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Carcinoma de células de Merkel

(Carcinoma neuroendocrino de la piel, carcinoma de células trabeculares, APUDoma de la piel)

Por

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology and Dermatopathology

Última revisión completa ene. 2021
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Las células de Merkel son células normales de la epidermis Epidermis La piel es el órgano más grande del cuerpo. Sirve muchas funciones importantes, incluyendo Protección del cuerpo frente a los traumatismos Regulación de la temperatura corporal Mantenimiento... obtenga más información Epidermis (la capa externa de la piel). Estas células funcionan principalmente como receptores táctiles y producen ciertas hormonas. El carcinoma de células de Merkel surge del crecimiento incontrolado de células en la piel que comparten algunas características con las células normales de Merkel.

El carcinoma de células de Merkel se diagnostica a una edad media de 75 años, si bien puede también afectar a personas más jóvenes cuyo sistema inmunitario está debilitado. La exposición al sol aumenta el riesgo de sufrir este tipo de cáncer, que también se eleva por el hecho de presentar otro cáncer. El poliomavirus de las células de Merkel puede ser también un factor predisponente. Este cáncer comúnmente se propaga a los ganglios linfáticos.

Síntomas

El cáncer suele presentarse como una protuberancia firme, brillante, de color carne o rojo azulado. Estos tumores tienden a crecer rápidamente sin causar dolor o sensibilidad. Aunque el carcinoma de células de Merkel puede afectar a cualquier zona de la piel, es más común en la piel que ha estado expuesta crónicamente a la luz solar (por ejemplo, la cara y los brazos).

Diagnóstico

  • Biopsia

Para confirmar el diagnóstico de carcinoma de células de Merkel se realiza una biopsia Biopsia Se pueden identificar muchos trastornos cutáneos mediante una simple exploración visual. Un examen completo de la piel incluye un examen del cuero cabelludo, las uñas y las membranas mucosas... obtenga más información Biopsia . Durante este procedimiento, se extirpa una pequeña porción de piel para examinarla al microscopio.

En la mayoría de las personas, el cáncer ya se ha propagado en el momento en que se realiza el diagnóstico, por lo que el pronóstico del carcinoma de células de Merkel es malo.

Prevención

Tratamiento

  • Extirpación quirúrgica del tumor

  • Por lo general, radioterapia y extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos

  • A veces, quimioterapia

El tratamiento del carcinoma de células de Merkel suele comportar cirugía para extirpar el tumor, a menudo seguida de radioterapia Radioterapia para el cáncer La radiación es un tipo de energía intensa generada por una sustancia radiactiva, como el cobalto, o por equipos especializados, como un acelerador (lineal) de partículas atómicas. La radiación... obtenga más información , extirpación o biopsia de los ganglios linfáticos, o ambas cosas.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Merkelcell.org: un recurso para ayudar a las personas a encontrar acceso a especialistas en células de Merkel así como otros recursos de interés para el paciente

Consulte los siguientes sitios web para obtener información completa sobre el carcinoma de células de Merkel, incluyendo la detección, prevención, opciones de tratamiento y otros recursos:

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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