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Liquen simple crónico

(Neurodermatitis)

Por

Thomas M. Ruenger

, MD, PhD, Georg-August University of Göttingen, Germany

Última revisión completa abr. 2021
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Recursos de temas

El liquen simple crónico es una inflamación crónica y pruriginosa de la capa superior de la piel causada por arañazos, roces repetidos o ambos.

  • El liquen simple crónico implica un ciclo en el cual el rascado provoca prurito, y este a su vez provoca más rascado.

  • Afecta con mayor frecuencia aquellas áreas de la piel que son más fáciles de alcanzar, como la parte superior del tórax, los brazos, el cuello, las piernas y el área genital, y a menudo no afecta las áreas de la piel que son más difíciles de alcanzar, como la parte media de la espalda superior.

  • Los corticoesteroides aplicados a la piel y las medidas para aliviar el prurito ayudan, aun así, se debe evitar rascarse y frotarse la piel.

El liquen simple crónico está causado por el rascado o roce crónico de una zona de la piel. El acto de rascarse desencadena más prurito, y comienza un círculo vicioso de prurito-rascado-prurito.

A veces el rascado comienza sin razón aparente, mientras que otras se inicia debido a una dermatitis de contacto Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia concreta. La erupción puede ser pruriginosa, está confinada a una zona específica, y... obtenga más información Dermatitis de contacto u otro trastorno, pero la persona continúa rascándose mucho después de la desaparición de la causa. Este picor persistente puede originar cambios en la forma en que el sistema nervioso de la persona percibe y procesa las sensaciones de picor. El liquen simple crónico se produce con frecuencia en personas que sufren trastornos de ansiedad y estrés emocional. Las personas con dermatitis atópica Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) , fiebre del heno Alergias estacionales Las alergias estacionales se deben a la exposición a sustancias suspendidas en el aire (como el polen) que aparecen solo durante ciertas épocas del año. Las alergias estacionales causan picor... obtenga más información Alergias estacionales y asma Asma El asma es una enfermedad caracterizada por el estrechamiento de las vías respiratorias, por lo general reversible, en respuesta a ciertos estímulos. Los síntomas más frecuentes son tos, sibilancias... obtenga más información Asma o que tienen únicamente dermatitis atópica son particularmente propensas a desarrollar liquen simple crónico dada su predisposición al prurito.

Síntomas del liquen simple crónico

El liquen simple crónico puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluido el ano (véase Prurito anal Prurito anal El picor en el ano (el orificio situado al final del tubo digestivo por donde salen las heces al exterior del cuerpo) y de la piel que lo rodea (piel perianal) se llama prurito anal. (Véase... obtenga más información ) y el área genital (prurito de las vulvas o el escroto, véase Prurito genital Prurito genital El prurito genital afecta a la vagina o a la zona genital (vulva), que contiene los órganos genitales externos. El prurito es una sensación desagradable que tiene que rascarse para su alivio... obtenga más información ). En las primeras etapas, la piel tiene un aspecto normal, pero pica. Luego aparecen sequedad, escamas, engrosamiento y manchas oscuras como consecuencia del rascado y el frotado crónico. Este proceso, llamado liquenificación, hace que la piel parezca cuero.

Diagnostico de liquen simple crónico

  • Evaluación médica

  • En ocasiones, una biopsia de piel

  • Para el prurito anal o vaginal, pruebas para descartar otras posibles causas de estas alteraciones.

El diagnóstico de liquen simple crónico se basa en los resultados de una exploración física y, a veces, se toman muestras de piel y se envían al laboratorio ( biopsia Biopsia Se pueden identificar muchos trastornos cutáneos mediante una simple exploración visual. Un examen completo de la piel incluye un examen del cuero cabelludo, las uñas y las membranas mucosas... obtenga más información Biopsia ). Se intenta averiguar la posible existencia de alguna alergia subyacente o enfermedad que haya podido causar el prurito inicial.

Cuando se produce un prurito intenso alrededor del ano o de la zona genital, el médico puede investigar la posibilidad de otras causas, como

Tratamiento de la liquen simple crónico

  • Medidas para aliviar el picor y ayudar a las personas a dejar de rascarse y frotarse

  • Corticoesteroides

  • Antihistamínicos

Si se puede identificar la causa del prurito, se procede a su tratamiento.

Se aplica una potente pomada con corticoesteroides en la zona. Las personas pueden aumentar los efectos de la pomada con corticoesteroides cubriendo el área con una envoltura de plástico y dejándola actuar durante la noche. Los productos comerciales que contienen apósitos quirúrgicos impregnados con un corticoesteroide contribuyen a aliviar el prurito y la inflamación, y protegen la piel del rascado. En áreas pequeñas pueden inyectarse corticoesteroides de efecto prolongado bajo la piel para controlar el prurito.

Pueden administrarse antihistamínicos por vía oral. También se pueden aplicar agentes hidratantes (emolientes) y crema de capsaicina en las zonas afectadas.

Cuando el trastorno se produce alrededor del ano o del área genital, el mejor tratamiento es una crema con corticoesteroides.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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