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Esquizofrenia en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

La esquizofrenia es la presencia de alucinaciones y delirios que causan considerable disfunción psicosocial y persisten 6 meses.

(Véase también Esquizofrenia en adultos).

Por lo general, la esquizofrenia aparece entre mediados de la adolescencia y mediados de la cuarta década de la vida, con un pico de inicio en la tercera década. Las manifestaciones son similares en adolescentes y adultos jóvenes. La esquizofrenia en los niños prepúberes (esquizofrenia de inicio en la infancia), en la que los síntomas similares a los de la forma del adolescente/adulto joven se desarrollan antes de los 12 años, es extremadamente rara.

Aunque el primer episodio ocurre generalmente en adultos jóvenes, algunos acontecimientos y experiencias del desarrollo neurológico contributivas ocurren antes (p. ej., durante el período perinatal).

Estos factores de riesgo perinatal incluyen los siguientes:

  • Los trastornos genéticos (en particular aquellos que aumentan el riesgo de inicio en la infancia)

  • La exposición a ciertos medicamentos o sustancias (p. ej., el cannabis) durante un período vulnerable

  • Desnutrición prenatal

  • Complicaciones del parto, hipoxia, infección perinatal, desprendimiento o insuficiencia de la placenta

  • Lesión cerebral de la niñez

Otros factores de riesgo, que se producen más tarde (p. ej., el uso de drogas más tarde en la adolescencia), pueden desencadenar entonces la aparición de la esquizofrenia.

Las manifestaciones de la esquizofrenia de inicio en la infancia suelen ser similares a las de los adolescentes y adultos, pero los delirios y las alucinaciones visuales (que pueden ser más frecuentes en los niños) pueden ser menos elaborados. Las características adicionales también ayudan a distinguir la esquizofrenia de inicio en la infancia de la forma del adolescente/adulto joven:

  • Síntomas más graves

  • Antecedentes familiares fuertes

  • El aumento de la prevalencia de anomalías genéticas, anormalidades del desarrollo (p. ej., trastorno generalizado del desarrollo, discapacidad intelectual), y anormalidades motoras

  • El aumento de la prevalencia de dificultades sociales premórbidas

  • Inicio insidioso

  • Deterioro cognitivo

  • Cambios neuroanatómicos (pérdida progresiva del volumen de la materia gris cortical, aumento del volumen ventricular)

La psicosis de comienzo súbito siempre debe tratarse como una urgencia médica, con una evaluación médica completa para investigar una causa fisiológica de la alteración del estado mental; estas causas incluyen

  • Medicamentos (en niños más pequeños, los estimulantes y los corticosteroides, en adolescentes, las drogas de abuso)

  • Infección o lesión del sistema nervioso central

  • Trastornos tiroideos

  • Encefalopatías autoinmunes (p. ej., encefalitis por anticuerpos contra el receptor de NMDA [N-metil-d-aspartato] [1])

  • Lupus eritematoso sistémico (2)

  • Porfiria (3)

  • Enfermedad de Wilson (4)

Investigaciones recientes indican que existe un mayor riesgo de desarrollar ciertos trastornos psicóticos (a saber, trastorno bipolar y esquizofrenia) entre adolescentes que usan productos derivados del cannabis que contienen tetrahidrocannabinol (THC). Este mayor riesgo no se explica por factores genéticos. Existe la preocupación de que la reciente legalización de la marihuana pueda dar a los adolescentes (y a sus padres) una falsa sensación de seguridad sobre la inocuidad de esta droga recreativa común.

El tratamiento de la esquizofrenia en niños y adolescentes es complejo, con resultados variables, y se recomienda firmemente la derivación del niño o el adolescente a un psiquiatra.

Referencias

  • 1. Dalmau J, Lancaster E, Martinez-Hernandez E, et al: Clinical experience and laboratory investigations in patients with anti-NMDAR encephalitis. Lancet Neurol 10 (1):63–74, 2011. doi: 10.1016/S1474-4422(10)70253.

  • 2. Muscal E, Nadeem T, Li X, et al: Evaluation and treatment of acute psychosis in children with systemic lupus erythematosus (SLE): Consultation-liaison service experiences at a tertiary-care pediatric institution. Psychosomatics 51 (6):508–514, 2010. doi: 10.1176/appi.psy.51.6.508.

  • 3. Kumar B: Acute intermittent porphyria presenting solely with psychosis: A case report and discussion. Psychosomatics 53 (5):494–498, 2012. doi: 10.1016/j.psym.2012.03.008.

  • 4. Grover S, Sarkar S, Jhanda S, et al: Psychosis in an adolescent with Wilson's disease: A case report and review of the literature. Indian J Psychiatry 56 (4):395–398, 2014. doi: 10.4103/0019-5545.146530.

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