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Ecografía

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es una ecografía?

La ecografía es una prueba de imagen segura (inocua) que utiliza ondas sonoras para crear una imagen en movimiento del interior de su cuerpo. La ecografía no usa radiación (rayos X). La ecografía también se denomina prueba con ultrasonidos o sonograma.

  • La ecografía es un método indoloro y muy seguro, incluso si usted está embarazada.

  • La ecografía puede mostrar partes móviles de su cuerpo, como el latido de su corazón

¿Por qué necesito una ecografía?

Los médicos pueden emplear la ecografía para encontrar crecimientos en su cuello, senos, ingle, brazos o piernas. Una ecografía puede ayudar a distinguir entre un saco lleno de líquido (quiste) y un tumor sólido. Una ecografía también permite visualizar problemas en los órganos del abdomen, la cadera (pelvis) y el tórax, tales como:

  • Áreas de su corazón cuyo tamaño o forma son anómalos

  • Piedras diminutas u obstrucciones en la vesícula biliar

  • Tumores

Si los médicos necesitan tomar una muestra de un tumor u otro crecimiento, pueden emplear una ecografía como guía.

Si usted está embarazada, los médicos suelen hacer una ecografía para ver cómo crece y se desarrolla su bebé.

Tipos especiales de ecografía para problemas de corazón y de vasos sanguíneos

Una ecografía Doppler muestra su corazón y la sangre en movimiento, por lo que los médicos pueden visualizar:

  • Problemas en la forma en la que late su corazón.

  • Problemas en la forma en la que la sangre fluye a través de sus vasos sanguíneos

Una ecografía Doppler con color muestra en qué dirección fluye su sangre:

  • Hacia sus órganos

  • Hacia tumores u otros crecimientos

  • En su cabeza y su cuello, para averiguar su probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular

¿Qué sucede durante una ecografía?

Antes de la prueba

Si los médicos le hacen una ecografía de su área estomacal, por lo general le pedirán que no coma o beba durante varias horas antes de la prueba. Sin embargo, si le hacen una ecografía de los órganos reproductores femeninos (o, en los hombres, de la próstata), puede tener que beber más agua para llenar su vejiga.

Durante la prueba

  • Usted se tumbará sobre una mesa

  • Los médicos le aplicarán un gel en la piel sobre la parte del cuerpo que quieren visualizar

  • Le deslizarán un pequeño dispositivo portátil sobre su piel

  • El dispositivo envía ondas de sonido hacia el interior de su cuerpo y registra cómo rebotan en sus órganos internos

  • Las ondas sonoras son tan agudas que usted no puede escucharlas

  • Una computadora convierte las ondas de sonido en una imagen fija o una película del interior de su cuerpo

Para algunas pruebas, los médicos pueden insertar el dispositivo en su cuerpo: por ejemplo, en su vagina, para obtener imágenes de su útero cuando está embarazada o en su trasero (recto) para obtener imágenes de su próstata para buscar la presencia de cáncer.

¿Cuáles son los problemas de la ecografía?

  • Las ondas de ultrasonidos no causan ningún daño

  • Tener el dispositivo introducido en su vagina o en su recto es incómodo

  • El hueso o el gas pueden bloquear una ecografía

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