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Luxación de hombro

Por

Danielle Campagne

, MD, University of San Francisco - Fresno

Última revisión completa jul. 2019
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Las luxaciones de hombro se producen cuando la cabeza con forma esférica del hueso del brazo (húmero) sale de su cavidad redondeada en la escápula (omóplato).

  • Cuando se luxa el hombro, por lo general es empujado con fuerza por delante de la articulación.

  • El hombro tiene una aspecto desdibujado y suele ser muy doloroso.

  • A menudo, se puede diagnosticar una luxación de hombro mediante la exploración, pero se realizan radiografías para confirmarla.

  • Se puede colocar la articulación en su posición inicial sin necesidad de cirugía, administrando generalmente fármacos al paciente para ayudarle a tolerar las maniobras de reducción.

(Véase también Introducción a las luxaciones.)

El hombro es la articulación que se luxa con más frecuencia. En más del 95% de las luxaciones de hombro, el húmero se desplaza por delante de la articulación (luxación anterior). Pero de vez en cuando, se desplaza por detrás o por debajo. Por lo general, una luxación hacia atrás (posterior) ocurre cuando una persona tiene una convulsión o recibe una descarga eléctrica (por ejemplo, en una lesión por rayos). Las luxaciones en sentido descendente son muy poco habituales y por lo general son evidentes. La mayoría de las personas con luxación en sentido descendente sostienen el brazo sobre su cabeza, de forma característica con el antebrazo descansando sobre la cabeza.

El hueso puede ser empujado por completo fuera de la articulación, llamada luxación, o solo parcialmente, llamada subluxación.

El hombro se luxa cuando una fuerza de intensidad suficiente (como un traumatismo repentino) tira, empuja, o gira el hombro hacia afuera, hacia arriba o hacia atrás. Por lo general, el hombro se tira y se gira hacia fuera. Las causas más comunes son las lesiones deportivas (como el bloqueo de un lanzamiento de baloncesto), un accidente de tráfico o una caída.

Cuando se luxa un hombro, los tejidos situados alrededor de la articulación, como los ligamentos, los tendones, los vasos sanguíneos y los nervios, también pueden elongarse o desgarrarse. A veces se produce una fractura, por lo general en la parte superior del hueso del brazo, especialmente en personas mayores de 45 años.

Si el traumatismo fue grave o si la persona afectada, en particular si es menor de 30 años, tiene varias luxaciones (por ejemplo, si continúa realizando actividad deportiva), el hombro puede llegar a ser inestable y es más probable que se vuelva a lesionar.

Síntomas

El hombro puede estar visiblemente fuera de su posición o estar desdibujado. El área alrededor de la articulación puede estar inflamada o amoratada. El dolor suele ser intenso. El sujeto es incapaz de mover el brazo separándolo del tronco. Las luxaciones de hombro también pueden hacer que se note entumecido el músculo que recubre la articulación del hombro (el deltoides).

La luxación puede causar espasmos en los músculos del hombro, a menudo haciendo que el dolor empeore.

Diagnóstico

  • Exploración física

  • Radiografías

Si una persona sospecha que se ha dislocado el hombro, debe acudir al médico de inmediato. La persona no debe tratar de colocar de nuevo el hombro en su lugar. Si lo hace, puede dañar aún más la zona. Hasta que no pueda ver a un médico, debe mantener el brazo lo más quieto posible, posiblemente con un cabestrillo o una férula y aplicar hielo. El hielo puede ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación.

El médico pregunta al paciente cómo se produjo la lesión, la intensidad del dolor, y si puede mover el brazo. A menudo se puede diagnosticar una luxación de hombro mediante la exploración. Sin embargo, generalmente se obtienen radiografías para confirmar el diagnóstico y excluir fracturas. El médico necesita saber si existe una fractura antes de intentar poner la articulación de nuevo en su lugar.

