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Cinetosis

(Mareo del viaje en barco; mal de mar)

Por

Adedamola A. Ogunniyi

, MD, Harbor-UCLA Medical Center

Última revisión completa ago. 2019
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El mareo cinético (también conocido como mareo de automóvil, barco, tren o avión) implica un conjunto de síntomas, en particular náuseas, causados por el movimiento durante los viajes.

  • Al viajar, se sienten naúseas y mareos, seguidos de sudores fríos e hiperventilación.

  • El médico basa el diagnóstico en los síntomas y la situación en que se producen.

  • Existen diversos métodos que ayudan a prevenir el mareo del viajero, como mantener la mirada y la cabeza lo más quietas posible, respirar aire fresco, no leer durante el viaje, no fumar ni ingerir bebidas alcohólicas antes de viajar y, a veces, tomar un fármaco por vía oral o mediante un parche cutáneo.

  • Las galletitas saladas o las bebidas como el agua con gas o la gaseosa de jengibre pueden ayudar a aliviar las náuseas pero, cuando el vómito ha comenzado, puede ser necesario tomar un fármaco como ondansetrón o granisetrón.

El mareo cinético aparece cuando se estimulan demasiado las zonas del oído interno que ayudan a controlar el equilibrio (como los canales semicirculares), lo que ocurre cuando el movimiento es excesivo. También sucede cuando el cerebro recibe información contradictoria de sus sensores de movimiento, que son los ojos, los canales semicirculares y los sensores musculares (terminaciones nerviosas en los músculos y las articulaciones que proporcionan información sobre la posición corporal). Por ejemplo, la cinetosis ocurre con frecuencia durante un viaje en barco, cuando el barco hace movimientos de cabeceo y balanceo, mientras que la persona mira algo que no se mueve, como una pared. En este caso, el cabeceo y balanceo no coinciden con la inmovilidad de la pared.

El cerebro también puede recibir información contradictoria si una persona ve algo que se mueve en exceso a pesar de que ella esté quieta. Se puede recibir este tipo de información contradictoria cuando, por ejemplo, una persona ve una película que ha sido filmada con una cámara que se mueve o juega a un videojuego. La cinetosis también puede ocurrir en un coche u otros vehículos en movimiento o en los parques de atracciones y similares. Los viajeros espaciales también pueden verse afectados.

Factores de riesgo

Algunas personas son más propensas que otras. La cinetosis es más frecuente entre las mujeres y los niños de 2 a 12 años de edad, así como en las personas propensas a las migrañas, las que tienen laberintitis (un trastorno que afecta el oído interno), están embarazadas o las que tomas anticonceptivos hormonales. El miedo, la ansiedad y la mala ventilación aumentan las probabilidades de padecer mareo cinético o cinetosis. Los factores genéticos también pueden aumentar la propensión a la cinetosis.

Síntomas

Los síntomas comienzan de forma repentina. Los síntomas característicos son náuseas, vómitos y una sensación vaga de malestar abdominal. Además, la cara puede palidecer y la persona puede tener sudores fríos. Pueden aparecer mareos, dolor de cabeza y fatiga, y la persona afectada puede sentirse somnolienta o incapaz de concentrarse. Otros síntomas (a menudo como preludio del vómito) son el aumento de la salivación, tragar demasiado aire (aerofagia) e incrementar de forma anómala la frecuencia respiratoria, que se torna más profunda (hiperventilación). La hiperventilación produce sensación de desmayo inminente,

mientras que las náuseas y los vómitos producen sensación de debilidad. Los vómitos prolongados tienen como consecuencia un descenso en la presión arterial y deshidratación. Sin embargo, los síntomas tienden a remitir gradualmente al detenerse el movimiento o descender del vehículo. Las personas que se encuentran en un viaje prolongado, como por ejemplo en barco, se van adaptando poco a poco al movimiento (ayudados por los estabilizadores usados en los barcos modernos para minimizar el movimiento) y se recuperan gradualmente.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

El diagnóstico de mareo cinético se basa en la descripción de los síntomas y las circunstancias en que aparece.

Prevención y tratamiento

  • Medidas de prevención y de tratamiento sin administración de medicamentos

  • Medicamentos preventivos (como escopolamina y antihistamínicos)

  • Medicamentos antieméticos (como ondansetrón o granisetrón)

Las medidas para reducir la percepción de movimiento de la persona incluyen lo siguiente:

  • Mantener la mirada fija en un objeto distante (por ejemplo, mirar el horizonte cuando viaja en barco)

  • Elegir un asiento donde el movimiento se note menos (como en el asiento delantero de un automóvil, un asiento a la altura de las alas de un avión o en la cubierta o cabina delantera/media de un barco)

  • Mantener la cabeza y el cuerpo tan quietos como sea posible

  • Sentarse mirando hacia adelante en una posición reclinada

  • No leer

  • Dormir

Las medidas para reducir la susceptibilidad de una persona al mareo por movimiento son las siguientes:

  • Respirar aire fresco abriendo una ventana o un ventilador, o salir a cubierta si se va en barco

  • No tomar bebidas alcohólicas (porque pueden empeorar las náuseas)

  • Comer pequeñas cantidades de alimentos ricos en féculas, bajos en grasas y suaves, así como no consumir alimentos de olor o sabor fuerte

  • No comer ni beber en viajes cortos en avión, especialmente si el avión es pequeño

  • Posiblemente, no fumar

Antes de viajar, las personas propensas al mareo cinético pueden pedir a su médico que les recomiende un medicamento de venta libre para prevenirlo. Estos medicamentos deben tomarse antes de que empiecen los trastornos de la cinetosis, ya que tales medidas tienden a ser menos eficaces una vez ya han comenzado los síntomas. Los medicamentos incluyen escopolamina (en forma de parche o tabletas), ciclizina, dimenhidrinato, difenhidramina, meclizina y prometazina (a veces combinada con cafeína). Todos estos medicamentos pueden causar somnolencia. Dado que pueden causar agitación en lactantes y en niños muy pequeños, estos fármacos no deben ser administrados si no es por prescripción del médico. Las personas que realicen actividades que requieran alerta o concentración (incluida la conducción), no deben tomar estos medicamentos. Estos fármacos tampoco se deben tomar junto con alcohol, pastillas para dormir, sedantes u otras medicinas que también produzcan somnolencia y disminuyan el estado de alerta.

Si aparece cinetosis, pueden aliviarse los síntomas y evitar que empeoren limitando la comida y bebida a alimentos suaves (como las galletas de soda o galletitas saladas) y las bebidas carbonatadas (como la gaseosa de jengibre). Si se vomita, se puede administrar un fármaco antiemético, como el ondansetrón o el granisetrón, a veces en inyección o en parche transdérmico.

La adaptación puede ser una estrategia particularmente útil para el tratamiento de la cinecitosis. Cuanto más a menudo se exponga una persona al estímulo que provoca el mareo del viajero, menos probable será que dicho estímulo provoque una respuesta. Sin embargo, la reacción es específica al estímulo, por lo que una persona que se acaba acostumbrando al movimiento en un gran barco todavía puede experimentar mareo en un pequeño bote.

Algunas personas prueban las terapias alternativas, como el uso de pulseras que aplican acupresión o la estimulación eléctrica, o toman jengibre, para prevenir o tratar la cinetosis. Estas terapias no han sido probadas, pero algunas personas las encuentran útiles.

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