Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Filariasis linfática

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa may. 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

La filariasis linfática es una infección del sistema linfático causada por una de las tres especies de nematodos.

  • La persona afectada presenta fiebre, ganglios linfáticos inflamados, dolor en las extremidades y en la ingle y, si la infección se vuelve crónica, hinchazón que puede llegar a ser constante y desfigurativa.

  • La infección se diagnostica cuando los médicos identifican larvas de los gusanos (microfilarias) en una muestra de sangre.

  • El tratamiento que se suele utilizar es el fármaco dietilcarbamazina, que mata las larvas inmaduras en la sangre y algunos de los gusanos adultos.

La filariasis linfática es una infección por filarias que supone una causa frecuente de incapacidad permanente en todo el mundo. Hay cerca de 120 millones de personas infectadas, y el número total de personas desfiguradas por la enfermedad asciende a 40 millones. La filariasis linfática está causada por

  • Wuchereria bancrofti: en las zonas tropicales y subtropicales de África, Asia, el Pacífico y América, incluyendo Haití.

  • Brugia malayi o Brugia timori: en el sur y el sudeste de Asia.

Transmisión de la filariasis linfática

La filariasis linfática se transmite cuando un mosquito infectado pica a una persona y deposita las larvas del gusano en la piel. Las larvas viajan hasta el sistema linfático, donde maduran. Los gusanos adultos pueden medir de 4 a 10 centímetros de largo. Los adultos producen millones de larvas del gusano (llamadas microfilarias) que circulan por el torrente sanguíneo y el sistema linfático. La infección se propaga cuando un mosquito pica a una persona infectada y luego pica a otra persona.

Síntomas

Los síntomas de la filariasis linfática están causados por los gusanos adultos. Las microfilarias no causan síntomas y desaparecen gradualmente de la circulación sanguínea una vez que la persona abandona la zona afectada.

Infección temprana (aguda)

Al principio de la infección, la persona puede presentar síntomas durante 4 a 7 días. Pueden consistir en fiebre, ganglios linfáticos inflamados en las axilas y en la ingle y dolor en las extremidades y en la ingle. Se puede acumular pus en una pierna y desaguar en la superficie de la piel, dando como resultado una cicatriz.

La probabilidad de infecciones bacterianas cutáneas y de los tejidos subcutáneos aumenta porque el gusano obstruye los vasos linfáticos, haciendo que el sistema inmunológico sea menos capaz de defender a la piel y los tejidos adyacentes contra las bacterias.

A menudo, los síntomas remiten y después vuelven a aparecer. Los síntomas son más graves cuando la persona se expone a la infección por primera vez.

Infección crónica

Después de muchos años de infección, los vasos linfáticos se dilatan. Muchas personas no tienen síntomas. Pero en algunas personas, la dilatación gradualmente se convierte en permanente (crónica). Las piernas se ven afectadas con mayor frecuencia, pero también pueden verse afectados los brazos, las mamas y los genitales. Esta hinchazón (llamada linfedema) se desarrolla debido a que

  • Los gusanos adultos residen en el sistema linfático y reducen el flujo de líquido linfático procedente de los tejidos, provocando que el líquido retorne a los vasos linfáticos.

  • Los gusanos desencadenan una respuesta del sistema inmunitario que produce la inflamación y la hinchazón (edema).

El edema hace que la piel se esponje. La presión sobre la piel deja una huella que no desaparece de inmediato (llamada "edema con fóvea"). El edema crónico puede hacer que la piel se endurezca y se espese (elefantiasis). En los hombres, el escroto se puede inflamar.

Las infecciones bacterianas y fúngicas de la piel son frecuentes en personas con filariasis linfática. Estas infecciones contribuyen al desarrollo de elefantiasis en las piernas y algunas veces en los brazos; en ocasiones también se produce una hinchazón masiva del escroto.

Algunas personas presentan dolor articular leve y sangre en la orina.

Con menos frecuencia, los pulmones se ven afectados por microfilarias del torrente sanguíneo, dando lugar a un trastorno llamado eosinofilia pulmonar tropical. Las personas afectadas pueden tener febrícula, sentir dificultad respiratoria, tos o sibilancias. Si la infección persiste, puede formarse tejido cicatricial (fibrosis) en los pulmones.

Diagnóstico

  • Examen de una muestra de sangre

  • Análisis de sangre

Los médicos diagnostican la filariasis linfática cuando identifican microfilarias en una muestra de sangre examinada al microscopio. Cuando se realiza una ecografía, se pueden visualizar los gusanos moviéndose en los vasos linfáticos ensanchados.

Se han desarrollado análisis de sangre que pueden identificar con rapidez signos de infección (como anticuerpos contra el gusano). (Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario para ayudar al organismo a defenderse de un ataque en concreto, incluyendo los ataques realizados por parásitos). Sin embargo, el valor de los análisis de sangre es limitado porque no pueden distinguir entre gusanos que causan filariasis linfática y algunos otros gusanos que no corresponden ni a infección antigua ni a infección actual.

Prevención

La mejor protección contra la filariasis linfática es reducir el número de picaduras de mosquitos haciendo lo siguiente:

  • Usar repelentes de insectos sobre la piel expuesta

  • Usar ropa impregnada con el insecticida permetrina

  • Vestir camisas de manga larga y pantalones largos

  • Usar una mosquitera sobre las camas

En las zonas donde la filariasis linfática es común, la dietilcarbamazina pueden ayudar a prevenir la infección. Esto medicamento reduce el número de microfilarias en la sangre de las personas infectadas y así evitan la propagación de la infección. En algunas zonas, la dietilcarbamacina incluso se ha añadido a la sal de mesa.

Tratamiento

  • Dietilcarbamazina

  • Tratamiento de los efectos a largo plazo

Tratamiento de la infección aguda

Los primeros síntomas, breves, suelen remitir por sí mismos. No se sabe a ciencia cierta si el tratamiento previene o disminuye los efectos a largo plazo de la infección.

Tratamiento de la infección crónica

La filariasis linfática se trata habitualmente con dietilcarbamazina. Este fármaco se toma por vía oral durante 1 o 12 días. Mata las microfilarias y algunos gusanos adultos.

Antes de un tratamiento con dietilcarbamazina, los médicos descartan la presencia de loiasis y oncocercosis, porque la dietilcarbamazina puede tener efectos secundarios graves en personas con estas infecciones.

Tratamiento de los efectos de la infección crónica

Los efectos de la infección crónica reciben tratamiento.

La hinchazón crónica requiere un cuidado concienzudo de la piel. Las personas afectadas deben tener cuidado de no dañar la piel y limpiar a fondo los pequeños cortes y raspaduras. Tales atenciones ayudan a prevenir las infecciones bacterianas. La hinchazón se puede reducir envolviendo vendas elásticas alrededor de la extremidad afectada o mediante la elevación de la extremidad. Si la elefantiasis, incluyendo hinchazón del escroto, es grave, se puede practicar cirugía para mejorar el drenaje en el sistema linfático.

Las infecciones bacterianas de la piel se tratan con antibióticos, administrados por vía oral. Los antibióticos pueden retrasar o prevenir la progresión a la elefantiasis.

Para los problemas relacionados con los pulmones es eficaz la dietilcarbamazina, tomada durante 14 a 21 días. Sin embargo, en alrededor de una cuarta parte de los pacientes la infección reaparece. En estos casos se debe repetir el tratamiento.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Introducción a la enfermedad de Lyme
Video
Introducción a la enfermedad de Lyme
Modelos 3D
Ver todo
Herpes labial
Modelo 3D
Herpes labial

REDES SOCIALES

ARRIBA