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Mielitis transversa aguda

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisión completa feb. 2020
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La mielitis transversa aguda es una inflamación que afecta a la médula espinal en toda su anchura (transversalmente), bloqueando así la transmisión de los impulsos nerviosos que entran o salen de la médula espinal.

  • La mielitis transversa aguda se desarrolla en personas que presentan ciertos trastornos, como esclerosis múltiple, neuromielitis óptica, enfermedad de Lyme o lupus, o en quienes toman ciertos fármacos.

  • Las personas tienen dolor de espalda repentino y sienten una banda de tirantez alrededor de la zona afectada, a veces seguido de síntomas graves como parálisis.

  • La RMN ayuda a establecer el diagnóstico, pero es necesaria una punción lumbar.

  • Alrededor de un tercio de las personas se recuperan, cerca de un tercio continúan teniendo algunos problemas y el tercio restante se recupera muy poco.

  • La causa se trata si es posible, y el tratamiento incluye corticoesteroides y a veces plasmaféresis.

Se estima que, en Estados Unidos, la mielitis transversa aguda afecta cerca de 1400 personas cada año. Además, se cree que unas 33 000 personas tienen algún tipo de discapacidad debido a la enfermedad.

En la mielitis transversa aguda, todo el ancho de una o más áreas de la médula espinal, generalmente en el tórax (área torácica), se inflama.

Causas

Se desconoce qué desencadena la mielitis transversa aguda, pero puede ser resultado de una reacción autoinmunitaria Trastornos autoinmunitarios Un trastorno autoinmunitario es una disfunción del sistema inmunitario del organismo, que provoca que éste ataque a sus propios tejidos. No se sabe con certeza qué desencadena un trastorno autoinmunitario... obtenga más información en la cual el sistema inmunitario reconoce equivocadamente los tejidos del cuerpo como si fueran extraños y produce anticuerpos que atacan a los tejidos y los dañan. En caso de la mielitis transversa aguda, los tejidos lesionados se encuentran en la médula espinal.

La mielitis transversa aguda también puede aparecer en personas con las afecciones siguientes:

A veces se desarrolla después de una infección vírica leve o de una vacunación.

Síntomas

Habitualmente, los síntomas de la mielitis transversa aguda se inician de forma súbita con dolor de espalda y una banda de tirantez alrededor de la zona afectada del cuerpo (como el tórax o el abdomen). Las personas que sufren este trastorno también pueden tener dolor en la cabeza o en el cuello.

En un periodo de horas a pocos días se desarrolla hormigueo, entumecimiento y debilidad muscular en los pies, extendiéndose luego hacia arriba. Existe dificultad al orinar, aunque algunas personas sienten la necesidad urgente de hacerlo (urgencia urinaria). Los síntomas empeoran durante varios días más y se agravan, dando lugar a parálisis, pérdida de sensibilidad, retención urinaria y pérdida del control de la vejiga y del intestino.

El grado de discapacidad depende de la localización (nivel) de la inflamación en la médula espinal y de la gravedad de la inflamación.

Diagnóstico

  • Resonancia magnética nuclear (RMN)

  • Punción lumbar

  • Otras pruebas de diagnóstico para determinar las causas

En primer lugar se realiza una resonancia magnética nuclear (RMN) de la médula espinal. La RMN ayuda a descartar otras posibles causas tratables de los síntomas, como una compresión de la médula espinal. Si la mielitis es grave, la RMN suele mostrar la inflamación de la médula espinal debida a la inflamación.

Se practica una punción lumbar Cómo se realiza una punción lumbar Para confirmar el diagnóstico sugerido por el historial médico y la exploración neurológica puede ser necesario realizar pruebas diagnósticas. La electroencefalografía (EEG) es un método simple... obtenga más información Cómo se realiza una punción lumbar para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo. Si existe una mielitis transversa aguda, en el líquido cefalorraquídeo están aumentados el número de ciertos glóbulos blancos sanguíneos y el nivel de proteínas.

También se realizan otras pruebas, como la radiografía de tórax y el análisis de sangre, para buscar causas. Los médicos también preguntan si se consume algún tipo de fármaco que pueda causar mielitis transversa aguda.

Pronóstico

De forma ocasional, la enfermedad reaparece en las personas con esclerosis múltiple o lupus. La esclerosis múltiple se desarrolla finalmente en un porcentaje del 10 al 20% de las personas que tienen mielitis transversa sin causa identificada.

Generalmente, cuanto más rápido progresa la enfermedad peor es el pronóstico. El dolor intenso indica mayor inflamación. El resultado está dividido por igual:

  • Alrededor de un tercio de las personas se recupera.

  • Cerca de un tercio continúa con cierto grado de debilidad muscular y problemas urinarios (urgencia o pérdida del control vesical).

  • Cerca de un tercio se recupera muy poco. Permanecen confinadas en una silla de ruedas o en la cama, continúan con problemas de vejiga e intestinos y requieren ayuda para realizar actividades cotidianas.

Tratamiento

  • El tratamiento de la causa, si se identifica

  • A veces, los corticosteroides

  • A veces plasmaféresis

Si la mielitis transversa está causada por otra enfermedad, se trata la enfermedad subyacente.

Si la causa no se identifica, con frecuencia se administran altas dosis de corticoesteroides como la prednisona para inhibir el sistema inmunitario, que puede estar implicado en la mielitis transversa aguda.

También puede realizarse una plasmaféresis Plaquetoféresis (donación de plaquetas) Además de la donación de sangre y la transfusión normales, a veces se usan procedimientos especiales. En una plaquetoféresis, el donante solo dona plaquetas y no sangre completa. Se extrae sangre... obtenga más información , que consiste en la extracción de una gran cantidad de plasma (la parte líquida de la sangre), junto con la realización de transfusiones de plasma. El objetivo es eliminar de la sangre cualquiera de los anticuerpos que atacan y dañan la médula espinal.

Sin embargo, no está claro si los corticoesteroides y la plasmaféresis son eficaces.

Se tratan los síntomas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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