Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Convulsiones en niños

Por

Margaret C. McBride

, MD, Northeast Ohio Medical University;


M. Cristina Victorio

, MD, Northeast Ohio Medical University

Última revisión completa nov. 2018
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

Las convulsiones son un trastorno periódico de la actividad eléctrica del cerebro, ocasionando algún grado de disfunción cerebral temporal.

  • Cuando los lactantes mayores o los niños pequeños sufren convulsiones, suelen presentar síntomas típicos, tales como sacudidas de parte del cuerpo o de su totalidad, pero los recién nacidos sólo pueden chasquear los labios, masticar involuntariamente o doblegarse periódicamente.

  • Para diagnosticar el trastorno se emplea la electroencefalografía y para identificar su causa se realizan análisis de sangre y orina, imágenes cerebrales y, a veces, una punción lumbar.

  • Cuando un niño sufre una convulsión, los progenitores u otros cuidadores deben tratar de proteger al niño del daño, por ejemplo, manteniéndole lejos de escaleras, objetos afilados y otros peligros potenciales.

  • El tratamiento se centra principalmente en la causa, pero si las convulsiones continúan después del tratamiento de la causa, se administran anticonvulsivos.

Las convulsiones son una descarga eléctrica anómala, no regulada, de las células nerviosas del encéfalo o de parte del mismo. Esta descarga anómala puede alterar la consciencia o causar sensaciones anómalas, movimientos involuntarios o convulsiones. Las convulsiones son contracciones violentas involuntarias y rítmicas de los músculos que afectan a una gran parte del cuerpo.

La epilepsia no es un trastorno específico pero se refiere a la tendencia a sufrir convulsiones recurrentes que pueden tener o no una causa identificable.

Las convulsiones en los niños suelen ser similares a las convulsiones de los adultos. Sin embargo, algunos tipos específicos, como las convulsiones febriles y los espasmos infantiles, ocurren solo en los niños.

Algunos cuadros clínicos infantiles, como los espasmos del llanto o del sollozo y los terrores nocturnos, pueden parecerse a las convulsiones pero no suponen una alteración de la actividad eléctrica cerebral y, por lo tanto, no son convulsiones propiamente dichas.

Estado epiléptico

El estado epiléptico se refiere a una convulsión de larga duración. Las convulsiones que duran más de unos 15 a 20 minutos se consideran estado epiléptico. Durante el estado epiléptico, las convulsiones pueden ser continuas o bien el niño puede tener convulsiones que se repiten a intervalos breves sin que recupere la conciencia entre las convulsiones. Los niños pueden tener convulsiones (sacudidas y espasmos de los músculos de todo el cuerpo) y contracciones musculares intensas. Los niños en estado epiléptico corren riesgo de daño cerebral y daño a otros órganos, insuficiencia respiratoria e incluso la muerte si no se tratan de inmediato.

Causas

En los recién nacidos, las convulsiones pueden estar causadas por

Las convulsiones causadas por trastornos hereditarios del metabolismo suelen comenzar durante la lactancia o la infancia.

Tabla
icon

Algunas causas de convulsiones en recién nacidos, lactantes y niños

Tipo

Trastorno

Trastorno general

Fiebre alta

Infección en la sangre (septicemia)

Asfixia perinatal (no tener suficiente oxígeno), como puede ocurrir durante la fase de dilatación o la de expulsión

Trastornos cerebrales

Sangrado (hemorragia) intracerebral

Infecciones como encefalitis o meningitis

Trastornos genéticos que afectan las funciones neurológicas del cerebro

Tumores (raramente)

Trastornos metabólicos

Trastornos hereditarios que afectan al metabolismo de aminoácidos, grasas o hidratos de carbono

Anomalía temporal en los niveles sanguíneos de azúcar (glucosa), calcio, magnesio, vitamina B6 o sodio

Fármacos o sustancias

Consumo de drogas materno (como cocaína, heroína) o sedantes (como el diazepam) durante la gestación, que provocan síndrome de abstinencia en el bebé

Ingestión accidental de un fármaco o un veneno por parte de un bebé o un niño pequeño

En bebés mayores y niños, la causa de las convulsiones puede ser desconocida.

