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Generalidades sobre las enfermedades de transmisión sexual

Por

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
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Las enfermedades de transmisión sexual, también denominadas infecciones de transmisión sexual (ITS), pueden deberse a varios microorganismos que presentan una gran variabilidad en sus tamaños, sus ciclos vitales, sus síntomas y sus susceptibilidades a los tratamientos disponibles.

Las ETS bacterianas incluyen

Las ETS virales incluyen

Las infecciones parasitarias que pueden ser transmitidas sexualmente incluyen

Muchas otras infecciones no consideradas primariamente como ETS, como las salmonelosis, las shigelosis, la campilobacteriosis, las amebiasis, la giardiasis, la hepatitis (A, B y C) y la infección por citomegalovirus, también pueden transmitirse por vía sexual.

Dado que la actividad sexual requiere un contacto estrecho con la piel y las mucosas de los genitales, la boca y el recto, muchos microorganismos pueden diseminarse con eficiencia entre las personas durante ella. Algunas ETS causan inflamación (p. ej., la gonorrea o la clamidiasis) o ulceración (p. ej., el herpes simple, la sífilis o el chancro blando), que predisponen a la transmisión de otras infecciones (p. ej., HIV).

Las tasas de prevalencia de las ETS siguen elevadas en casi todo el mundo a pesar de los avances en los diagnósticos y los tratamientos, que permitieron que muchos pacientes con ETS dejen de contagiarlas poco tiempo después de iniciada la terapia. En los EE.UU., se estima que 20 millones de nuevos casos de ETS se producen cada año; cerca de la mitad en personas entre los 15 y los 24 años (véase también CDC: Sexually Transmitted Disease Surveillance 2017).

Los factores que impiden el control de las ETS son los siguientes

  • Actividad sexual con múltiples parejas sin protección

  • Dificultades para hablar sobre temas sexuales tanto por parte del médico como del paciente

  • Financiación insuficiente para la aplicación de las pruebas diagnósticas y los tratamientos existentes, y para desarrollar nuevas pruebas y tratamientos

  • Susceptibilidad a la reinfección si ambos miembros de la pareja no se tratan en forma simultánea

  • Tratamiento incompleto, que puede llevar al desarrollo de microorganismos resistentes a fármacos

  • Viajes internacionales, que facilitan la diseminación mundial rápida de las ETS

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las ETS varían según la infección. Muchas ITS causan lesiones genitales (véase Tabla Diferenciación de las lesiones genitales más frecuentes que se transmiten por vía sexual).

Tabla
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Diferenciación de las lesiones genitales más frecuentes que se transmiten por vía sexual

Hallazgo

Otras características

Causa*

Úlcera solitaria indolora

Indurada, no sensible o sólo un poco sensible a la palpación

Adenopatía relativamente indolora

Cúmulos de pequeñas úlceras superficiales dolorosas sobre una base eritematosa

A veces con vesículas

Adenopatías inguinales

Úlcera superficial dolorosa

Úlceras no induradas sensibles a la palpación, con límites irregulares eritematosos y bordes socavados de tamaño variable; a menudo, coalescentes

Adenopatía regional

Pápula o úlcera pequeña, a menudo asintomática o que pasa inadvertida

Adenopatia muy dolorosa e hipersensible a la palpación, a veces con linfedema distal o drenaje hacia la superficie cutánea

A veces, fiebre

Múltiples úlceras superficiales

Lesiones y surcos extragenitales característicos

Sarna escoriada

Múltiples lesiones superficiales

Piojos visibles o sacos de huevos (liendres) unidos a los cabellos

Pediculosis pubiana con escoriación

Nódulo sobreelevado que se ulcera y se expande progresivamente

Lesiones aterciopeladas malolientes con tejido de granulación

Sin adenopatías inguinales

* Otras causas de úlceras son los parches mucosos por sífilis secundaria, la balanitis erosiva, la úlcera gomatosa de la sífilis terciaria, el síndrome de Behçet, los epiteliomas y los traumatismos.

Diagnóstico

  • Con frecuencia evaluación clínica

  • Tinción de Gram y cultivo

  • Pruebas de laboratorio

Las ETS son diagnosticados y tratados en una variedad de configuraciones; para muchas, las pruebas de diagnóstico son imitadas o no están disponibles o el seguimiento del paciente es incierto. Por lo tanto, la detección del microorganismo causal a menudo no se intenta. Con frecuencia, el diagnóstico solo se basa en los hallazgos en la evaluación clínica.

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir tinción de Gram y cultivo o pruebas de laboratorio tales como pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (AAN). La evaluación diagnóstica se realiza con mayor frecuencia en las siguientes situaciones:

  • El diagnóstico no es claro.

  • La infección es grave.

  • El tratamiento inicial es ineficaz.

  • Otros motivos (p. ej., vigilancia de salud pública, motivos psicosociales, como tensión mental extrema y depresión) son importantes.

Tratamiento

  • Tratamiento sindrómico

  • A veces antibióticos

  • Tratamiento simultáneo de las parejas sexuales

Puesto que las pruebas de diagnóstico a menudo son limitadas o no están disponibles y/o el seguimiento de los pacientes es incierto, el tratamiento inicial suele ser sindrómico, es decir, destinado a los microorganismos que tienen más probabilidades de causar el síndrome de presentación (p. ej., uretritis, cervicitis, úlceras genitales, enfermedad pelviana inflamatoria).

La mayoría de las ETS pueden ser tratadas de manera eficaz con fármacos. Sin embargo, la resistencia farmacológica constituye un problema creciente.

Las mujeres tratadas por una ETS bacteriana deben abstenerse de mantener relaciones sexuales hasta que la infección haya sido eliminada en ellas y en sus parejas sexuales. Se deben evaluar las parejas sexuales y tratarse simultáneamente.

Las ETS virales, especialmente el herpes y la infección por HIV, por lo general persisten de por vida. Los medicamentos antivirales pueden controlar, pero aún no curan todas estas infecciones.

Prevención

El control de las ETS depende de

  • Insumos adecuados y personal entrenado para el diagnóstico y el tratamiento

  • Programas sanitarios para localizar y tratar a las parejas sexuales recientes de los pacientes

  • Seguimiento de los pacientes tratados para asegurar su curación

  • Educación de los profesionales sanitarios y el público en general

  • Suspensión de conductas de alto riesgo por parte de los pacientes

Los condones masculinos y femeninos usados en forma correcta disminuyen significativamente el riesgo de algunas ETS.

La mayoría de las ETS no pueden prevenirse con vacunas, salvo las hepatitis A, hepatitis B, y la infección por papilomavirus humano.

Más información

Información: para pacientes
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