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Lesión axonal difusa

Por

Gordon Mao

, MD, Johns Hopkins School of Medicine

Última revisión completa jun. 2021
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Los impulsos eléctricos salen de las neuronas a través de una parte de la neurona denominada axón Introducción al sistema nervioso El sistema nervioso está formado por dos sistemas diferenciados: el sistema nervioso central (el encéfalo y la médula espinal) y el sistema nervioso periférico (los nervios localizados... obtenga más información . En la lesión axonal difusa, resultan dañados los axones distribuidos en el cerebro.

Estructura típica de una neurona

Una célula nerviosa (neurona) se compone de un gran cuerpo celular y de fibras nerviosas (una prolongación alargada denominada axón para enviar impulsos y habitualmente muchas ramificaciones denominadas dendritas para recibirlos). Los impulsos procedentes del axón cruzan una sinapsis (la unión entre dos células nerviosas o neuronas) hacia la dendrita de otra célula.

Cada axón está rodeado por oligodendrocitos en el encéfalo y en la médula espinal y por células de Schwann en el sistema nervioso periférico. Las membranas de estas células están compuestas por una sustancia grasa (lipoproteína) denominada mielina. Las membranas envuelven estrechamente el axón, formando una cubierta de múltiples capas. Esta vaina de mielina se asemeja a un aislante, como el que recubre un cable eléctrico. Los impulsos nerviosos viajan mucho más rápido a través de los nervios recubiertos con una vaina de mielina que a través de los que carecen de ella.

Estructura típica de una neurona

Entre las causas frecuentes de lesión axonal difusa se encuentran las caídas y los accidentes de vehículos a motor. La lesión axonal difusa puede ocurrir en el síndrome del bebé sacudido Maltrato físico Maltrato físico , en el que las sacudidas violentas o el lanzamiento de un bebé sobre su cuna provocan una lesión cerebral. Las neuronas pueden morir como resultado de una lesión axonal difusa, causando la inflamación del cerebro, lo que aumenta la presión dentro del cráneo (presión intracraneal). El aumento de presión puede agravar la lesión ya que disminuye el suministro de sangre al cerebro.

El lesión axonal difusa habitualmente causa pérdida de la consciencia durante más de 6 horas. A veces la persona tiene otros síntomas de daño cerebral. El aumento de la presión intracraneal puede causar coma.

Para detectar la lesión axonal difusa se utilizan la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN).

El tratamiento de la lesión axonal difusa es similar al tratamiento de otros traumatismos craneoencefálicos Tratamiento Los traumatismos craneales que afectan el encéfalo son particularmente preocupantes. Las causas frecuentes de los traumatismos craneales comprenden las caídas, los accidentes de tráfico, las... obtenga más información . Por ejemplo, los médicos se aseguran de que la respiración y la presión arterial sean adecuadas y toman medidas para evitar que la presión intracraneal aumente demasiado.

La cirugía no tiene utilidad en este caso.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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