Las convulsiones febriles son bastante frecuentes en niños pequeños.

Las convulsiones pueden ser hereditarias.

Síntomas

En los recién nacidos, las convulsiones pueden ser difíciles de reconocer. Los recién nacidos pueden mover los labios o masticar involuntariamente. Parece que sus ojos miran fijamente en diferentes direcciones. Periódicamente pierden el tono muscular.

En lactantes mayores o en niños pequeños, una parte del cuerpo o su totalidad tiembla, sufre sacudidas o se vuelve rígida. Las extremidades se agitan involuntariamente. Los niños pueden mirar fijo, confundirse, notar sensaciones inusuales (como entumecimiento u hormigueo) en partes del cuerpo o tener sentimientos inusuales (como sentirse muy asustado sin razón).

¿Sabías que...?

  • A veces las crisis provocan que los niños simplemente se queden mirando o parezcan confundidos en lugar de presentar convulsiones.

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa.

Una convulsión en sí no parece dañar el cerebro o causar problemas duraderos a menos que se prolongue durante más de una hora (la mayoría de las convulsiones duran sólo unos pocos minutos). No obstante, muchos trastornos que causan convulsiones pueden provocar problemas permanentes. Por ejemplo, algunos trastornos pueden afectar al desarrollo del niño. Está en discusión si algunos tipos de convulsiones periódicas afectan al cerebro en desarrollo.

Diagnóstico

  • Electroencefalograma

  • Otras pruebas para detectar una causa dependiendo de los síntomas y la exploración clínica del niño

Los niños que presentan convulsiones son valorados de inmediato para comprobar si presentan causas graves y causas que se puedan corregir.

Si un niño ha tenido convulsiones, el médico realiza una exploración. También pregunta a los padres si algún miembro de la familia ha tenido convulsiones.

La electroencefalografía (EEG, una prueba que registra las ondas cerebrales utilizando sensores colocados en el cuero cabelludo) sirve para descartar una actividad eléctrica anómala en el cerebro. Se realizan EEG mientras el lactante o el niño está despierto y dormido.

Los médicos solicitan otras pruebas para buscar una causa basada en los síntomas del niño y los resultados de la exploración clínica. Estas pruebas pueden incluir

  • Medición de los niveles de oxígeno en sangre utilizando un sensor colocado en un dedo de la mano (pulsioximetría) para determinar si el nivel de oxígeno es bajo

  • Análisis de sangre para medir el nivel de azúcar en la sangre (glucosa), calcio, magnesio, sodio y otras sustancias para detectar trastornos metabólicos

  • Una punción lumbar para obtener una muestra del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo). Esta muestra se analiza para detectar infecciones cerebrales y otros trastornos

  • Cultivos de sangre y orina para detectar infecciones

  • Se realizan pruebas de diagnóstico por la imagen del encéfalo, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN), para detectar posibles malformaciones encefálicas, hemorragias, tumores y otros daños estructurales del tejido encefálico (por ejemplo, el daño causado por un accidente cerebrovascular)

  • Pruebas genéticas para detectar trastornos genéticos que pueden estar asociados con convulsiones

Tratamiento

  • Medidas inmediatas para prevenir lesiones

  • Tratamiento de la causa

  • Medicamentos anticonvulsivantes

El tratamiento de las convulsiones en bebés y niños se centra principalmente en la causa de la convulsión. A veces, debe administrarse un tratamiento farmacológico a los niños para controlar las convulsiones (anticonvulsivos).

Medidas inmediatas para prevenir lesiones

Cuando un niño tiene una convulsión, los padres o los cuidadores deben hacer lo siguiente para tratar de evitar que el niño sufra lesiones:

  • Tumbar al niño sobre un costado.