Tratamiento

  • Maniobras para poner la articulación de nuevo en su posición

  • Un cabestrillo con control de las rotaciones para inmovilizar la articulación

El tratamiento de las luxaciones de hombro consiste en volver a colocar la articulación en su lugar (reducción). Antes de esta maniobra, se suele administrar al paciente un sedante, analgésicos potentes y/o una inyección de anestésico en la articulación, aunque sigue estando consciente. Muchas técnicas, como la técnica de Davos o la de Hennepin, pueden llevarse a cabo sin el uso de un sedante, pero se requiere tiempo (varios minutos) para que los músculos afectados se relajen lo suficiente como para reducir el hombro.

Hay varias maneras de recolocar el hombro en su sitio. Entre estos factores se incluyen los siguientes

  • Tracción-contratracción: el paciente permanece inmóvil mientras el médico tracciona del brazo afectado hacia abajo y afuera.

  • Rotación externa: un ejemplo es la técnica de Hennepin. El médico flexiona el brazo por el codo y, a continuación, gira lentamente el brazo separándolo del cuerpo.

  • Manipulación de los omóplatos (escapular): esta maniobra se puede hacer con la persona sentada o acostada. El médico desplaza el extremo inferior del omóplato hacia la columna vertebral. Un ayudante tira del brazo, lo gira y puede aplicar una suave presión sobre éste.

  • Técnica (masaje) de Cunningham: el médico se sienta frente al paciente y coloca la mano de este sobre su hombro. A continuación, aplica un masaje sobre los músculos de la parte superior del brazo y el hombro y da instrucciones al paciente para que se relaje y tire los hombros hacia atrás, intentando que las escápulas se toquen. El masaje ayuda a los músculos a relajarse para que la persona afectada pueda deslizar el hombro hacia su sitio.

  • Técnica de Davos (autorreducción): la persona se sienta en una cama, flexiona la rodilla del lado del hombro afectado y pone ese pie sobre la cama. La persona junta las manos delante de la rodilla con los codos cerca del muslo y se envuelve una banda elástica alrededor de las manos, atándolas juntas y hasta la rodilla para mantenerlas en su lugar. A continuación el fisioterapeuta se sienta sobre el pie de la persona y le indica que incline la cabeza hacia atrás. Al inclinar la cabeza hacia atrás se ejerce presión sobre el hombro dislocado (luxado), lo que ayuda a volver a colocarlo en su lugar.

  • Técnica de Stimson (pesos colgantes): la persona afectada se tumba en una cama boca abajo con el brazo correspondiente al hombro dislocado colgando sobre el costado de la cama. Los pesos se sujetan a la muñeca de la persona. Pasados unos 30 minutos, los músculos del hombro por lo general se relajan lo suficiente como para que el hombro vuelva a su posición original.

  • Técnica FARES ("rápida y fiable", por sus siglas en inglés): la persona se acuesta boca arriba con el codo extendido y el brazo cerca del cuerpo. El médico sostiene el brazo del paciente por la mano o la muñeca y lo mueve lentamente separándolo del tronco. Al mismo tiempo, el fisioterapeuta mueve el brazo hacia arriba y hacia abajo con movimientos oscilantes pequeños y lentos. Este movimiento ayuda a los músculos a relajarse.

Reducción de la luxación de hombro: tracción-contratracción

El paciente se acuesta en una superficie estable. Un ayudante tracciona de una sábana doblada alrededor del tórax del paciente para mantenerle inmovilizado mientras el médico tracciona del brazo afectado hacia abajo y hacia afuera. Esta técnica se denomina tracción-contratracción.

Reducción de la luxación de hombro: tracción-contratracción

Después de la reducción, se inmoviliza la articulación inmediatamente con un cabestrillo con bloqueo de las rotaciones.

Reducción de la luxación de hombro (volver a colocar el hombro en su sitio): técnica de Hennepin

El médico flexiona el brazo y lo gira lentamente separándolo del tronco.

Reducción de la luxación de hombro (volver a colocar el hombro en su sitio): técnica de Hennepin

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