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Chancroide

Por

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Última revisión completa mar 2018
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El chancroide es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Haemophilus ducreyi, que produce úlceras genitales dolorosas.

En los países desarrollados, el chancroide es muy poco frecuente. En el 2016 se declararon solo 7 casos de chancroide en Estados Unidos. Pero es una causa frecuente de úlcera genital en muchos países en vías de desarrollo. Como el chancroide produce úlceras genitales, quienes las tienen son más propensos a ser infectados y contagiar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Síntomas

Los síntomas comienzan entre 3 y 7 días después de la infección. Se forman pequeñas ampollas dolorosas en los genitales o alrededor del ano, que se rompen rápidamente y se convierten en úlceras superficiales abiertas con bordes irregulares. Estas úlceras pueden aumentar de tamaño y juntarse. En ocasiones, estas úlceras se vuelven más profundas y lesionan otros tejidos.

Los ganglios linfáticos de la ingle se vuelven dolorosos al tacto, aumentan de tamaño y se adhieren entre sí, lo que da lugar a acumulaciones de pus (abscesos) llamados bubones. La piel que cubre el absceso puede ser roja y brillante y romperse y supurar el pus de los ganglios linfáticos. Pueden formarse úlceras en otras áreas de la piel.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Cultivo de una muestra de pus o de líquido

Los médicos sospechan un diagnóstico de chancroide en personas con una o más llagas (úlceras) genitales dolorosas que aparecen sin una causa obvia, especialmente si han estado en zonas del mundo donde la infección es común.

Por lo general, los médicos toman una muestra de pus o fluido de una úlcera y la envían al laboratorio para realizar un cultivo. Sin embargo, el cultivo y la identificación de estas bacterias es difícil, por lo que el diagnóstico se basa más en los síntomas y en la probabilidad de estar expuesto a la infección.

Las pruebas de detección específicas para el chancroide no están disponibles de forma inmediata, pero pueden utilizarse análisis de sangre para descartar otras causas, como la sífilis e infección por VIH.

Prevención

Las siguientes medidas generales pueden ayudar a prevenir el chancroide (y otras enfermedades de transmisión sexual):

  • Uso habitual y correcto del preservativo (ver Cómo usar el preservativo)

  • Evitar prácticas sexuales de riesgo tales como cambiar a menudo de pareja sexual o mantener relaciones sexuales con prostitutas o con personas que tengan otras parejas sexuales.

  • Rápido diagnóstico y tratamiento de la infección (para evitar contagiar a otras personas)

  • Identificación de los contactos sexuales con personas infectadas, seguida por el asesoramiento o el tratamiento de estos contactos

No practicar sexo (anal, vaginal u oral) es la forma más segura de prevenir las enfermedades de transmisión sexual, pero se trata de un método a menudo poco realista.

Tratamiento

  • Un antibiótico

Varios antibióticos son eficaces para tratar el chancroide. Se pueden usar los siguientes:

  • Ceftriaxona en una única inyección intramuscular

  • Azitromicina, una única dosis por vía oral

  • Ciprofloxacina, por vía oral durante 3 días

  • Eritromicina, por vía oral durante 7 días

Si los bubones causan molestias, el médico puede hacer una incisión para vaciarlos. Este tratamiento se hace sólo si la persona afectada está tomando antibióticos para controlar la infección.

Si los resultados iniciales de las pruebas de detección de la sífilis y la infección por el VIH son negativos, los médicos recomiendan que las personas con chancroide vuelvan a los tres meses para repetir las pruebas, incluyendo las del VIH, que también puede estar presente.

Si las parejas sexuales de la persona infectada han tenido contacto sexual con ella durante los 10 días previos a la aparición de los síntomas, deben examinarse y tratarse independientemente de si presentan o no síntomas de chancroide.

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