  • Mantener al niño alejado de peligros potenciales (como escaleras u objetos punzantes).

  • No introducir nada en la boca del niño ni intentar sujetarle la lengua.

¿Sabías que...?

  • Contrariamente a la opinión popular, no se debe introducir nada en la boca de una persona que está sufriendo una convulsión.

Una vez finaliza la crisis convulsiva, es importante seguir estas recomendaciones:

  • Permanecer con el niño hasta que esté completamente consciente

  • Comprobar que respira y, si parece que no lo hace, comenzar la respiración boca a boca (si el niño está sufriendo convulsiones, intentar la respiración boca a boca no es necesario y puede causar daño al niño o a la persona que la realiza)

  • No administrarle ningún alimento, líquido ni fármaco por vía oral hasta que esté completamente consciente

  • Comprobar la fiebre y, si está presente, tratarla

Se puede bajar la fiebre poniendo un supositorio de paracetamol (acetaminofeno) al niño si está inconsciente o es demasiado pequeño para tomar medicamentos por vía oral, o administrando paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno por vía oral si el niño está consciente. También se debe retirar la ropa de abrigo.

Se debe llamar a una ambulancia si ocurre cualquiera de las situaciones siguiente:

  • La convulsión dura más de 5 minutos.

  • El niño se lastima durante la convulsión, u tiene una dificultad respiratoria tras la convulsión.

  • Se produce inmediatamente otra convulsión.

Todo niño que sufre por primera vez una convulsión debe ser llevado al departamento de emergencias de un hospital. Cuando se sabe que el niño sufre un trastorno convulsivo, los padres deben tratar previamente con el médico cuándo, dónde y con qué urgencia es necesaria la valoración médica si se produce otra convulsión.

Los médicos suelen administrar fármacos para detener la convulsión si ésta dura 5 minutos o más. Las convulsiones que duran 15 minutos o más (estado epiléptico) son una emergencia médica. Entre los fármacos empleados para poner fin a las convulsiones se encuentran el sedante lorazepam o los anticonvulsivantes fosfenitoína o levetiracetam (por vía intravenosa). Si no se puede administrar el fármaco por vía intravenosa, se puede aplicar gel de diazepam en el recto o midazolam líquido por la nariz (vía intranasal). El diazepam y el midazolam son sedantes que pueden ayudar a detener las convulsiones. Los niños con estado epiléptico son monitorizados cuidadosamente para detectar problemas respiratorios y alteraciones de la tensión arterial.

Si los niños continúan teniendo convulsiones después de tratada la causa, se les administran anticonvulsivantes por vía intravenosa. Luego se les observa de cerca para detectar posibles efectos secundarios, como la ralentización de la respiración.

Si los anticonvulsivantes controlan las convulsiones, puede suspenderse su administración antes de que los niños sean dados de alta de la unidad de neonatos o del hospital. La suspensión o no de los anticonvulsivantes depende de la causa de las convulsiones, su gravedad y los resultados de la electroencefalografía (EEG).

Tratamiento a largo plazo

El tratamiento a largo plazo puede involucrar

  • Medicamentos anticonvulsivantes

  • Una dieta cetogénica

  • Cirugía

Si los niños han sufrido solo una crisis convulsiva no suelen necesitar tomar un anticonvulsivo (ver Uso de fármacos para tratar las convulsiones en los niños). Se utilizan anticonvulsivantes si se repiten las convulsiones o si es probable que se repitan.

La dosis de anticonvulsivantes se incrementa por lo general si la dosis estándar no controla adecuadamente las convulsiones. La dosis puede ajustarse a medida que el niño crece y aumenta de peso. Se puede sustituir o añadir otro anticonvulsivante si el primero fue eficaz sólo parcialmente o presentó efectos secundarios molestos. Los anticonvulsivantes pueden interactuar con otros fármacos, por lo que los padres deben decir al médico todos los medicamentos y todos los complementos que el niño esté tomando.

