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Conjuntivitis viral

Por

Melvin I. Roat

, MD, FACS, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última modificación del contenido oct. 2019
Información: para pacientes
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La conjuntivitis viral es una infección conjuntival aguda extremadamente contagiosa que suele deberse a adenovirus. Los síntomas incluyen irritación, fotofobia y secreción acuosa. El diagnóstico es clínico; a veces están indicados los cultivos virales o las pruebas inmunodiagnósticas. La infección es autolimitada, aunque en los casos graves a veces se requieren corticoides tópicos.

Etiología

La conjuntivitis puede asociarse con resfriado común y otro tipo de infecciones virales sistémicas (sobre todo el sarampión, pero también la varicela, la rubéola y la parotiditis). La conjuntivitis viral localizada sin manifestaciones sistémicas suele deberse a adenovirus y a veces a enterovirus o el virus hgerpes simple.

La queratoconjuntivitis epidémica suele ser causada por los serotipos de adenovirus Ad 5, 8, 11, 13, 19 y 37, y tiende a producir una conjuntivitis grave. La fiebre faringoconjuntival suele deberse a los serotipos Ad 3, 4 y 7. Se han producido brotes epidémicos de conjuntivitis hemorrágica aguda, una conjuntivitis rara asociada a infección por enterovirus de tipo 70, en África y Asia.

Signos y síntomas

Tras un período de incubación de entre 5 y 12 días, suele aparecer hiperemia conjuntival, secreción acuosa e irritación ocular en un ojo que rápidamente se transmiten al otro. Existen folículos en la conjuntiva palpebral. A menudo, hay una adenopatía dolorosa preauricular. Muchos pacientes han estado recientemente en contacto con personas con conjuntivitis o una infección reciente de las vías respiratorias.

En la conjuntivitis adenoviral intensa, los pacientes pueden presentar fotofobia y sensación de cuerpo extraño debido a la afectación de la córnea. Puede aparecer una quemosis. Las seudomembranas de fibrina y células inflamatorias sobre la conjuntiva tarsal y la inflamación focal de la córnea pueden nublar la visión. Incluso tras la resolución de la conjuntivitis, pueden verse con la lámpara de hendidura opacidades subepiteliales residuales en la córnea (múltiples, numulares, con diámetro entre 0,5 y 1,0 mm) hasta durante 2 años. En ocasiones, las opacidades corneanas producen deterioro de la visión, y halos y destellos importantes.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico de conjuntivitis y la diferenciación entre las conjuntivitis bacteriana, viral y no infecciosa (ver Características diferenciadoras en la conjuntivitis aguda) suelen ser clínicos; para obtener el virus son necesarios cultivos tisulares especiales, pero rara vez están indicados. Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos y otras pruebas de inmunodiagnóstico rápido que se realizan en el consultorio pueden ser útiles especialmente cuando la inflamación es grave y deben descartarse otros diagnósticos (p. ej., la celulitis orbitaria). Las características que pueden ayudar a diferenciar entre la conjuntivitis viral y bacteriana pueden incluir secreción ocular purulenta, presencia de adenopatía preauricular y, en la queratoconjuntivitis epidémica, quemosis. En los pacientes con fotofobia, se realiza una tinción con fluoresceína y se los examina con lámpara de hendidura. La queratoconjuntivitis epidémica puede producir tinción corneana punteada. Es muy rara la infección bacteriana secundaria tras la conjuntivitis viral. Sin embargo, si hay alguna sospecha de conjuntivitis bacteriana (p. ej., secreción purulenta), pueden ser útiles los cultivos u otros estudios.

Tabla
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Características diferenciadoras en la conjuntivitis aguda

Etiología

Secreción/tipo celular

Edema palpebral

Afectación ganglionar

Prurito

Purulenta/leucocitos polimorfonucleares

Moderado

Por lo general, ninguno

Ninguna

Células claras/mononucleares

Mínimo

A menudo presente

Ninguna

Clara, mucoide, viscosa/eosinófilos

Moderado a grave

Ninguna

Leve a intenso

Tratamiento

  • Medidas sintomáticas

La conjuntivitis viral es extremadamente contagiosa y deben tomarse las precauciones de transmisión.

Para evitar la transmisión de la infección, los médicos deben

  • Se deben usar desinfectantes para las manos o lavarse las manos correctamente (cubrir por completo las manos con espuma, frotarlas durante al menos 20 s, enjuagar bien y cerrar el grifo con una toalla de papel)

  • Desinfectar el equipo después de examinar a los pacientes

Los pacientes deben hacer lo siguiente:

  • Usar desinfectante para manos y/o lavarse bien las manos después de tocar sus ojos o secreciones nasales

  • Evitar el contacto con el ojo no infectado después de tocar el ojo infectado

  • Evitar compartir toallas o almohadas

  • Evitar nadar en piscinas

Hay que lavar la secreción de los ojos, que deben permanecer sin tapar. Los niños pequeños con conjuntivitis deben faltar el colegio para evitar la diseminación de la infección.

La conjuntivitis viral es autolimitada, y dura 1 semana en casos leves y hasta 3 en casos graves. Requiere sólo la aplicación de compresas frías para el alivio sintomático. Sin embargo, los pacientes con fotofobia intensa o deterioro de la visión pueden beneficiarse con los corticoides tópicos (p. ej., acetato de prednisolona al 1% 4 veces al día). Los corticoides suelen ser prescritos por un oftalmólogo. Debe excluirse previamente una queratitis herpética (mediante tinción con fluoresceína y examen con lámpara de hendidura), porque los corticosteroides pueden exacerbarla.

Conceptos clave

  • La mayoría de las conjuntivitis víricas son infecciones altamente contagiosas causadas por adenovirus o enterovirus.

  • Las características que pueden ayudar a diferenciar entre la conjuntivitis viral y bacteriana pueden incluir secreción ocular purulenta, presencia de adenopatía preauricular y, en la queratoconjuntivitis epidémica, quemosis.

  • El diagnóstico suele ser clínico.

  • El tratamiento generalmente consiste en compresas frías y medidas para evitar la propagación.

Información: para pacientes
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