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Agentes de guerra química anticolinérgicos

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última revisión completa may. 2019
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Existen muchos tipos de agentes de guerra química que afectan diferentes partes del cuerpo. El término "anticolinérgico" se refiere a medicamentos que bloquean los efectos de la sustancia química acetilcolina (véase Anticolinérgico: ¿qué significa?). La acetilcolina es una sustancia que emplean algunos nervios para transmitir señales a los músculos y a otros nervios (un neurotransmisor). Aunque los fármacos anticolinérgicos se utilizan para tratar la intoxicación por agentes nerviosos, los mismos fármacos anticolinérgicos pueden ser usados como agentes discapacitantes. Los agentes discapacitantes están diseñados para no causar lesiones graves o la muerte, sino más bien para desorientar al personal militar y evitar el cumplimiento de sus misiones. Uno de estos agentes es el denominado BZ (los agentes de guerra química generalmente tienen un código de una a tres letras que es más fácil de usar que su nombre químico).

El BZ es un sólido que puede permanecer en el medio ambiente de 3 a 4 semanas. Las víctimas en masa probablemente serían resultado de la inhalación de BZ nebulizado, aunque el compuesto también puede ser disuelto y colocado sobre una superficie en el ambiente de la que puede ser absorbido a través de la piel.

Síntomas

Las personas expuestas al BZ tienen la boca y la piel secas, las pupilas dilatadas (lo que les causa visión borrosa) y, por regla general, taquicardia. Su temperatura corporal también puede alcanzar valores peligrosamente elevados (hipertermia). Pueden sufrir letargo y a continuación alucinaciones en las que ven u oyen cosas. Las alucinaciones suelen ser concretas y fácilmente descriptibles (por ejemplo, voces de gente que conocen, programas de televisión imaginarios, compartir cigarrillos imaginarios o formas extrañas). El habla puede ser arrastrada y las personas afectadas suelen pellizcarse o toquetearse la piel o la ropa. El estupor y el coma pueden durar entre horas y días, pero las personas afectadas se van recuperando de forma gradual.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

La exposición al BZ no se puede detectar a través de análisis clínicos. Los médicos sospechan de la exposición en las personas que desarrollan síntomas sin haber tomado un medicamento que tenga efectos secundarios anticolinérgicos.

Tratamiento

  • Disminución de la temperatura corporal elevada

  • Fisostigmina para la agitación y las alucinaciones

Las personas expuestas a un agente anticolinérgico como el BZ suelen estar tranquilas, aunque pueden estar muy agitadas y requerir contención. Los médicos deben enfriar a las personas con una temperatura corporal elevada (véase Golpe de calor: tratamiento). A las personas muy agitadas o claramente angustiadas a causa de las alucinaciones se les administra fisostigmina.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, el Departamento de Defensa o el Gobierno de Estados Unidos .

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