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Fallo de medro

Por

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa ago. 2021
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Datos clave

El fallo de medro es un retraso en el aumento de peso y en el crecimiento físico que puede ocasionar retrasos en el desarrollo y en la maduración.

  • Las enfermedades y una nutrición deficiente son las causas del fallo de medro.

  • El diagnóstico se basa en los valores de la gráfica de crecimiento del niño, la exploración, los antecedentes y el ambiente en el hogar.

  • Los niños que están desnutridos durante el primer año de vida pueden tener un retraso del desarrollo.

  • El tratamiento consiste en una dieta nutritiva y el tratamiento de las enfermedades.

Durante el primer año de vida, el médico controla el peso y la talla del bebé en cada visita para asegurarse de que el crecimiento progresa a ritmo constante (véase Crecimiento físico de lactantes y niños Longitud y altura El crecimiento físico se refiere a un aumento en el tamaño del cuerpo (longitud o altura y peso) y en el tamaño de los órganos. Desde el nacimiento hasta la edad de 1 o 2 años, los niños crecen... obtenga más información ). Los percentiles son una forma de comparar a los lactantes de la misma edad y sexo. Por ejemplo, decir que un niño está en el percentil 10 para el peso significa que de 100 niños de la misma edad y sexo, 90 pesan más y 10 pesan menos. Aunque algunos niños son más pequeños y otros son más grandes, los niños suelen permanecer aproximadamente en el mismo percentil a medida que crecen.

El fallo de medro es un diagnóstico que se aplica a niños que de forma constante están por debajo de su peso, de forma característica por debajo del percentil 3 a 5, en comparación con los niños de la misma edad y sexo. El fallo de medro también se considera en los niños que tienen una caída sostenida en su percentil de peso a pesar de que su peso real no sea bajo. Por ejemplo, el médico tendría que preocuparse por un niño que cayó desde el percentil 90 al percentil 50 (peso medio) en un corto periodo de tiempo. Son muchas las causas.

Causas

Las causas de fallo de medro pueden implicar

  • Factores ambientales y sociales

  • Problemas médicos

Los factores ambientales y sociales son los motivos más comunes por los que los niños no reciben la nutrición que necesitan. El fallo de medro (retraso del crecimiento) por estos motivos es consecuencia de no ingerir suficientes calorías.

El abandono o maltrato Introducción al maltrato y negligencia infantil La negligencia infantil consiste en negar al menor cosas que le son esenciales o necesidades básicas. El maltrato infantil consiste en hacer algo que perjudica al menor. Algunos de los... obtenga más información Introducción al maltrato y negligencia infantil parental, los trastornos mentales parentales (como la depresión Depresión Una breve descripción del trastorno de duelo prolongado. La depresión es un sentimiento de tristeza y/o una disminución del interés o del placer en las actividades que se convierte... obtenga más información ), la pobreza y los entornos familiares caóticos son situaciones que aumentan el riesgo de que no se proporcione una alimentación nutritiva periódica. Este tipo de situaciones estresantes o los ambientes poco estimulantes también pueden reducir el apetito del niño y disminuir su ingesta de alimentos. A veces los padres proporcionan alimentos con escaso valor nutritivo, lo que puede provocar una ingesta pobre y escaso aumento de peso. Es posible que los padres no acaben de entender las técnicas de alimentación del lactante y preparen incorrectamente la fórmula, o bien puede suceder que el niño sea difícil de alimentar y que los padres sean incapaces de manejar la dificultad. En raras ocasiones, algunas madres no producen suficiente leche materna o, lo que todavía es más infrecuente, producen leche materna reducida en calorías. Cuando los progenitores tienen pocas habilidades de alimentación infantil y su bebé es difícil de alimentar, puede presentarse un fallo de medro.

Los bebés y los niños que sufren situaciones familiares estresantes o tienen una relación disfuncional con un cuidador pueden sufrir un retraso del crecimiento (fallo de medro) porque el estrés que sienten puede hacer que produzcan hormonas que reducen los efectos de las hormonas del crecimiento. Esta reducción de la hormona del crecimiento relacionada con el estrés puede conducir a un crecimiento deficiente.

