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Linfangitis

Por

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Última revisión completa oct. 2019
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La linfangitis es la infección de uno o más vasos linfáticos habitualmente producida por una infección de estreptococos.

La linfa es un líquido que rezuman los vasos sanguíneos más finos. El líquido pasa entre las células y aporta alimento, además de llevarse las células dañadas, las células cancerosas y los microorganismos infecciosos. Toda la linfa pasa a través de los vasos linfáticos a los ganglios linfáticos, ubicados de manera estratégica. Los ganglios linfáticos filtran las células dañadas, las células cancerosas y las partículas extrañas fuera de la linfa. Los glóbulos blancos especiales de los ganglios linfáticos engullen y destruyen las células dañadas, las células cancerosas, los microorganismos infecciosos y las partículas extrañas.

Los estreptococos suelen penetrar en los vasos linfáticos (parte del sistema inmunitario del cuerpo, ver figura Sistema linfático: una defensa contra la infección) a partir de un rasguño o una herida en un brazo o una pierna. A menudo, la infección estreptocócica de la piel y de los tejidos que se encuentran por debajo de ella (celulitis) se extiende hacia los vasos linfáticos. Algunas veces la causa es una infección por estafilococos u otras bacterias.

En la piel del brazo o la pierna afectados aparecen líneas rojas, irregulares, calientes y sensibles. Estas líneas suelen extenderse desde la zona infectada hasta un grupo de ganglios linfáticos, como los de la ingle o la axila. Los ganglios linfáticos aumentan de tamaño y se vuelven sensibles al tacto (véase Linfadenitis).

Los síntomas frecuentes de la linfangitis son fiebre, escalofríos violentos, aumento de la frecuencia cardíaca y dolor de cabeza. En algunas ocasiones, tales síntomas se manifiestan antes de que aparezcan las vetas o líneas rojas. La diseminación de la infección desde el sistema linfático al torrente sanguíneo puede provocar una infección en todo el organismo, a menudo a una velocidad alarmante. La piel o los tejidos cercanos a los vasos linfáticos infectados se inflaman. En contadas ocasiones, aparecen úlceras en la piel. En algunas ocasiones las bacterias entran en el torrente sanguíneo (bacteriemia).

La linfangitis se diagnostica a simple vista por su apariencia habitual. Si se realiza un análisis de sangre, el número de glóbulos blancos (leucocitos) habrá aumentado con el propósito de combatir la infección. Para los médicos resulta difícil identificar los microorganismos que causan la infección a menos que estos se hayan diseminado por el torrente sanguíneo o que pueda obtenerse pus de una herida en la zona afectada.

La mayoría de las personas se curan rápidamente con antibióticos efectivos contra los estafilococos y los estreptococos.

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