Cuando se utilizan algunos anticonvulsivantes, se realizan análisis de sangre para medir el nivel del fármaco, lo que ayuda a determinar si la dosis es correcta. Estas pruebas a veces se repiten cuando se modifica la dosis o cuando se introduce un nuevo fármaco.

La necesidad de seguir tomando anticonvulsivantes depende de la causa de las convulsiones y del tiempo en el que el niño ha permanecido sin crisis. La mayoría de los niños siguen tomando anticonvulsivos hasta que permanezcan libres de crisis convulsivas durante 2 años seguidos. El riesgo de tener una convulsión después de 2 años sin crisis es inferior al 50%. Sin embargo, tener otro trastorno que afecte al cerebro y a los nervios (como la parálisis cerebral) aumenta el riesgo de presentar otro ataque.

Cuando se suspenden los anticonvulsivantes, la dosis se reduce durante un período de tiempo en vez de interrumpir por completo el fármaco.

En algunas situaciones el médico puede prescribir una dieta cetogénica. Un médico y un dietista deben supervisar la dieta. Esta dieta restrictiva es muy baja en hidratos de carbono y muy alta en grasas. Cuando el organismo descompone las grasas para producir energía, se forman sustancias llamadas cetonas. En algunos niños, las cetonas ayudan a controlar las convulsiones. La dieta cetogénica debe ser cuidadosamente controlada y requiere que las cantidades de alimentos sean medidas de forma precisa. Incluso un pequeño bocado o simplemente probar un alimento restringido puede ocasionar una convulsión. Los niños pueden tener dificultades para seguir una dieta estricta. Si los niños que están siguiendo una dieta cetogénica mejoran sustancialmente, la dieta a menudo se continua durante al menos 2 años. Los efectos secundarios de una dieta cetogénica puede incluir un bajo nivel de azúcar en sangre, torpeza (letargo), y pérdida de peso. A veces se prescribe una dieta Atkins en su lugar. Es una forma menos estricta de la dieta cetogénica.

Algunas veces, el tratamiento quirúrgico de la epilepsia puede ser una opción a considerar si los niños continúan teniendo crisis a pesar de estar tomando dos o más anticonvulsivantes o si no toleran los efectos secundarios del tratamiento farmacológico. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica de un área del cerebro. Por lo general se realiza sólo cuando las convulsiones son causadas por una sola área en el cerebro y este área se pueden eliminar sin afectar significativamente a la capacidad funcional del niño. A veces esta operación reduce sustancialmente el número de convulsiones que sufre el niño. Pueden realizarse pruebas para ayudar a determinar qué área del cerebro es la responsable de las crisis. Estas pruebas son las siguientes:

Antes de llevar a cabo la cirugía, un neurocirujano y un neurólogo explican los riesgos y beneficios de la cirugía a los padres. Incluso cuando la cirugía reduce la frecuencia y la gravedad de las crisis, muchos niños necesitan continuar tomando anticonvulsivos. Sin embargo, suelen tomar dosis más bajas o un menor número de fármacos.

La estimulación del nervio vago (el décimo par craneal) a veces puede reducir el número de convulsiones que tienen los niños. Se cree que el nervio vago tiene conexiones indirectas con áreas del cerebro que a menudo están implicadas en la aparición de las crisis. Este procedimiento se puede utilizar en niños tan pequeños como de 4 años de edad. Se considera este procedimiento cuando los anticonvulsivantes son ineficaces y no es posible realizar un tratamiento quirúrgico de la epilepsia.

