emeritus, Department of Pharmacotherapy
  • University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes

Las bayas de la palma enana americana (Serenoa repens, Serenoa serrulata) contienen los principios activos de la planta. Los principios activos, que se cree que son ácidos grasos, parecen inhibir la 5-alfa-reductasa, oponiéndose así la conversión de testosterona en dihidrotestosterona. Las bayas pueden utilizarse para hacer un té, o pueden extraerse en comprimidos, cápsulas o en una preparación líquida. La mayoría de las formulaciones evaluadas en estudios clínicos son extractos de hexano de las bayas de la planta, que están constituidos en el 80 a 90% por ácidos grasos esenciales y fitoesteroles.

Acciones

Muchos hombres informan el uso de la palma enana americana para el tratamiento de los síntomas (p. ej., necesidad de orinar frecuentemente) de la hiperplasia prostática benigna. Otros reclamos indican que la palma enana aumenta la producción de espermatozoides, el tamaño de las mamas y el vigor sexual. La dosis es de 320 mg 1 vez al día o 160 mg 2 veces al día.

Evidencia

No hay evidencia científica que sugiera que la palma enana americana revierte la hiperplasia prostática benigna. Un ensayo clínico multicéntrico, aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo de 369 hombres encontró que dosis crecientes de un extracto de fruta palma enana americana no redujo los síntomas urinarios inferiores más que el placebo (1). Además, una revisión de Cochrane de 32 ensayos aleatorizados y controlados de 2012, determinó que la palma enana americana, en dosis dobles y triples, no mejoró las medidas de flujo urinario o tamaño de la próstata en hombres con síntomas urinarios inferiores compatibles con hiperplasia prostática benigna (2). Sin embargo, una revisión sistemática de 2018 y un metanálisis de 27 estudios (5800 participantes) de un extracto hexánico específico de palma enana americana encontraron una disminución de la nicturia y un mejor flujo de orina (3). No están comprobadas las acciones que producen aumento de la producción de espermatozoides, del tamaño de las mamas o del vigor sexual.

Efectos adversos

Puede haber cefalea y diarrea, pero se informaron pocos efectos adversos graves. Un informe de caso de un hombre blanco de 58 años que tomaba 900 mg de extracto seco y 660 mg de polvo de bayas para aliviar los síntomas de la hiperplasia prostática benigna halló daño hepático agudo debido a la palma enana americana (4). Otro informe de un varón de 65 años indica que la suplementación con palma enana americana puede haber sido responsable de la pancreatitis aguda (5).

La palma enana americana puede interactuar con los estrógenos; así, las mujeres embarazadas o que pueden quedar embarazadas no deben tomarla.

Interacciones medicamentosas

No se han descrito interacciones para la palma enana americana (6); sin embargo, a pesar de que no se dispone de una fuerte evidencia, los pacientes que toman warfarina deben tener cuidado al considerar o tomar la palma enana americana debido a un posible riesgo de hepatotoxicidad o sangrado.

Referencias de la palma enana americana (Serenoa repens, Saw Palmetto)

Más información

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Saw palmetto

Información: para pacientes
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