Los trastornos médicos a veces causan retraso en el desarrollo. Algunos trastornos médicos, como la dificultad para masticar o tragar (como con labio leporino Labio leporino y paladar hendido Los defectos congénitos del cráneo y de la cara que se dan con mayor frecuencia son el labio leporino y el paladar hendido, que afectan a cerca de 2 de cada 1000 bebés. El labio leporino es... obtenga más información Labio leporino y paladar hendido o bien paladar hendido Labio leporino y paladar hendido Los defectos congénitos del cráneo y de la cara que se dan con mayor frecuencia son el labio leporino y el paladar hendido, que afectan a cerca de 2 de cada 1000 bebés. El labio leporino es... obtenga más información Labio leporino y paladar hendido ), el reflujo gastroesofágico Reflujo gastroesofágico en niños El reflujo gastroesofágico es el desplazamiento retrógrado de alimentos y ácidos desde el estómago al esófago y, a veces, a la boca. El reflujo puede estar causado por... obtenga más información , el estrechamiento del esófago o la malabsorción Introducción a la malabsorción El síndrome de malabsorción (absorción deficiente) hace referencia a varios trastornos en los cuales los nutrientes de los alimentos no se absorben adecuadamente en el intestino... obtenga más información intestinal, también pueden afectar la capacidad del niño para ingerir, retener, absorber o procesar alimentos. Algunas otras causas médicas del fallo de medro incluyen infecciones, tumores, trastornos hormonales o metabólicos (como la diabetes Diabetes mellitus en niños y adolescentes La diabetes mellitus es un trastorno en el que la glucemia (concentración de azúcar o glucosa en sangre) es excesivamente alta porque el organismo no segrega suficiente insulina o... obtenga más información Diabetes mellitus en niños y adolescentes o la fibrosis quística Fibrosis quística La fibrosis quística (mucoviscidosis) es una enfermedad hereditaria que causa que ciertas glándulas produzcan secreciones anormalmente espesas, lo que provoca a su vez lesiones en... obtenga más información ), cardiopatías, enfermedad renal, enfermedad hepática, trastornos genéticos (como el síndrome de Down Síndrome de Down (trisomía 21) El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma 21 adicional y da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. El síndrome... obtenga más información Síndrome de Down (trisomía 21) o los trastornos metabólicos hereditarios Introducción a los trastornos metabólicos hereditarios Los trastornos metabólicos hereditarios son afecciones genéticas heredadas que causan problemas en el metabolismo. La herencia es el paso de de una generación a otra. Los niños heredan... obtenga más información ) y la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en niños La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y causa el síndrome... obtenga más información .

En algunos niños, el fallo de medro (retraso del crecimiento) está causado por una combinación de factores ambientales y sociales y trastornos médicos. Por ejemplo, los niños que sufren trastornos médicos también pueden vivir en ambientes domésticos estresantes o mantener relaciones disfuncionales con los cuidadores. Del mismo modo, los niños con retraso del crecimiento causado por factores ambientales y sociales pueden desarrollar trastornos médicos.

Diagnóstico

  • Monitorización del peso y la estatura

  • Preguntas sobre alimentación y antecedentes médicos, sociales y familiares

  • Si es necesario, pruebas de laboratorio

El médico diagnostica fallo de medro cuando el peso o la ganancia de peso del niño se encuentran muy por debajo de lo que deberían ser al compararlos con las medidas anteriores o con las tablas de peso y de talla normalizadas (ver Tablas de peso y estatura para lactantes desde el nacimiento hasta los 24 meses de edad Tablas de peso y estatura para lactantes desde el nacimiento hasta los 24 meses de edad Tablas de peso y estatura para lactantes desde el nacimiento hasta los 24 meses de edad ). Si el fallo de medro afecta de forma suficientemente grave al peso del lactante, también se ven afectadas las tasas de crecimiento en altura y de la cabeza (cerebro).

Para determinar por qué un niño presenta fallo de medro, los médicos formulan preguntas específicas a los progenitores sobre

  • Alimentación

  • Habitos intestinales

  • La estabilidad social, emocional y financiera de la familia, que puede afectar al acceso del niño a los alimentos

  • Enfermedades que el niño ha sufrido o que los familiares han sufrido (enfermedades hereditarias)

A continuación, examina al niño buscando signos de enfermedades que puedan explicar la escasa ganancia de peso. En base a esta evaluación el médico decide si es conveniente o no realizar análisis de sangre, de heces y de orina y radiografías. Se realizan otras pruebas complementarias si el médico sospecha que existe alguna enfermedad subyacente.

Pronóstico

Dado que el primer año de vida es importante para el desarrollo del cerebro, los niños desnutridos durante este tiempo pueden sufrir un retraso permanente con respecto a sus compañeros, aunque mejore su crecimiento físico. En cerca de la mitad de estos niños, el desarrollo intelectual, especialmente las habilidades verbales y matemáticas, siguen por debajo del nivel normal. Estos niños a menudo presentan problemas sociales, emocionales y de comportamiento.

Tratamiento

  • Fórmulas de alimentación o comidas nutritivas

  • Tratamiento específico de los trastornos médicos

El tratamiento del fallo de medro depende de la causa. Si se encuentra un trastorno médico, se administra el tratamiento específico para dicho trastorno. Con independencia de la causa, todos los niños con fallo de medro reciben una dieta nutritiva que contiene suficientes calorías para promover el crecimiento y el aumento de peso.

El fallo de medro de leve a moderado se trata con alimentos nutritivos con alto contenido calórico o comidas administrados en horarios regulares. Los padres pueden recibir consejo sobre las interacciones familiares perjudiciales para el niño y sobre los recursos financieros y sociales de que se dispone.

Un fallo de medro grave se trata en el hospital, donde trabajadores sociales, nutricionistas, especialistas en alimentación, psiquiatras y otros especialistas trabajan conjuntamente para determinar las causas más probables del fallo de medro del niño y el mejor enfoque de la alimentación.

Los niños cuyo fallo de medro (retraso en el desarrollo) es consecuencia de maltrato o de negligencia pueden necesitar ser derivados a hogares de acogida Hogares de acogida temporal En los hogares de acogida temporal se administran cuidados a niños cuyos familiares, de forma transitoria, son incapaces de cuidar de ellos. En función de las leyes federales (nacionales) en... obtenga más información . Si son devueltos a sus padres biológicos, se controla de cerca el progreso de su crecimiento.

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