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Embolismo gaseoso arterial

(Embolia gaseosa)

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última revisión completa ago. 2019
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La embolia gaseosa arterial es la obstrucción del flujo de sangre a los órganos causada por la presencia de burbujas en una arteria.

Las burbujas de aire pueden penetrar en la sangre arterial o venosa (embolia gaseosa, véase Tipos de émbolos inusuales Tipos de émbolos inusuales La embolia pulmonar (EP) es la obstrucción de una arteria del pulmón (arteria pulmonar) por una acumulación de material sólido transportado a través del torrente sanguíneo (émbolo), generalmente... obtenga más información ) después de un barotrauma pulmonar Barotrauma pulmonar El barotrauma o barotraumatismo es una lesión del tejido provocada por un cambio de presión que comprime o expande los gases contenidos en varias estructuras corporales. Los pulmones, el tracto... obtenga más información o de la enfermedad de descompresión Enfermedad por descompresión La enfermedad por descompresión es un trastorno en el cual el nitrógeno, disuelto en la sangre y los tejidos debido a la alta presión, forma burbujas cuando la presión disminuye. Los síntomas... obtenga más información . Cuando se forman burbujas en las arterias, se pueden desplazar a cualquier órgano del cuerpo y bloquear los vasos sanguíneos de pequeño tamaño, en especial los del cerebro, pero también los del corazón, la piel y los riñones. Una embolia gaseosa de gran tamaño puede bloquear el flujo sanguíneo en las cavidades del corazón o las arterias mayores. Cuando se producen burbujas en las venas, pueden pasar a las arterias a través de defectos cardíacos como un foramen oval permeable o un defecto del tabique auricular Defectos en el tabique auricular y ventricular Los defectos en los tabiques auriculares y ventriculares son agujeros en las paredes (septos) que separan el corazón en lado derecho y lado izquierdo. Los agujeros pueden estar presentes en... obtenga más información Defectos en el tabique auricular y ventricular .

El embolismo gaseoso arterial (a veces denominado embolismo gaseoso arterial en la literatura especializada de buceo) es una de las principales causas de muerte entre los buceadores.

Síntomas

Los síntomas de la embolia gaseosa arterial suelen aparecer a los pocos minutos de llegar a la superficie. La embolia gaseosa arterial del cerebro suele parecerse a un accidente cerebrovascular, produciendo confusión y parálisis parcial o pérdida de sensación. Algunas personas sufren pérdida de consciencia repentina o convulsiones. La embolia gaseosa arterial grave puede provocar choque Choque (shock) El choque (shock) es una afección potencialmente mortal en la que la irrigación sanguínea a los órganos es baja, lo que disminuye el suministro de oxígeno y causa daños en los órganos y, a veces... obtenga más información (shock) y la muerte.

Otros síntomas pueden ser el resultado de un barotrauma pulmonar o una enfermedad de descompresión subyacente, o de una embolia de gas arterial en cualquiera de las zonas siguientes:

  • Arterias cardíacas (infarto de miocardio, arritmias, paro cardíaco)

  • Piel (manchas cutáneas de color azul-purpúreo, lengua pálida)

  • Riñones (sangre o proteínas en la orina, lesión renal aguda)

Diagnóstico

  • Basado en el historial de buceo y la pérdida del conocimiento

Se debe suponer que el buzo que pierde el conocimiento durante el ascenso o muy poco después sufre una embolia gaseosa arterial. Debe ser tratado inmediatamente. A veces se realizan pruebas de diagnóstico por la imagen, pero no siempre son fiables.

¿Sabías que...?

  • Debe asumirse que cualquier buzo que haya perdido el conocimiento sufre una embolia gaseosa arterial y debe someterse a recompresión con rapidez.

Tratamiento

Se hace que la persona se tumbe de inmediato y se le da oxígeno. Debe volver lo antes posible a un ambiente a alta presión para forzar la compresión y disolución en la sangre de las burbujas de aire. Muchos centros médicos cuentan con cámaras de presión elevada (de recompresión o hiperbáricas) para este fin.

Volar, aunque sea a baja altura, reduce la presión atmosférica y hace que las burbujas se expandan más, pero el transporte aéreo puede justificarse si con ello se gana un tiempo esencial en el traslado de la persona a una cámara adecuada. En la medida de lo posible, la persona debe viajar en un avión cuya presurización sea equivalente a la del nivel del mar, o bien el avión debe volar a la altitud más baja posible compatible con la seguridad. También se recomienda respirar oxígeno.

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