Para estimular el nervio vago, los médicos implantan un dispositivo parecido a un marcapasos cardíaco bajo la clavícula izquierda, y lo conectan al nervio vago situado en el cuello con un cable que pasa por debajo de la piel. El aparato causa un pequeño abultamiento bajo la piel. Es una cirugía ambulatoria y dura aproximadamente de 1 a 2 horas. El dispositivo se enciende y se apaga continuamente, con lo que estimula periódicamente el nervio vago. El médico puede cambiar fácilmente y sin dolor la configuración para estimular el nervio con una varita magnética colocada sobre el dispositivo. Además, cuando el niño siente que está comenzando un ataque o cuando un miembro de la familia ve que comienza a convulsionar, se puede utilizar un imán (que se suele llevar en forma de pulsera) para configurar el dispositivo para estimular el nervio con más frecuencia.

La estimulación del nervio vago se usa junto con los medicamentos anticonvulsivos. Entre los posibles efectos secundarios se encuentran la ronquera, tos y cambio en la voz, que se hace más profunda cuando se estimula el nervio. La estimulación del nervio vago por lo general hace que el niño esté más alerta. El aumento de la alerta puede mejorar la atención, pero a veces interfiere con el sueño.

Uso de fármacos para tratar las convulsiones en los niños

Cuando un niño ha sufrido una crisis convulsiva, los padres están preocupados por si necesita tomar algún medicamento para controlar las convulsiones (un antiepiléptico o un anticonvulsivo). A los padres les preocupan los efectos secundarios, y saben que conseguir que el niño tome un medicamento de forma regular es difícil. Aprender más acerca de los anticonvulsivos o los antiepilépticos puede ayudar a los padres a participar de forma más activa en las decisiones sobre el tratamiento de su hijo.

Positivos:

  • La mayoría de los niños que han tenido solo una crisis convulsiva no necesitan tomar anticonvulsivos.

  • Los médicos pueden elegir entre más de veinte anticonvulsivos o antiepilépticos para encontrar el más apropiado para cada niño.

  • Los anticonvulsivos o antiepilépticos detienen o controlan las convulsiones en el 80% de los niños.

  • Muchos niños necesitan tomar solo un anticonvulsivante o antiepiléptico.

  • La mayoría de los niños finalmente pueden dejar de tomar anticonvulsivos o antiepilépticos.

Negativos:

  • La mayoría de los antiepilépticos o anticonvulsivos tienen efectos secundarios, como mareos, náuseas, inestabilidad, somnolencia, visión doble o erupción cutánea (exantema).

  • Algunos anticonvulsivos o antiepilépticos afectan la capacidad de atención, la memoria y el rendimiento escolar durante el tratamiento.

  • Los niños que toman ciertos anticonvulsivos deben someterse a análisis de sangre periódicos para determinar si la dosis es correcta o para descartar la presencia de efectos secundarios indeseados (como desequilibrios químicos en la sangre).

  • Algunos anticonvulsivos o antiepilépticos más recientes aún no han sido probados en niños pequeños (aunque estos fármacos a menudo se utilizan en niños pequeños y se publican los resultados de la experiencia).

Al sopesar las preocupaciones, los padres deben recordar que la prevención de futuras crisis convulsivas es importante, porque cuantas menos convulsiones tenga el niño, más probable será que pueda dejarlas atrás algún día. Además, la prevención de las convulsiones evita las lesiones y los accidentes que pueden ocurrir como consecuencia de un ataque.

Para estar seguros de que se toman los fármacos con una pauta regular, los padres pueden hacer lo siguiente:

  • Utilizar un pastillero (que contiene compartimentos para cada día de la semana, para las diferentes horas del día, o ambas).

  • Renovar la receta del médico antes de que se acabe el fármaco.

  • Animar al niño a asumir la responsabilidad de tomarse el fármaco, pero seguir supervisando el proceso hasta que pueda estarse seguro de que el niño cumple con ello.

  • Hablar previamente con el médico de qué hay que hacer si el niño olvida una dosis.

Más información

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Circulación cardíaca prenatal
Video
Circulación cardíaca prenatal
El corazón y el sistema circulatorio de un feto comienzan a formarse poco después de la concepción...
Modelos 3D
Ver todo
Cifosis
Modelo 3D
Cifosis

REDES SOCIALES

ARRIBA