Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link
Datos clave

Ictericia en adultos

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
Recursos de temas

¿Qué es ictericia?

La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos.

  • La causa de la ictericia es una acumulación de una sustancia llamada bilirrubina

La bilirrubina es una sustancia amarilla que su cuerpo fabrica cuando descompone los glóbulos rojos viejos o dañados. Su hígado procesa la bilirrubina para eliminarla de su cuerpo. La elimina mezclándola con la bilis, un jugo digestivo, y la introduce en los intestinos.

Se puede producir ictericia si algo va mal en el hígado o en los conductos que transportan la bilis a los intestinos (vías biliares). La bilirrubina se acumula en su cuerpo y hace que usted se ponga amarillo.

¿Qué causa la ictericia?

Se puede producir ictericia si:

  • Se descomponen demasiados glóbulos rojos a la vez

  • Su hígado está dañado y no puede procesar la bilirrubina adecuadamente

  • Algo obstruye las vías biliares (los conductos que transportan la bilis desde el hígado hasta los intestinos)

En los ancianos, la ictericia suele estar causada por una obstrucción en las vías biliares siendo más frecuente que la obstrucción esté producida por un tumor maligno. Los médicos sospechan la existencia de cáncer cuando las personas mayores con ictericia también tienen:

  • Pérdida de peso

  • Ausencia de dolor abdominal

  • Un bulto en el vientre

¿Cuáles son los síntomas de la ictericia?

  • Piel amarilla

  • Ojos amarillos (la parte que normalmente es blanca)

  • Prurito (picor) en todo el cuerpo

  • Orina (pipí) de color oscuro y heces (caca) de color claro

Algunas enfermedades que causan ictericia también pueden causar:

  • Dolor abdominal

  • Cansancio

¿Cuándo debo consultar a un médico?

Consulte a un médico lo antes posible si tiene ictericia y estos signos de alarma:

  • Dolor de vientre intenso espontáneo y a la palpación

  • Cambios en la función mental, como cansancio, nerviosismo o confusión

  • Sangre en las heces (caca) o heces de color oscuro o alquitranado

  • Vomitar sangre

  • Fiebre

  • Tendencia a presentar hematomas o a sangrar con facilidad. A veces se produce una erupción de color púrpura rojizo a base de pequeños puntos o manchas más grandes

En las personas mayores, los signos de alarma pueden ser más leves o más difíciles de reconocer.

Cuando una persona no presenta signos de alarma pero piensa que puede tener ictericia, debe acudir al médico en el plazo máximo de unos días.

¿Qué pasará en mi visita al médico?

En primer lugar, el médico preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico y realiza una exploración física. Los datos procedentes de su historial clínico y la exploración física le ayudará a averiguar la causa de su ictericia. Si es necesario, pedirá pruebas.

¿Qué pruebas necesitaré?

Los médicos pueden hacer pruebas tales como:

Para hacer una biopsia hepática, el médico le insertará una aguja en el costado derecho para tomar una muestra de su hígado y examinarla al microscopio. Con laparoscopia, el médico le hará una pequeña incisión (corte) en el vientre y le insertará a través de ésta una fina sonda de visualización para observar sus órganos.

¿Cómo tratan los médicos la ictericia?

Los médicosel tratarán el trastorno subyacente.

El picor (prurito) suele desaparecer gradualmente a medida que el hígado mejora. Si el picor (prurito) es intenso, la administración de un medicamento que disminuya los niveles de bilirrubina puede ser eficaz.

Si la causa es una obstrucción de una vía biliar, se puede utilizar un tubo de visualización flexible (endoscopio) para abrirla.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
OTROS TEMAS DE ESTE CAPÍTULO
Manifestaciones clínicas de las enfermedades hepáticas
Obtenga los
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
Evalúe sus conocimientos
Hogares de ancianos
Los hogares de ancianos son para personas que necesitan ayuda para manejar enfermedades crónicas, pero que no necesitan ser hospitalizadas. En Estados Unidos, el término “hogar de ancianos” tiene un significado específico. ¿Cuál de las siguientes es la definición correcta de un “hogar de ancianos”?
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA