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Corea, atetosis y hemibalismo

Por

Hector A. Gonzalez-Usigli

, MD, HE UMAE Centro Médico Nacional de Occidente

Última modificación del contenido dic. 2018
Información: para pacientes

La corea es un movimiento involuntario, no rítmico, en sacudidas, rápido y no suprimible, principalmente de los músculos distales y la cara; los movimientos se pueden incorporar en los actos semivoluntarios que enmascaran los movimientos involuntarios. La atetosis (corea lenta) son movimientos no rítmicos, lentos, de torsión y sinuosos predominantemente en los músculos distales, que a menudo alternan con las posturas de las extremidades proximales. El hemibalismo es un movimiento unilateral rápido, no rítmico, no suprimible, de arrojar violentamente del brazo proximal o la pierna; pocas veces, este movimiento se produce de forma bilateral (balismo). El hemibalismo puede considerarse una forma grave de corea.

La corea y la atetosis se definen por las manifestaciones clínicas; muchos expertos creen que cuando ocurren juntas (como coreoatetosis), la atetosis es una distonía superpuesta a la corea. La corea y la atetosis son el resultado de la inhibición deteriorada de las neuronas talamocorticales por los ganglios basales. El exceso de actividad dopaminérgica puede ser el mecanismo.

Los médicos deben buscar y tratar la causa de la corea siempre que sea posible.

La enfermedad de Huntington es el trastorno degenerativo más frecuente que produce corea. En la enfermedad de Huntington, pueden utilizarse los fármacos que suprimen la actividad dopaminérgica, como los antipsicóticos (p. ej., risperidona, olazapina) y los agentes que producen depleción de dopamina (p. ej., reserpina, tetrabenazina) para tratar la corea. Los antipsicóticos también pueden ayudar a través de la disminución de los síntomas neuropsiquiátricos comúnmente asociados con la enfermedad de Huntington (p. ej., impulsividad, ansiedad, comportamiento psicótico). Sin embargo, la mejoría puede ser limitada y transitoria. Todos estos fármacos se pueden usar juiciosamente para tratar coreas sin causa definible.

Otras causas de corea incluyen

La corea de Sydenham puede ocurrir en la fiebre reumática y puede ser el primer síntoma de la misma. Un tumor o un infarto del estriado (caudado o putamen) puede producir una corea unilateral aguda (hemicorea). La corea de Sydenham y la corea debida a infartos del núcleo caudado a menudo mejoran con el tiempo sin tratamiento.

La corea debido a hipertiroidismo u otra causa metabólica (p. ej., hiperglucemia) por lo general disminuye cuando la función tiroidea o el nivel de glucosa en la sangre se normaliza.

La corea en pacientes > 60 años debe evaluarse exhaustivamente para identificar la causa (p. ej., tóxica, metabólica, autoinmune, paraneoplásica).

La corea gravídica ocurre durante el embarazo, a menudo en pacientes que han tenido fiebre reumática. Su comienzo suele producirse durante el primer trimestre y se resuelve espontáneamente en el parto o después de este. Si es necesario el tratamiento antes del parto porque la corea es grave, los barbitúricos están indicados debido a que tienen menos riesgos fetales que otros fármacos utilizados para el tratamiento de las corea. Pocas veces aparece un trastorno similar en las mujeres que toman anticonceptivos orales.

El hemibalismo está originado por una lesión, habitualmente un infarto en el núcleo subtalámico contralateral o a su alrededor. Aunque tenga un carácter incapacitante, por lo común remite espontáneamente, con una duración de 6 a 8 semanas. Si es grave, puede ser tratada con un antipsicótico durante 1 a 2 meses.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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