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Introducción a los trastornos del estado de ánimo

Por

William Coryell

, MD, University of Iowa Carver College of Medicine

Última revisión completa mar. 2020
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Los trastornos del estado de ánimo son trastornos de la salud mental caracterizados por la existencia de alteraciones emocionales, consistentes en periodos prolongados de tristeza excesiva (depresión), de exaltación o euforia excesivas (manía), o de ambos. La depresión y la manía representan los dos polos o extremos de los trastornos del estado de ánimo.

Los trastornos del estado de ánimo (trastornos del humor) se conocen también como trastornos afectivos. Afecto significa estado emocional, que se expresa a través de gestos y expresiones faciales.

La tristeza y la alegría son parte de la experiencia habitual de la vida diaria, y difieren de la depresión y la manía que caracterizan a los trastornos del estado de ánimo. La tristeza es una respuesta natural a la pérdida, la derrota, el desengaño, el trauma o la catástrofe.

La aflicción o el duelo es la reacción normal más habitual ante una separación o una pérdida, como la muerte de un ser querido, el divorcio o el desengaño amoroso. Generalmente, el duelo y la pérdida no causan depresión persistente e incapacitante, excepto en personas predispuestas a padecer trastornos del estado de ánimo o del humor.

¿Sabías que...?

  • Alrededor del 30% de las personas que acuden a la consulta de un médico de atención primaria afirman sentirse deprimidas, pero menos del 10% sufren depresión grave.

El diagnóstico del trastorno del estado de ánimo se realiza en los casos en que la tristeza o la euforia son demasiado intensas, aparece acompañado de otros síntomas característicos y de la limitación de la capacidad de llevar una vida normal a nivel físico, social y laboral.

Alrededor del 30% de las personas refieren depresión como uno de sus síntomas cuando acuden al médico. Pero menos del 10% sufren realmente depresión grave. Casi el 4% de la población estadounidense sufre trastorno bipolar.

Más información

  • Mental Health America (MHA): (Salud mental estadounidense): Organización sin ánimo de lucro con base en la comunidad que promueve la salud mental como una parte fundamental del bienestar general y proporciona materiales educativos e información sobre políticas públicas

  • National Alliance on Mental Illness (NAMI): (Alianza nacional para la salud mental): La mayor organización comunitaria estadounidense de salud mental que se dedica a mejorar la vida de las personas que sufren enfermedades mentales

  • National Institutes of Mental Health (NIMH): (Institutos nacionales de salud mental): información general sobre muchos aspectos de las enfermedades mentales, incluyendo la investigación, la legislación y la divulgación

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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Trastorno obsesivo compulsivo.
El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se caracteriza por obsesiones o compulsiones. Las obsesiones son pensamientos problemáticos, deseos o imágenes que ocupan la mente en exceso. Las compulsiones (rituales) son actos reales o mentales que las personas se sienten obligadas a realizar repetidamente para reducir su ansiedad. ¿Cuál de los siguientes es el rango de edad durante el cual aparece por primera vez el TOC?
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