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Técnicas de reproducción asistida

Por

Robert W. Rebar

, MD, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Última modificación del contenido ene. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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Las técnicas de reproducción asistida (TRA) implican la manipulación de los espermatozoides y los óvulos o los embriones in vitro con el objetivo de producir un embarazo.

Las técnicas de reproducción asistida pueden producir un embarazo múltiple, pero el riesgo es mucho más bajo que con la estimulación ovárica controlada. Si el riesgo de defectos genéticos es alto, el embrión a menudo puede estudiarse antes de la transferencia y la implantación (evaluación genética preimplantación).

Fertilización in vitro

La fertilización in vitro puede usarse para tratar la infertilidad por oligospermia, espermatozoides anormales, disfunción tubaria o endometriosis, así como para la infertilidad inexplicable.

El procedimiento generalmente implica lo siguiente:

  • Estimulación ovárica controlada: pueden usarse clomifeno más gonadotropinas o gonadotropinas solas. A menudo, se da un agonista o un antagonista de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) para impedir la ovulación. Tras el crecimiento folicular suficiente, se administra gonadotropina coriónica humana (hCG) para estimular la maduración final y la ovulación. Alternativamente, un agonista de GnRH puede usarse para desencadenar la ovulación en mujeres con alto riesgo de síndrome de hiperestimulación ovárica.

  • Recuperación de ovocitos: unas 34 h después de administrada la hCG, se recuperan los ovocitos con una punción directa con aguja de los folículos, en general por vía transvaginal con guía ecográfica o, con menos frecuencia, por vía laparoscópica. En algunos centros, la FIV con ciclo natural (en el que se recupera un solo ovocito) se ofrece como una alternativa; las tasas de embarazo con esta técnica son más bajos que aquellos con la recuperación de ovocitos múltiples, pero los costos son más bajos y las tasas de éxito están aumentando.

  • Fertilización: los ovocitos se inseminan in vitro. En general, el semen se lava varias veces con medios tisulares de cultivo y se concentran los espermatozoides móviles para luego agregarlos al medio que contiene los ovocitos. En este punto, puede realizarse inyección intracitoplásmica de espermatozoides-inyección de un único espermatozoide en cada ovocito, especialmente si la espermatogénesis es anormal en el miembro masculino de la pareja.

  • Cultivo de embriones: una vez agregados los espermatozoides, los ovocitos se cultivan durante 2 o 5 días.

  • Transferencia de embriones: sólo 1 o unos pocos de los embriones resultantes son transferidos a la cavidad uterina, lo que reduce la posibilidad de embarazos multifetales, el mayor riesgo de la fertilización in vitro. El número de embriones transferidos se determina por la edad de la mujer y la posibilidad de respuesta a la fertilización in vitro. Algunos o todos los embriones (en especial si las mujeres presentan un riesgo elevado de síndrome de hiperestimulación ovárica) pueden congelarse en nitrógeno líquido para ser transferidos en ciclos posteriores. Hay una tendencia creciente a colocar solo un embrión en cada transferencia y a congelar los embriones restantes para su uso en ciclos posteriores si el embarazo no resulta.

Los defectos congénitos pueden ser un poco más comunes después de la FIV, pero los expertos no están seguros de si el aumento del riesgo se debe a la FIV o a factores que contribuyen a la infertilidad; la infertilidad en sí aumenta el riesgo de defectos congénitos. Aún así, a partir de comienzos de 2018, la inmensa mayoría de los > 7 millones de niños nacidos después de la FIV no tienen defectos congénitos.

Las pruebas genéticas preimplantación se pueden indicar usando células del cuerpo polar de un ovocito o células de un embrión (ya sea un blastómero de un embrión de 3 días o células de trofectodermo de un embrión de 5 o 6 días). Las pruebas pueden incluir exámenes genéticos preimplantación para descartar aneuploidía y/o diagnóstico genético previo a la implantación para detectar trastornos hereditarios graves específicos. Si los resultados se retrasan, el blastocisto se puede congelar y transferir en un ciclo posteriordespués de que se conozcan los resultados.

Los datos preliminares para 2016 indican que en los Estados Unidos, las probabilidades acumuladas de llevar a casa a un niño vivo para cada recolección de ovocitos (contando todas las transferencias de embriones del paciente -tanto frescas como congeladas- descongeladas) fue del 47,6% para mujeres < 35 años y del 11,2% para mujeres de 41 a 42 años.

En general, en las mujeres > 42 años se recomienda el uso de ovocitos de donante.

Transferencia intratubaria de gametos (GIFT)

GIFT es una alternativa a la FIV, pero se está utilizando cada vez menos debido a que las tasas de éxito de la FIV se han incrementado.

La GIFT se usa con mayor frecuencia en pacientes que padecen alguna de las siguientes patologías:

  • Infertilidad de causa desconocida

  • Función tubaria normal más endometriosis

Se obtienen varios ovocitos y los espermatozoides como para la fertilización in vitro, pero las células son transferidas (por vía transvaginal con guía ecográfica o por vía laparoscópica) hasta la porción distal de la trompa uterina, donde se produce la fertilización.

Las tasas de nacimientos vivos están entre el 25 y el 35%.

Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (Intracytoplasmic sperm injection, ICSI)

Esta técnica es útil cuando

  • Otros métodos no han resultado exitosos o es poco probable que lo sean.

  • Existe un trastorno grave de los espermatozoides.

Los ovocitos se obtienen como para la fertilización in vitro. Se inyecta un solo espermatozoide en cada ovoctio para evitar la fertilización por un espermatozoide anormal. El embrión se cultiva y setransfiere como en la fertilización in vitro.

En 2014, más de dos tercios de todos los ciclos de reproducción asistida en los Estados Unidos implicaron la inyección intracitoplasmática de espermatozoides. La inyección intracitoplásmica de espermatozoides no es beneficiosa en parejas con bajo rendimiento de ovocitos o edad materna avanzada. Si la esterilidad de una pareja involucra a la mujer, se deben intentar > 30 de estos procedimientos para lograr un embarazo adicional. Por lo tanto, los costes y riesgos adicionales de la inyección intracitoplásmicas de espermatozoides deben considerarse al decidir si se debe usar.

El riesgo de defectos congénitos puede aumentar después de la inyección intracitoplasmática de espermatozoides, posiblemente debido a las siguientes razones:

  • El procedimiento en sí mismo puede dañar los espermatozoides, los óvulos o el embrión.

  • Se utilizan espermatozoides de hombres con mutaciones del cromosoma Y. La mayoría de los defectos congénitos informados involucran el tracto reproductivo masculino.

Otras técnicas

A veces se usan otras técnicas. Incluyen las siguientes:

  • Una combinación de la FIV y GIFT

  • Transferencia intratubaria de cigoto (se usa en forma inusual)

  • Uso de ovocitos donante

  • Transferencia de embriones congelados a una madre surrogante

Alguna de estas técnicas producen problemas éticos y morales (p. ej., el derecho de maternidad de la madre sustituta, la reducción selectiva del número de embriones implantados si se produce un embarazo multifetal). El uso de la FIV en mujeres posmenopáusicas > 50 años es controvertido.

Información: para pacientes
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