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Fibrilación ventricular

Por

L. Brent Mitchell

, MD, Libin Cardiovascular Institute of Alberta, University of Calgary

Última revisión completa jul. 2019
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Recursos de temas

La fibrilación ventricular, que puede ser mortal, es una serie descoordinada de contracciones de los ventrículos (cavidades cardíacas inferiores) ineficaces y muy rápidas, causadas por numerosos impulsos eléctricos caóticos.

  • Este trastorno provoca pérdida del conocimiento en cuestión de segundos y, si el trastorno no se trata a tiempo, conduce a la muerte.

  • La electrocardiografía ayuda a determinar si la causa del paro cardíaco es una fibrilación ventricular.

  • La reanimación cardiorrespiratoria debe comenzar en pocos minutos, y debe estar seguida de una desfibrilación (una descarga eléctrica aplicada al tórax) para restaurar el ritmo normal del corazón.

En la fibrilación ventricular, los ventrículos simplemente tiemblan y no se contraen de manera coordinada. Puesto que el corazón no bombea sangre, la fibrilación ventricular es una forma de paro cardíaco Paro cardíaco El paro cardíaco es lo que sucede cuando una persona muere. El corazón deja de bombear sangre y oxígeno a los órganos, el cerebro y los tejidos. En ocasiones, es posible reanimar a una persona... obtenga más información Paro cardíaco que, si no se trata inmediatamente, provoca la muerte.

Síntomas

La fibrilación ventricular causa pérdida del conocimiento en segundos. Si no se trata, se produce una convulsión breve y luego el cuerpo se queda flácido y no reacciona. Tras unos 5 minutos sin que el oxígeno llegue al cerebro, se ocasiona un daño cerebral irreversible. Poco después, sobreviene la muerte.

Diagnóstico

  • Electrocardiografía

Se diagnostica paro cardíaco cuando una persona se desploma súbitamente, se pone pálida, deja de respirar y no se detecta ni pulso ni latidos ni presión arterial. La electrocardiografía Electrocardiografía La electrocardiografía (ECG) es un método rápido, sencillo e indoloro en el cual se amplifican los impulsos eléctricos del corazón y se registran. Este registro, el electrocardiograma (también... obtenga más información Electrocardiografía (ECG) permite determinar si la fibrilación ventricular fue la causa del paro cardíaco.

ECG: lectura de las ondas

ECG: lectura de las ondas

En un electrocardiograma (ECG) se representa gráficamente la actividad de la corriente eléctrica que recorre el corazón en un latido cardíaco. La actividad de la corriente eléctrica se divide en diferentes partes y a cada una se le asigna una letra en el ECG.

Cada latido comienza con un impulso originado en el nódulo sinusal (nódulo sinoauricular). Este impulso activa las cavidades superiores del corazón (aurículas). La onda P representa la activación de las aurículas.

A continuación, la corriente eléctrica se propaga hacia abajo hasta las cavidades inferiores del corazón (ventrículos). El complejo QRS representa la activación de los ventrículos.

Los ventrículos deben experimentar un cambio eléctrico a fin de prepararse para el siguiente latido cardíaco. Esta actividad eléctrica se denomina onda de recuperación, y está representada por la onda T.

En un ECG pueden observarse diferentes tipos de anomalías. Estas anomalías son: un infarto de miocardio previo, un ritmo cardíaco anómalo (arritmia), un aporte inadecuado de sangre y de oxígeno al corazón (isquemia) y un engrosamiento excesivo (hipertrofia) de las pareces del músculo cardíaco.

Ciertas anomalías detectadas en un ECG pueden también sugerir la presencia de bultos (aneurismas) que se desarrollan en zonas más frágil de las paredes del corazón. Los aneurismas pueden ser consecuencia de un infarto de miocardio. Si el ritmo es anómalo (demasiado rápido, demasiado lento o irregular), el ECG también indica en qué parte del corazón se inicia dicho ritmo anómalo. Esta información ayuda a los médicos a determinar su causa.

Tratamiento

  • Reanimación cardiopulmonar

  • Prevenir episodios posteriores

Cuando la fibrilación ventricular se produce pocas horas después de un infarto de miocardio y no va acompañada de choque ni de insuficiencia cardíaca, la cardioversión Recuperar el ritmo normal Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Recuperar el ritmo normal inmediata permite restablecer el ritmo normal en el 95% de los casos; el pronóstico es bueno. El choque Choque (shock) El choque (shock) es una afección potencialmente mortal en la que la irrigación sanguínea a los órganos es baja, lo que disminuye el suministro de oxígeno y causa daños en los órganos y, a veces... obtenga más información y la insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca indican que hay daños graves en los ventrículos. Si los ventrículos están gravemente dañados, incluso con la cardioversión inmediata la tasa de éxito es de solo el 30%, y el 70% de los supervivientes reanimados fallecen después por no haber podido recuperar una función ventricular normal.

En presencia de una fibrilación ventricular, si se ha logrado reanimar con éxito al paciente y este sobrevive, existe un riesgo alto de padecer otro episodio similar. Cuando la fibrilación ventricular se debe a un trastorno reversible, debe tratarse dicho trastorno. En caso contrario, se suele implantar quirúrgicamente un cardiodesfibrilador implantable Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información (CDI) para corregir el problema si reaparece. Los CDI controlan de forma constante la frecuencia y el ritmo del corazón, detectan automáticamente la fibrilación ventricular y administran una descarga para que la arritmia vuelva a su ritmo normal. A estos pacientes también se les administran medicamentos que previenen las recaídas.

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