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Melatonina

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido jul. 2020
Información: para pacientes

La melatonina, una hormona producida por la glándula pineal, regula los ritmos circadianos. Puede obtenerse de animales, pero la mayor parte de la melatonina se fabrica sintéticamente. En algunos países, la melatonina se considera un fármaco y está reglamentado como tal.

Acciones

La melatonina se utiliza para la regulación a corto plazo de los patrones de sueño, incluyendo la descompensación horaria (jet lag) y el insomnio. Actualmente se está evaluando el uso de suplementos de melatonina para las personas afectadas por el trastorno afectivo estacional, la regulación de los patrones de sueño en personas que trabajan turnos nocturnos, y la resincronización del ciclo sueño/vigilia en pacientes con enfermedad de Alzheimer temprana.

No se ha establecido la dosificación estándar y varía de 0,5 a 5 mg por vía oral 1 h antes del horario habitual de acostarse el día de viaje y de 2 a 4 noches después de la llegada.

Evidencia

Cierta evidencia científica respalda el uso de la melatonina para minimizar los efectos de la descompensación horaria, sobre todo en personas que viajan hacia el Este atravesando 2 a 5 zonas horarias (1-2).

Un metanálisis de 19 estudios (1.683 individuos) encontró que en niños y adultos la melatonina utilizada para el tratamiento de los trastornos primarios del sueño disminuyó el tiempo para quedarse dormido en 7 min, aumentó el tiempo total de sueño en 8 min y mejoró la calidad del sueño (3). Un metanálisis de estudios controlados aleatorizados ha proporcionado evidencia de que la melatonina disminuye la latencia hasta el inicio del sueño en el insomnio primario, beneficia a los pacientes con síndrome de la fase retrasada del sueño y ayuda a regular los patrones de sueño-vigilia en los pacientes ciegos (4). Otro metanálisis encontró que la melatonina proporciona beneficios para los trastornos del sueño secundarios (insomnio secundario causado por la restricción del sueño), específicamente reduce la latencia hgasta el inicio del sueño y aumenta el tiempo total de sueño, aunque no mejora la eficiencia del sueño (5). La evidencia que apoya el uso de melatonina como un inductor del sueño en adultos y niños con trastornos neuropsiquiátricos (p. ej., trastornos generalizados del desarrollo) es menos poderosa. Sin embargo, en 19 estudios controlados aleatorizados, la melatonina mejoró significativamente la latencia hasta el inicio del sueño, la duración del sueño y el tiempo de vigilia después del inicio del sueño en niños con trastornos del neurodesarrollo (6).

Efectos adversos

Puede producir cefalea y depresión transitoria. En teoría, la infección por priones causada por productos derivados de los tejidos nerviosos de animales es un riesgo. La melatonina puede empeorar la depresión existente.

Interacciones medicamentosas

La evidencia sugiere que la melatonina puede aumentar los efectos de la warfarina, lo que aumenta el riesgo de sangrado.

Referencias de la melatonina

  • Melatonin for jet lag. Drug Ther Bull 58(2):21-24, 2020. doi: 10.1136/dtb.2019.000074. Epub 2020 Jan 13.

  • Buscemi N, Vandermeer B, Pandya R, et al: Melatonin for Treatment of Sleep Disorders. AHRQ Publication No.

  • Ferracioli-Oda E, Qawasmi A, Bloch MH: Meta-analysis: melatonin for the treatment of primary sleep disorders. PLoS One 8(5):e63773, 2013. doi: 10.1371/journal.pone.0063773.

  • Auld F, Maschauer EL, Morrison I, et al: Evidence for the efficacy of melatonin in the treatment of primary adult sleep disorders. Sleep Med Rev 34:10-22, 2017. doi: 10.1016/j.smrv.2016.06.005.

  • Li T, Jiang S, Han M, et al: Exogenous melatonin as a treatment for secondary sleep disorders: a systematic review and meta-analysis. Front Neuroendocrinol 52:22-28, 2019. doi: 10.1016/j.yfrne.2018.06.004.

  • McDonagh MS, Holmes R, Hsu F: Pharmacologic treatments for sleep disorders in children: a systematic review. J Child Neurol 34(5):237-247, 2019. doi: 10.1177/0883073818821030.

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de este recurso.

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