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Endoscopia

Por

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa jun. 2019
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Datos clave
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La endoscopia es un examen de las estructuras internas mediante una sonda de fibra óptica flexible (endoscopio). La endoscopia también se puede utilizar para tratar muchos trastornos porque el médico puede pasar instrumentos a través de la sonda.

Cuando se introduce por vía oral, el endoscopio permite examinar el esófago (esofagoscopia), el estómago (gastroscopia) y parte del intestino delgado (endoscopia gastrointestinal alta). Para realizar una endoscopia de la parte superior del tubo digestivo se puede administrar a la persona un anestésico líquido o pulverizado para adormecer la garganta antes del procedimiento.

Cuando se introduce a través del ano, el endoscopio permite examinar el recto (anoscopia); la región inferior del intestino grueso, el recto y el ano (sigmoidoscopia); y todo el intestino grueso, el recto y el ano (colonoscopia). Para procedimientos diferentes de la anoscopia y la sigmoidoscopia, generalmente se administran fármacos por vía intravenosa para calmar a las personas que se someten a la prueba y evitar el malestar (sedación).

Visualización del tubo digestivo con un endoscopio

Para visualizar las distintas partes del tubo digestivo, se utiliza una sonda flexible llamada endoscopio. La sonda contiene varios canales a lo largo de su longitud. Los diferentes canales se utilizan para iluminar la zona que se está examinando, visualizar la zona a través de la lente de una cámara (con una cámara en la punta de la sonda), bombear líquidos o aire hacia adentro o hacia afuera y pasar instrumentos para biopsias o procedimientos quirúrgicos. Cuando el endoscopio se introduce a través de la boca, se utiliza para examinar el esófago, el estómago y una parte del intestino delgado. Si se introduce a través del ano, el endoscopio puede utilizarse para examinar el recto, el ano, y todo el intestino grueso. Se utilizan diferentes endoscopios para los distintos procedimientos y las sondas tienen diversas longitudes y tamaños.

Visualización del tubo digestivo con un endoscopio

Existen endoscopios con diámetros de 0,6 a 1,25 cm y longitudes de 30 cm a 2 m. La elección del endoscopio depende de la parte del tubo digestivo que se va a examinar. El endoscopio es flexible y está provisto tanto de una fuente de iluminación como de una pequeña cámara, que permiten al médico obtener una buena visualización de las mucosas del tubo digestivo. Médico puede ver áreas de irritación, úlceras, inflamación y crecimiento anómalo de tejidos. Algunos endoscopios llevan sondas de ultrasonidos en su extremo. Las imágenes obtenidas con estas sondas pueden mostrar detalles que no podrían mostrar las sondas de ultrasonidos colocadas en la piel de la persona.

Los médicos pueden utilizar endoscopios para descartar de forma sistemática ciertos trastornos, como el cáncer de colon. Por ejemplo, las personas mayores de 50 años deben someterse a una colonoscopia cada 10 años (o con mayor frecuencia o a una edad más temprana si han tenido pólipos en el colon o tienen antecedentes familiares de cáncer de colon) para detectar pólipos u otras alteraciones.

Muchos endoscopios contienen una pequeña pinza que permite tomar muestras de tejido (biopsia endoscópica). Estas muestras se pueden examinar para valorar la presencia de inflamación, infección o cáncer. Dado que la mucosa y la capa interna de las paredes del tubo digestivo no tienen nervios que transmitan dolor (con excepción de la parte inferior del ano), este procedimiento es indoloro.

Los endoscopios también se utilizan para realizar tratamientos. El médico puede hacer pasar distintos tipos de instrumentos a través de un pequeño canal del endoscopio hasta el extremo del mismo. Se puede utilizar una sonda eléctrica para destruir tejidos anómalos, para extirpar pequeños pólipos o para coagular un vaso sanguíneo. Puede utilizarse una aguja para inyectar fármacos en el interior de las venas dilatadas del esófago con el fin de detener la hemorragia.

Por lo general, la persona que va a someterse a un procedimiento endoscópico debe evitar comer entre 6 y 8 horas antes de la intervención y evitar tomar líquidos durante las 2 a 4 horas anteriores a la prueba. La presencia de alimentos en el estómago puede bloquear la visión del médico y puede provocar el vómito durante la intervención. Antes de someterse a una endoscopia para explorar el recto y el colon se suelen tomar laxantes y, algunas veces, también se administran enemas para limpiar completamente el intestino de heces. Para algunos procedimientos, es posible que se deban consumir únicamente líquidos (como gelatina o caldo) el día anterior al procedimiento.

Las complicaciones derivadas de la endoscopia son relativamente poco frecuentes y la mayoría están relacionadas con los fármacos utilizados para la sedación. Aunque los endoscopios pueden lesionar y hasta perforar el tubo digestivo, lo más frecuente es que causen solo irritación de la mucosa del tubo digestivo y una pequeña hemorragia que habitualmente remite por sí sola.

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