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Embarazo prolongado y parto tardío

Por

Julie S. Moldenhauer

, MD, Children's Hospital of Philadelphia

Última revisión completa jun 2018
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El embarazo prolongado (postérmino) es el que dura 42 semanas o más. En el (parto tardío) el embarazo ha durado demasiado tiempo y la placenta no puede seguir manteniendo un entorno saludable para el feto.

El embarazo dura en promedio 280 días (40 semanas) contadas desde el primer día de la última menstruación. La mayoría de los embarazos que duran un poco más de 41 o 42 semanas no presentan problemas. Sin embargo, más allá de ese tiempo es posible que surja algún problema porque la placenta no puede seguir proporcionando los nutrientes adecuados al feto. Esta situación se denomina embarazo prolongado (embarazo posmaduro, parto tadío).

El embarazo prolongado aumenta el riesgo de problemas como

  • Trabajo de parto difícil o distocia de hombro (cuando el hombro del feto está atascado contra el hueso púbico de la madre y el bebé queda atrapado en el canal del parto)

  • La necesidad de un parto por cesárea o un parto vaginal instrumentado (con fórceps o con ventosa)

  • Desarrollo anómalo del feto (por ejemplo, un feto anormalmente grande o un feto anormalmente pequeño)

  • La escasez de líquido amniótico que rodea al feto (oligohidramnios)

  • Problemas en el flujo sanguíneo al feto, que pueden privar al feto o al recién nacido de oxígeno

  • Paso de meconio al bebé (las primeras heces del feto) antes de la expulsión

  • Un recién nacido que requiere cuidados en una unidad de cuidados intensivos neonatales

  • La muerte del feto o recién nacido

  • Desgarros en el área situada entre la abertura de la vagina y el ano (periné)

  • Sangrado excesivo en el parto (hemorragia posparto)

En ocasiones el bebé puede aspirar el meconio antes o durante el parto, lo que le provoca dificultades para respirar inmediatamente después de nacer (síndrome de aspiración de meconio). Este trastorno se denomina síndrome de aspiración meconial.

Un feto posmaduro puede tener la piel seca y descamada, las uñas demasiado crecidas, una gran cantidad de pelo en el cuero cabelludo, pliegues profundos en las palmas de las manos y las plantas de los pies, poca grasa corporal y la piel teñida de verde o amarillo por meconio.

¿Sabías que...?

  • Si un embarazo dura más de 42 semanas la placenta puede tener una función defectuosa y provocar problemas para el feto.

Las pruebas para evaluar el movimiento del feto y su frecuencia cardíaca, así como la cantidad de líquido amniótico (el líquido que rodea al feto), que disminuye notablemente en los embarazos posmaduros, se inician a las 41 semanas. Los médicos utilizan la ecografía y pueden utilizar la cardiotocografía para monitorizar el estado fetal.

El parto se provoca (parto inducido) si el feto tiene problemas o si el líquido amniótico ha disminuido demasiado. Incluso si no hay problemas evidentes, los médicos consideran la inducción al parto a las 41 semanas de embarazo. Normalmente, a las 42 semanas se induce el parto. A veces es necesario practicar una cesárea.

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