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Enfermedad de Whipple

(Enfermedad de Whipple; lipodistrofia intestinal)

Por

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Revisado médicamente feb. 2021
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Datos clave
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La enfermedad de Whipple es el resultado de una infección bacteriana poco frecuente que daña el revestimiento del intestino delgado, lo que da lugar la malabsorción Introducción a la malabsorción El síndrome de malabsorción (absorción deficiente) hace referencia a varios trastornos en los cuales los nutrientes de los alimentos no se absorben adecuadamente en el intestino delgado. Algunos... obtenga más información y puede afectar a otros órganos del cuerpo.

  • La causa de esta enfermedad es una infección bacteriana.

  • Los síntomas característicos incluyen diarrea, inflamación y dolor en las articulaciones, pérdida de peso y dolor abdominal.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de las biopsias del intestino delgado.

  • Si no se trata, la enfermedad es progresiva y mortal.

  • Los antibióticos eliminan la infección, pero la enfermedad puede recidivar.

La enfermedad de Whipple afecta principalmente a hombres de ascendencia caucásica de entre 30 y 60 años de edad.

Causas de la enfermedad de Whipple

La enfermedad de Whipple está causada por una infección por el microorganismo Tropheryma whipplei. La infección casi siempre afecta al intestino delgado, pero puede afectar a otros órganos, como el corazón, los pulmones, el cerebro, las articulaciones y los ojos.

Síntomas de la enfermedad de Whipple

Los cuatro síntomas principales de la enfermedad de Whipple son

  • Articulaciones inflamadas y doloridas

  • Diarrea

  • Dolor abdominal

  • Pérdida de peso

Otros síntomas habituales son fiebre, pérdida de apetito, fatiga y debilidad a causa de la anemia, tos y dolor al respirar causado por la inflamación de las capas membranosas que recubren los pulmones (pleura). Puede acumularse líquido entre las capas pleurales (una enfermedad que se conoce como derrame pleural Derrame pleural Derrame pleural ). Los ganglios linfáticos aumentan de tamaño. En algunas personas, la piel se vuelve más oscura. Las personas con enfermedad de Whipple presentan soplos cardíacos. La confusión, la pérdida de memoria y los movimientos incontrolados de los ojos indican que la infección se ha extendido al cerebro.

Diagnóstico de la enfermedad de Whipple

  • Biopsia

El médico puede diagnosticar la enfermedad de Whipple identificando las bacterias en el intestino delgado.

Para identificar las bacterias, los médicos extirpan tejido (biopsia) del intestino delgado con un endoscopio (un tubo de observación flexible equipado con una fuente de luz y una cámara a través de la cual puede insertarse una pequeña pinza) o extirpan tejido de un ganglio linfático agrandado. Luego se examina el tejido al microscopio.

Tratamiento de la enfermedad de Whipple

  • Antibióticos

Si no se trata, la enfermedad de Whipple empeora de forma progresiva y resulta letal.

La enfermedad de Whipple puede curarse con antibióticos. Por lo general, las personas reciben ceftriaxona o penicilina inicialmente por vía venosa durante 2 a 4 semanas, seguidas por trimetoprima/sulfametoxazol o una combinación de doxiciclina e hidroxicloroquina por vía oral durante al menos 12 meses. Los síntomas desaparecen rápidamente. Sin embargo, a pesar de la respuesta inicial a los antibióticos, la enfermedad puede reaparecer.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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