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Carcinoma espinocelular

Por

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology and Dermatopathology

Última revisión completa ene. 2021
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Datos clave
Recursos de temas

El carcinoma de células escamosas es un cáncer que se origina en las células escamosas de la piel.

  • Se trata de protuberancias gruesas y escamosas que aparecen en la piel y no sanan.

  • Para diagnosticar el cáncer, los médicos llevan a cabo una biopsia.

  • El tratamiento con cirugía, los fármacos quimioterápicos aplicados a la piel y, a veces, la radioterapia pueden curar el cáncer a menos que se haya diseminado.

  • Si el cáncer se ha diseminado, se pueden administrar fármacos llamados inhibidores de PD-1.

  • Si el cáncer se disemina a otras partes del organismo, puede ser mortal.

Las células escamosas (queratinocitos) son las principales células estructurales de la epidermis (la capa externa de la piel). El carcinoma de células escamosas es un cáncer de estas células. En Estados Unidos, más de un millón de personas son diagnosticadas anualmente de carcinoma de células escamosas y 2500 mueren a causa de este tipo de cáncer.

El carcinoma de células escamosas, el segundo tipo de cáncer de piel Introducción al cáncer de piel El cáncer de piel es el tipo de cáncer más frecuente. El cáncer de piel es más común entre las personas que trabajan o practican deportes al aire libre y entre los que toman el sol. Las personas... obtenga más información más frecuente después del carcinoma de células basales Carcinoma basocelular (de células basales) El carcinoma basocelular o de células basales, el cáncer de piel más frecuente, se origina en determinadas células de la capa externa de la piel (epidermis). Por lo general, aparece una protuberancia... obtenga más información Carcinoma basocelular (de células basales) , generalmente se desarrolla en áreas expuestas al sol, pero puede crecer en cualquier parte de la piel o en la boca, donde la exposición al sol es mínima. Sin embargo, las personas cuya piel ha sufrido mayor exposición solar corren un riesgo más alto de desarrollar cáncer de piel de células escamosas. Las personas de piel clara son mucho más susceptibles al carcinoma de células escamosas que las personas de piel más oscura.

El carcinoma de células escamosas puede desarrollarse en la piel normal, pero es más probable que se desarrolle en la piel dañada. Tal daño incluye

Síntomas

El carcinoma de células escamosas se caracteriza por su aspecto grueso, escamoso e irregular, si bien puede presentar diversas apariencias, de manera que el médico puede sospecharlo a partir de úlceras que aparecen en superficies expuestas al sol y que no cicatrizan.

El carcinoma de células escamosas comienza como un área roja con una superficie escamosa y costrosa. A medida que crece, el tumor puede llegar a ser algo elevado y firme, a veces con una superficie verrucosa. Finalmente, el cáncer se convierte en una llaga abierta y crece en el tejido subyacente.

Ejemplos de carcinoma espinocelular

Diagnóstico

  • Biopsia

Cuando los médicos sospechan que la lesión puede ser un carcinoma de células escamosas, practican una biopsia Biopsia Se pueden identificar muchos trastornos cutáneos mediante una simple exploración visual. Un examen completo de la piel incluye un examen del cuero cabelludo, las uñas y las membranas mucosas... obtenga más información Biopsia para diferenciar el cáncer de enfermedades similares. Para realizar una biopsia, los médicos extirpan un fragmento del tumor y lo examinan al microscopio.

Pronóstico

Por lo general, el pronóstico para los pequeños tumores que se eliminan precoz y adecuadamente es excelente. El tratamiento es generalmente eficaz, y la mayoría de las personas afectadas sobreviven. La mayoría de los carcinomas de células escamosas afectan solo el área que los rodea, penetrando en los tejidos cercanos. Sin embargo, algunos se propagan (metastatizan) a partes distantes del cuerpo, cerca de la piel y los ganglios linfáticos, y a los órganos cercanos, en cuyo caso pueden ser fatales. Los tumores cuyo diámetro supera los 2 cm o cuya profundidad supera los 2 mm o los tumores que aparecen cerca de las orejas y los labios, en cicatrices o alrededor de los nervios son más propensos a diseminarse. Cerca de un tercio de los cánceres que se forman en la lengua o en cualquier lugar de la boca han hecho metástasis antes del diagnóstico (véase Cáncer de boca y garganta Cáncer de boca y garganta Los cánceres de la boca y la garganta son cánceres que se originan en los labios, el techo, los lados o el suelo de la boca, la lengua, las amígdalas o la parte posterior de la garganta. Los... obtenga más información Cáncer de boca y garganta ).

Si el cáncer se trata antes de que metastatice, la persona generalmente se cura. Sin embargo, si el cáncer ha hecho ya metástasis, la probabilidad de sobrevivir en los próximos 5 años, incluso con el tratamiento, es sólo del 34%.

Prevención

Tratamiento

  • Extirpación del tumor (muchos métodos diferentes)

El carcinoma de células escamosas que se ha diseminado a solo una o pocas otras partes del cuerpo se trata con radioterapia. Si el cáncer está diseminado, no se puede usar radioterapia y la quimioterapia generalmente no es efectiva.

A las personas que no pueden someterse a una cirugía y que tienen carcinomas grandes de células escamosas que se han diseminado al tejido subyacente o a otras partes del cuerpo, se les pueden administrar inhibidores de PD-1 (como cemiplimab y pembrolizumab). Los inhibidores de PD-1 ayudan al sistema inmunitario del organismo a destruir el cáncer. Estos fármacos se llaman inhibidores de PD-1 porque bloquean la acción de una proteína de la superficie de la célula cancerosa llamada proteína de muerte celular programada 1. Esta proteína protege a la célula cancerosa de los efectos del sistema inmunológico. Cuando los inhibidores de PD-1 bloquean esta proteína, el sistema inmunitario es capaz de atacar a la célula cancerosa y matarla.

Los médicos controlan de cerca el tratamiento y el seguimiento porque existe un mayor riesgo de metástasis que con el carcinoma de células basales.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

Consulte los siguientes sitios web para obtener información completa sobre el carcinoma de células escamosas, incluyendo la detección, prevención, opciones de tratamiento y otros recursos:

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