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Trastornos de ansiedad generalizada en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes

El trastorno de ansiedad generalizada es un estado persistente de acentuada ansiedad y aprensión caracterizado por preocupación, temor y miedo excesivos. Los síntomas físicos pueden consistir en temblores, sudoración, múltiples manifestaciones somáticas y agotamiento. El diagnóstico se basa en la anamnesis. El tratamiento suele consistir en terapia de relajación, a veces combinada con farmacoterapia.

Signos y síntomas

Los niños con trastorno de ansiedad generalizada tienen preocupaciones múltiples y difusas, que son exacerbadas por el estrés. A menudo, tienen dificultad para prestar atención y pueden ser hiperactivos e inquietos. Pueden dormir mal, tener sudoración excesiva, sentirse agotados y referir molestias físicas (p. ej., dolor de estómago, dolores musculares, cefalea).

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

El trastorno de ansiedad generalizada se diagnostica en niños y adolescentes que presentan síntomas de ansiedad prominentes y perjudiciales que no están lo bastante enfocados para cumplir los criterios de un trastorno específico, comotrastorno de ansiedad social o trastorno de pánico. El trastorno de ansiedad generalizada también es un diagnóstico apropiado en niños que presentan un trastorno de ansiedad específico, como ansiedad por separación, pero también otros síntomas de ansiedad significativos además de los del trastorno de ansiedad específico.

Los criterios específicos incluyen ansiedad excesiva y preocupación que los pacientes tienen dificultad para controlar y que está presente en más días que no durante ≥ 6 meses. Los síntomas deben causar angustia significativa o poner en peligro el funcionamiento social o en la escuela y deben ser acompañados por ≥ 1 de los siguientes:

  • Agitación o nerviosismo

  • Estar fácilmente fatigado

  • Dificultades para concentrarse

  • Irritabilidad

  • Tensión muscular

  • Trastorno del sueño

En ocasiones, el trastorno de ansiedad generalizada puede confundirse con un trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH), porque el trastorno de ansiedad generalizada puede causar dificultad para prestar atención y también puede provocar agitación psicomotora (es decir, hiperactividad). Sin embargo, en el TDAH, los niños tienen también dificultades para concentrarse y se sienten inquietos cuando no están ansiosos. Algunos niños tienen tanto TDAH y un trastorno de ansiedad.

Tratamiento

  • Terapia de relajación

  • En ocasiones, fármacos ansiolíticos, en general inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Como el foco de los síntomas es difuso, el trastorno de ansiedad generalizada es especialmente difícil de tratar con terapia conductista. El entrenamiento en relajación suele ser más apropiado.

Los pacientes que tienen trastorno de ansiedad generalizada grave o que no responden a intervenciones psicoterapéuticas pueden requerir fármacos ansiolíticos. Al igual que otros trastornos de ansiedad, los ISRS (véase tabla Fármacos para el tratamiento a largo plazo de la ansiedad y otros desórdenes) suelen ser los fármacos de elección. La buspirona se usa a veces para los niños que no pueden tolerar los ISRS; sin embargo, es mucho menos eficaz. La dosis inicial de la buspirona es de 5 mg por vía oral 2 veces al día y puede aumentarse en forma gradual a 30 mg 2 veces al día (o 20 mg 3 veces al día) según la tolerancia. Los trastornos digestivos o la cefalea pueden ser factores limitantes del aumento de la dosificación.

Conceptos clave

  • Los niños con trastorno de ansiedad generalizada tienen preocupaciones múltiples y difusas, en lugar de una sola preocupación específica.

  • Se diagnostica trastorno de ansiedad generalizada cuando los síntomas causan angustia significativa al niño o perjudican social o académicamente el funcionamiento social, y el niño tiene ≥ 1 de síntomas específicos (p. ej., inquietud, una sensación dominante o limítrofe).

  • La terapia de relajación puede ser útil; si los niños tienen ansiedad grave o no responden a intervenciones psicoterapéuticas, se debe considerar la indicación de fármacos ansiolíticos (preferiblemente ISRS).

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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