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Datos clave

Introducción a los tumores cerebrales infantiles

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2020
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¿Qué son los tumores cerebrales infantiles?

Un tumor cerebral es un crecimiento en el cerebro. Los tumores tumores cerebrales pueden ser cancerosos (malignos) o no cancerosos. No obstante, incluso un tumor no canceroso puede causar problemas graves.

  • Los tumores cerebrales se encuentran entre los cánceres que afectan con mayor frecuencia a los niños

  • Los tumores cerebrales más frecuentes en los niños son los astrocitomas, los meduloblastomas y los ependimomas, cada uno de los cuales comienza en una parte diferente del cerebro

  • Un niño con un tumor cerebral puede presentar cefalea, vómitos y problemas de visión o de equilibrio

  • Los médicos tratan los tumores cerebrales con una combinación de cirugía, radioterapia o quimioterapia

¿Cuál es la causa de los tumores cerebrales en los niños?

La mayoría de las veces, los médicos no saben por qué los niños desarrollan un tumor cerebral. Sin embargo, el riesgo de un tumor cerebral es mayor si los niños reciben mucha radiación en la cabeza o sufren ciertos trastornos hereditarios, como la neurofibromatosis.

¿Cuáles son los síntomas de un tumor cerebral en niños?

Los síntomas de los tumores cerebrales se producen porque el tumor en crecimiento ejerce presión sobre el cerebro.

Los bebés no pueden decir qué es lo que les pasa, pero usted puede notar que:

  • Parecen irritables

  • Tienen sueño o dificultad para despertarse cuando normalmente estarían despiertos

  • Vomitan

Si el tumor comienza en las primeras etapas de la lactancia, la cabeza de su bebé puede parecer demasiado grande.

Los niños mayores tienen síntomas similares, pero también pueden presentar:

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Problemas de visión, como visión doble (ver 2 veces el mismo objeto)

  • Problemas para mover los ojos hacia arriba

  • Cambios de humor, como irritarse más fácilmente

  • Cambios en el estado de alerta, como confusión o somnolencia

Otros síntomas dependen del lugar del cerebro donde crece el tumor.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño tiene un tumor cerebral?

Los médicos sospechan un tumor cerebral basándose en los síntomas de su hijo. Para saber si su hijo tiene un tumor cerebral, solicitarán:

  • RMN o, con menos frecuencia, TC (a veces los médicos inyectan previamente un agente de contraste en la vena de su hijo para aumentar la nitidez de las imágenes)

Si los resultados de la RMN muestran un tumor cerebral, los médicos pueden:

  • Practicar una intervención quirúrgica para extirpar un pequeño fragmento de tejido o la totalidad del tumor y observarlo al microscopio (lo que se denomina una biopsia)

También pueden indicar una punción lumbar (toma de una muestra de líquido de la médula espinal) para determinar si algún cáncer se ha diseminado.

¿Cómo tratan los médicos los tumores cerebrales en niños?

Un equipo de médicos especializados en el tratamiento de tumores cerebrales infantiles planificará el tratamiento de su hijo. Para tratar los tumores cerebrales, los médicos harán una combinación de:

  • Extirpación quirúrgica del tumor

  • Quimioterapia (empleando medicamentos para destruir las células cancerosas)

  • Radioterapia (empleando radiación para destruir las células cancerosas)

Si el tumor está bloqueando el flujo de líquido cefalorraquídeo, los médicos pueden colocar un pequeño tubo en el cerebro de su hijo para drenar el líquido antes de la cirugía.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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