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Miastenia grave

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Última revisión completa ago. 2018
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¿Qué es la miastenia grave?

La miastenia grave es una enfermedad que causa periodos de debilidad muscular.

  • La miastenia es una enfermedad autoinmunitaria que impide que sus nervios transmitan señales a sus músculos

  • La miastenia grave afecta con mayor frecuencia a mujeres de 20 a 40 años y a hombres de 50 a 80 años, pero puede ocurrir a cualquier edad

  • Sus músculos están excepcionalmente cansados y débiles después del ejercicio

  • Usted tiene los párpados caídos y visión doble

  • Los médicos recetan medicamentos que fortalecen temporalmente sus músculos y le ayudan a encontrarse mejor

  • Los medicamentos que disminuyen la velocidad de su sistema inmunológico a menudo son beneficiosos

¿Cuál es la causa de la miastenia grave?

La miastenia grave es una enfermedad autoinmunitaria. Su sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. Pero, en caso de sufrir una enfermedad autoinmunitaria, su sistema inmunológico ataca a partes de su propio cuerpo.

Sus nervios envían señales a sus músculos para que se muevan. Las proteínas llamadas receptores ubicadas en sus nervios y músculos reciben las señales. En la miastenia grave, su sistema inmunológico ataca a un receptor de sus músculos, de forma que las señales para mover el músculo no pueden pasar.

Los médicos no saben exactamente por qué sucede esto último, pero creen que puede estar relacionado con un problema en la glándula timo. La glándula timo, ubicada en su tórax, forma parte de su sistema inmunológico. Muchas personas con miastenia grave tienen una glándula timo inusualmente grande o un tumor benigno en dicha glándula.

Es más probable que usted tenga miastenia grave si sufre otra enfermedad autoinmunitaria, como:

La miastenia grave puede comenzar después de:

  • Una infección

  • Cirugía

  • Tomar ciertos medicamentos para la hipertensión arterial, paludismo o latidos cardíacos inusuales

A veces, los bebés nacidos de madres con miastenia grave tienen debilidad muscular durante algunos días o semanas después del nacimiento.

¿Cuáles son los síntomas de la miastenia grave?

El síntoma principal de la miastenia grave es:

  • Debilidad muscular intermitente

Sus músculos funcionan normalmente cuando comienza a usarlos, pero luego se debilitan a medida que los usa. Por ejemplo, si intenta parpadear rápidamente, al principio podrá hacerlo. Luego, al cabo de unos 10 segundos, su parpadeo se vuelve cada vez más lento.

Otros síntomas de debilidad son:

  • Párpados caídos

  • Visión doble debida a la debilidad de los músculos oculares

  • Debilidad en sus brazos o piernas, manos o cuello

  • Cansancio extremo después de usar sus músculos

  • Debilidad que empeora cuando hace calor y es menos grave con clima fresco

  • Dificultad para hablar, masticar o tragar

  • A veces, problemas para respirar

La miastenia afecta solo a sus músculos. Aunque usted está débil, conserva la sensibilidad en todo su cuerpo y su mente está clara.

¿Qué es la crisis miasténica?

La crisis miasténica se produce cuando su miastenia empeora repentinamente. Usted se vuelve tan débil que a menudo tiene problemas para respirar. La crisis está desencadenada a menudo por una infección.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro miastenia grave?

El médico le preguntará sobre sus síntomas y le explorará.

Si usted está débil, los médicos pueden observar la respuesta de sus síntomas a factores que pueden mejorar su miastenia. Por ejemplo, si usted tiene los párpados caídos, los médicos pueden:

  • Aplicar una bolsa de hielo en su párpado caído para ver si el frío mejora su fuerza muscular

  • Indicarle que se acueste a oscuras con los ojos cerrados durante unos minutos para ver si el descanso alivia un poco los párpados caídos

  • Inyectarle un medicamento de acción rápida eficaz contra la miastenia que alivie la caída del párpado

Si los médicos sospechan miastenia después de esto, hacen otras pruebas como:

  • Análisis de sangre para detectar anticuerpos frente a receptores de sus músculos

La electromiografía implica colocar agujas pequeñas en los nervios (generalmente en su brazo). Las agujas registran la actividad eléctrica de sus músculos. También registran la respuesta de sus músculos y nervios a una descarga eléctrica leve.

Si se le diagnostica miastenia grave, los médicos realizarán pruebas de diagnóstico por la imagen, como resonancia magnética nuclear o tomografía computarizada para detectar problemas en su glándula timo.

¿Cómo tratan los médicos la miastenia grave?

Los médicos pueden prescribirle medicamentos para:

  • Aumentar su fuerza muscular

  • Ralentizar la velocidad de su sistema inmunológico para que ataque menos a los receptores musculares

Los medicamentos para aumentar su fuerza actúan como las sustancias químicas que utilizan sus nervios para enviar señales a sus músculos. Pero estos medicamentos actúan solo durante unas pocas horas. Además, los medicamentos no detienen la enfermedad, solo alivian los síntomas. Los médicos ajustan la dosis en función de cómo se encuentre. El hecho de recibir demasiado medicamento puede debilitarle. A veces, a los médicos les resulta difícil saber si su enfermedad ha empeorado y usted necesita más medicamento o bien si usted está teniendo efectos secundarios y en realidad necesita menos medicamento.

Los tratamientos que ralentizan su sistema inmunológico son:

  • Medicamentos como los corticoesteroides, que debilitan su sistema inmunológico

  • Inmunoglobulina (un medicamento que contiene ciertos anticuerpos útiles)

  • Intercambio de plasma (un proceso que filtra la sangre para eliminar los anticuerpos que atacan a los receptores de sus músculos)

Si usted tiene un tumor en la glándula timo, los médicos se la extirparán. Esto último contribuye a aliviar la miastenia. Extirpar el timo a veces ayuda incluso si no hay un tumor.

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